(Crédito de la imagen: Epic Games)

Las demandas y presentaciones legales entre Apple y Epic Games parecen estar finalmente llegando a una conclusión, con un juicio programado para mayo de 2021. 

Los últimos meses sin duda han sido una serie de eventos salvajes entre las dos corporaciones. Hay múltiples demandas tanto de Apple como de Epic Games, y todo comenzó por la elusión de la tarifa de transacción del 30% de Apple en la App Store.

En este artículo, repasaremos toda la serie de demandas presentadas por Apple y Epic. Le explicaremos todo lo que necesita saber antes del juicio entre las dos corporaciones en mayo de 2021.

Epic Games elude la tarifa de la App Store de Apple

Toda esta saga comenzó el 13 de agosto, cuando Epic Games presentó una actualización de Fortnite en dispositivos iOS y Android. Esta actualización les dio a los jugadores la opción de comprar V-Bucks directamente de Epic Games, en lugar de ir a la App Store en dispositivos iOS y a Google Play Store en dispositivos Android.

Siempre que compra algo en App Store o Google Play Store, Apple y Google cobran una tarifa de transacción del 30%. Al introducir una forma de pagar a Epic directamente por V-Bucks, Epic estaba eludiendo efectivamente esta tarifa de transacción, reduciendo el precio de V-Bucks para los jugadores en dispositivos móviles porque no tenían que pagar la tarifa de transacción a Apple o Google.

Apple elimina Fortnite de la App Store

Como puede imaginar, Apple fue increíblemente rápido en responder. Más tarde, ese mismo día, el 13 de agosto, Apple inmediatamente eliminó a Fortnite de la App Store y, poco después, Google siguió su ejemplo y eliminó el juego de Google Play Store. 

No fue un movimiento sorprendente de Apple. Quitar la fuente de ingresos de Apple de uno de los juegos más populares del mundo siempre iba a generar una respuesta, y Epic reaccionó a que Apple eliminara Fortnite con la misma rapidez.

Video de parodia de 1984 de Fortnite

Parecía que apenas había pasado un tiempo antes de que se lanzara la amplia respuesta de Epic a Apple. El video ‘Nineteen Eighty-Fortnite’ salió al aire ese mismo día, un avance de Epic Games en el que Fortnite parodiaba un anuncio de Apple que advirtió de las corporaciones que se avecinaban dominando la vida.

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El video de Nineteen Eighty Fortnite fue sin duda una declaración de Epic. Al posicionarse como una corporación que podría luchar contra otra corporación por el dominio del mercado, Epic llevó la pelea de regreso a Apple después de que Fortnite fuera eliminado de la App Store.

Epic demanda a Apple por el dominio de la App Store

El video de Nineteen Eighty Fortnite desvió un poco la atención de la demanda subsiguiente de Epic contra Apple. Al presentar una demanda contra Apple en California, Epic afirmó que lanzaría su propia tienda de aplicaciones en dispositivos iOS, si no fuera por las políticas de Apple. 

Epic declaró que se sentía obligado a cobrar más por las compras de V-Buck en dispositivos iOS debido a las tarifas de transacción de Apple a través de la App Store. Todo se reduce a esto: la demanda de Epic tiene como objetivo obtener su propia tienda en dispositivos iOS, separada de la App Store, lo que a su vez abriría opciones similares para otros desarrolladores.

Soporte de archivos de Microsoft para Epic contra Apple

Curiosamente, Microsoft expresó su apoyo a la demanda de Epic contra Apple. Microsoft presentó una carta de apoyo para la demanda de Epic contra Apple, que se centró principalmente en la decisión de Apple de impedir que Epic acceda al Unreal Engine y lo actualice para dispositivos iOS.

Microsoft alegó que esto tendría un efecto catastrófico para los juegos en dispositivos iOS que se basaban en Unreal Engine. Significaría que los juegos que usan Unreal Engine ya no se actualizarían, por lo que los errores y fallas existentes no se podrían solucionar.

También había que considerar la propia historia de Microsoft con Apple. A principios de año, cuando xCloud estaba en versión beta, Microsoft solo pudo proporcionar un juego, Halo: The Master Chief Collection, para probar en dispositivos iOS, en marcado contraste con las decenas de juegos lanzados para la versión beta de Android.

Cuando concluyeron las pruebas beta para xCloud, quedó claro que el servicio de transmisión de Microsoft nunca podría lanzarse en Apple, debido a las políticas de los titulares de la plataforma sobre la necesidad de verificar y certificar cada juego individual. xCloud ahora se lanzó en su totalidad en dispositivos Android, trayendo cientos de juegos a la plataforma a través de la nube, pero fue derribado por Apple. Si la demanda de Epic contra Apple tuviera éxito y se permitiera una tienda de terceros en los dispositivos iOS, Microsoft ya no estaría sujeto a las reglas de Apple para lanzar xCloud en dispositivos iOS.

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El triunfo temporal de Apple sobre Epic en la corte

A fines de agosto, un juez falló a favor de Apple, pero solo temporalmente. La jueza del Tribunal de Distrito de EE. UU, Yvonne Gonzalez Rogers, se puso del lado de Apple y dictaminó que no tenían que reinstalar Fortnite de inmediato en la App Store.

Sin embargo, el juez también dictaminó que Apple no podía bloquear el acceso de Epic al Unreal Engine. Al enfatizar que el fallo no fue un «slam dunk» para ninguna de las partes, el juez permitió que Epic actualizara continuamente el Unreal Engine, incluso si Fortnite no se restableció en la App Store.

Apple y Epic van a la corte para un enfrentamiento

El 7 de octubre, se anunció que Epic y Apple se dirigirían a los tribunales para un juicio el próximo año. La prueba en particular, que debe explorar el dominio de Apple como monopolio sobre la distribución de aplicaciones, está programada para el 3 de mayo de 2021.

La fecha de prueba de pago en la aplicación Apple v Epic está programada para el 3 de mayo de 2021. Apple y Epic acordaron un juicio en banco en lugar de un juicio con jurado. La atención se centrará en Apple como monopolio de la distribución de aplicaciones, lo que obligará a un recorte del 30%. pic.twitter.com/Fjl0oxSmjW 7 de octubre de 2020

Querrá estar atento a la prueba el próximo mes de mayo por algunas razones clave. Uno, y el más obvio, determinará si uno de los juegos más populares del mundo puede volver a los dispositivos iOS.

Dos, probablemente decidirá si Epic puede mantener el acceso a Unreal Engine en las plataformas iOS. Como señaló Microsoft, esto tendrá un impacto masivo sobre los juegos de iOS que usan Unreal Engine, y realmente podría ser un factor importante para muchos juegos más pequeños que buscan lanzarse en iOS.

En tercer lugar, la prueba decidirá si las tiendas de aplicaciones de terceros pueden iniciarse en dispositivos Apple. Esto es enorme, porque si Epic tiene éxito en demostrar el dominio de Apple como monopolio en la distribución de aplicaciones, cualquier editor podría potencialmente crear su propia tienda en dispositivos iOS, abriendo un camino para que juegos potencialmente interminables lleguen a las plataformas iOS sin la aprobación de Apple.

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Hay mucho en juego aquí con la demanda de Epic contra Apple, y podría tener consecuencias de gran alcance en toda la industria de los juegos.