Cómo el artista George PÉrez dibujó todo el universo de Marvel y DC y redefinió el género de los superhéroes

"Foto (Crédito de la imagen: George Marston)

Si el cómic de superhéroes es un lenguaje en sí mismo, la obra de George PÉrez es su Piedra de Rosetta.

Los principios del arte del cómic de superhéroes fueron desarrollados por docenas de personas y se han filtrado a través de la sensibilidad de innumerables creadores en las décadas desde que Superman introdujo el género en 1938. Pero el arte de George PÉrez sirve como una guía perfecta para comprender tanto el raíces del arte de los cómics de superhéroes y la sensibilidad moderna del género.

PÉrez es conocido entre los fanáticos por su trabajo hiperdetallado e infinitamente atractivo en historias históricas como Crisis on Infinite Earths, Infinity Gauntlet y JLA/Avengers (por nombrar solo algunos de sus grandes éxitos). Y entre sus compañeros, es conocido por su dominio casi alucinante de la narración y el diseño que a menudo ha sido imitado pero rara vez duplicado.

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(Crédito de la imagen: DC/Marvel)

En las últimas semanas, Pérez ha revelado públicamente que le han diagnosticado una enfermedad terminal, con un pronóstico de solo meses de vida. A raíz de su anuncio, casi toda la industria del cómic se ha unido para celebrar el arte de PÉrez y, lo que es más importante, al hombre mismo, cuya franqueza, atractivo amistoso y presencia en la comunidad son tan omnipresentes como su amado trabajo. Y el propio PÉrez ha respondido de la misma manera, agradeciendo a la industria del cómic y a sus fanáticos por su muestra de apoyo y apertura sobre su vida y carrera.

Por todo esto, la gran cantidad de apoyo incondicional de la industria y el reconocimiento de su influencia atemporal, y mucho más, George PÉrez es el artista de superhéroes más definitivo de todos los tiempos; la destilación perfecta de los fundamentos establecidos por sus antepasados, y un tesoro sin fin de innovación que informa a los artistas modernos hasta el día de hoy.

George PÉrez es un maestro de la narración

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(Crédito de la imagen: CC)

George PÉrez llegó por primera vez a la escena del cómic en 1974 a la avanzada edad de 20 años, con sensibilidades artísticas mucho más allá de su edad. Después de una breve carrera en el título Marvel’s Deadly Hands of Kung Fu en el que co-creó White Tiger (su primero de muchos diseños de disfraces de superhéroes, que veremos más adelante), rápidamente se graduó en el entonces título insignia de Marvel, The Avengers, solidificando su lugar como una de las primeras estrellas en ascenso de la editorial.

Inmediatamente, el arte de PÉrez se destacó de sus pares. Mientras que sus estrellas emergentes contemporáneas, como Jim Starlin y John Byrne, estaban desarrollando estilos propios que se hacían eco del tenor esotérico y anti-nostálgico de la cultura pop de mediados de los 70 a través de la lente de predecesores hiperrealistas como Neal Adams y Jim Steranko, PÉrez hizo retroceder ligeramente el reloj.

Al lograr un llamativo equilibrio entre el trabajo de línea repleto de las sensibilidades predominantes de la época y el arte más abierto e inquebrantable de Jack Kirby y Steve Ditko (los primeros artistas superestrellas de Marvel), PÉrez cerró hábilmente la brecha generacional artística, ofreciendo una hoja de ruta. para artistas de superhéroes de ideas similares hasta el día de hoy.

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(Crédito de la imagen: Marvel Comics)

Al igual que Kirby, quien es considerado el padrino del arte moderno de los superhéroes y quien básicamente escribió muchas de las ‘reglas’ estilísticas del género, PÉrez desarrolló un estilo narrativo en el que cada página cuenta, y en el que cada viñeta es un momento crucial en la trama en mano. Pero la versión de PÉrez de estos principios va casi en la dirección opuesta a la simplicidad esencial de las ‘reglas’ originales de Kirby.

El arte de Jack Kirby sigue varias reglas estructurales (que lo ayudaron a mantenerse en el camino para dibujar aproximadamente un millón de cómics completos cada mes durante décadas), lo más relevante en este caso es su estándar de usar un máximo de seis viñetas por página para minimizar el trabajo necesario para cuente una historia mientras maximiza el impacto de cada panel en una secuencia.

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Mientras tanto, George PÉrez invierte casi por completo estas reglas del minimalismo en muchas de sus páginas más icónicas, apilando numerosos paneles, cada uno lleno de detalles, pero, de acuerdo con los principios de Kirby, cada panel tiene un impacto indeleble en la historia que se cuenta.

Por ejemplo, esta popular página de JLA/Avengers comenzó a circular en Twitter a raíz de la reciente divulgación de PÉrez sobre su diagnóstico terminal. La página, que representa una pelea entre Batman y el Capitán América, se basa en unos paneles más grandes que presentan la escena y los personajes en cuestión.

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(Crédito de la imagen: DC/Marvel Comics)

Pero en lugar de adoptar un enfoque directo para una pelea dinámica a través de un número más pequeño de paneles más grandes, cada uno de los cuales muestra una parte del enfrentamiento, PÉrez salpica la página con un grupo de paneles más pequeños que marcan de cerca los golpes que cada héroe está entregando hábilmente, contrarrestar y parar, ilustrando la sutil batalla de ingenio estratégico que tiene lugar entre Batman y el Capitán América mientras se evalúan mutuamente, sin comprometerse por completo con la pelea hasta que se puedan determinar sus motivaciones mutuas.

Muchos artistas modernos usan una gran cantidad de paneles, y es una táctica favorita de algunos escritores escribir paneles repetidos más pequeños para enmarcar momentos que involucran a numerosos personajes. Y es indiscutible que la inclinación de PÉrez por este tipo de estructura de página ampliada ha influido en esa tendencia.

Pero lo que ilustra el dominio de PÉrez en la narración de historietas y su habilidad para romper reglas que claramente entiende completamente es que no importa cuántos paneles o imágenes logre incluir en una página, cada uno guía al lector y lo sumerge más profundamente en los momentos de la historia. historia, como los fotogramas secuenciales de una gran película.

George PÉrez es un maestro del diseño

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(Crédito de la imagen: CC)

El atractivo de PÉrez va mucho más allá de sus asombrosas técnicas de narración, que son mecánicamente más evidentes para los artistas que aprenden del arte de PÉrez y se inspiran en él. Además de ser el llamado ‘artista del artista’, ha sido un creador favorito de los fanáticos casi desde que entregó sus primeras páginas.

Durante sus primeros hitos en Fantastic Four y especialmente en Avengers, para los que ilustró más de 20 números, incluida parte de la legendaria historia de ‘Korvac Saga’, PÉrez rápidamente puso sus toques personales en el Universo Marvel de la época.

Desde su versión definitiva de la forma azul peluda de la Bestia de Hank McCoy durante su tiempo en los Vengadores hasta su diseño de vestuario tan loco que realmente funciona para el mejor amigo de la Bestia, Wonder Man, PÉrez se convirtió en uno de los artistas de los Vengadores más icónicos de todos los tiempos. fuera de la puerta, un papel en el que continuaría a lo largo de las décadas.

Esa conexión con los Vengadores es emblemática de una de las cualidades más atractivas de PÉrez como artista: su ojo único para el diseño de personajes y la «actuación», la forma en que los personajes muestran las emociones y la humanidad que deben encarnar en la historia.

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(Crédito de la imagen: Marvel Comics)

Con los ojos muy abiertos, expresivos y emotivos, los personajes de PÉrez evitan la aspereza que se convirtió en un aspecto destacado del arte de los superhéroes junto con el ascenso de su carrera por un estilo atractivo y limpio que adopta la naturaleza más grande que la vida de los superhéroes como plataforma. para historias más maduras.

Y no es solo la emoción, la actuación y la acción física dinámica de los personajes de PÉrez lo que hace que todo lo que dibuja se destaque como exclusivamente suyo y universalmente reconocible: es su singular ojo para el diseño de vestuario y la interpretación.

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Si bien muchos artistas se han inclinado cada vez más hacia la simplicidad de los primeros diseños de superhéroes, PÉrez nuevamente invierte un principio clásico de los cómics de superhéroes, cambiando la idea de lo que hace que un personaje que se representa una y otra vez sea llamativo y fácil de repetir. en numerosas páginas en su cabecera.

Los estándares predominantes del diseño de superhéroes a menudo han requerido una elegante simplicidad para crear una silueta única, reconocible al instante, con detalles que se pueden reproducir fácilmente en numerosas páginas y viñetas. Pero fiel a su naturaleza a menudo iconoclasta, PÉrez toma el concepto de la silueta del superhéroe y lo empaqueta con un nivel de detalle que es a la vez excéntrico e impresionante.

El enfoque único de Pérez para el diseño de vestuario, que a menudo incorpora elementos como maille a escala, botas con puños y otros sellos distintivos de su gusto personal, se puede ver con gran efecto en personajes como Taskmaster, Deathstroke, Jericho y, por supuesto, el traje original de Nightwing. – collar disco y todo.

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(Crédito de la imagen: CC)

El resultado son disfraces que parecen personales para los personajes y que evocan las influencias que PÉrez aporta a su arte, y no solo en términos de sus predecesores estilísticos de cómics, nuevamente como Jack Kirby, cuyo ojo para los disfraces dramáticos y detallados sin duda influyó en El estilo casi surrealista de PÉrez.

Los diseños de PÉrez a menudo recuerdan los disfraces que usaban los bailarines y los artistas en el mundo real, remontándose al primer disfraz de Superman que se basaba en gran medida en el aspecto típico de un hombre fuerte del circo en ese momento, pero filtrado a través de la lente de sus propios referentes culturales.

El estilo de diseño de más es más del que PÉrez fue pionero se volvió casi estándar durante los años 90, con personajes que a menudo agregaban elementos más coloridos, asimétricos e intrincados a sus disfraces a lo largo de la década. En la década de 2000, el péndulo osciló hacia el otro lado y los artistas adoptaron nuevamente un enfoque sencillo y simplificado del diseño de superhéroes.

Pero la influencia de PÉrez todavía se puede ver directamente fuera de los cómics, en los videojuegos y las películas, donde los diseños de disfraces de superhéroes a menudo se completan con numerosos detalles, acentos, texturas y colores para darles una sensación de profundidad y movimiento, cualidades que PÉrez captura. perfectamente en dos dimensiones, gracias en parte a su sentido del diseño de personajes.

George PÉrez dibujó las historias más icónicas de los cómics

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(Crédito de la imagen: CC)

Al mismo tiempo que PÉrez dibujaba Avengers para Marvel Comics a finales de los 70 y principios de los 80, se las arregló para conseguir un trabajo simultáneo dibujando Justice League of America para DC, lo que lo convirtió en uno de los raros artistas en dibujar a ambos equipos en su principal. títulos, pero posiblemente la única persona que haya hecho ambos a la vez.

(Por supuesto, esto fue en un momento en que los métodos y estándares de producción de cómics eran algo diferentes, y los dibujantes como PÉrez podían crear más fácilmente varios títulos a la vez, una tarea mucho más inviable según los estándares modernos).

Aunque la superposición fue breve, solidificó la reputación de PÉrez desde el principio como un artista de referencia para los títulos más importantes, así como un creador favorito de los fanáticos, hasta el punto en que Marvel y DC comenzaron a planear un cruce de Avengers vs. JLA con PÉrez manejando el art, aunque el proyecto se echó a pique (pero no para siempre).

PÉrez pasó rápidamente a dibujar los Nuevos Jóvenes Titanes de DC, renovó el equipo adolescente junto con el escritor Marv Wolfman y creó un equipo de nuevos personajes para la lista, incluidos Cyborg, Starfire y Raven, tres de los principales Jóvenes Titanes hasta el día de hoy.

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(Crédito de la imagen: Marvel Comics)

En Teen Titans, PÉrez perfeccionó su habilidad para representar personajes, llevando su diseño y diseños a nuevas alturas mientras se mantenía firme en los fundamentos que lo habían llevado al estrellato. Y es aquí donde realmente se enfoca el título de PÉrez como el artista de superhéroes más definitivo de todos los tiempos.

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Comenzando con Crisis on Infinite Earths de DC, que reescribió la continuidad de DC y presentó a casi todos los personajes de DC hasta ese momento, PÉrez se convirtió en el artista elegido para varias de las historias de cómics más queridas e influyentes de la historia. También comenzó su propia carrera como escritor, escribiendo y dibujando a lápiz el posterior relanzamiento de Wonder Woman de DC.

Basándose en su habilidad para representar docenas y docenas de personajes, perfeccionada en Crisis en Tierras Infinitas, PÉrez regresó a Marvel poco después para dibujar Infinity Gauntlet, la ahora legendaria historia de la búsqueda de Thanos para acabar con la mitad de la vida existente.

Con Crisis On Infinite Earths e Infinity Gauntlet en su haber, PÉrez ha dibujado efectivamente dos de las historias de superhéroes más conocidas, queridas y que definen el género que están influyendo tanto en DC como en Marvel hasta el día de hoy, en la página, en- pantalla, y en casi todos los medios que se te ocurran.

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(Crédito de la imagen: Marvel Comics)

Y si bien esas historias pueden ser los ejemplos perfectos para mostrar cuán importante e impactante ha sido el trabajo de PÉrez tanto para los fanáticos como para los creadores, quizás el más emblemático de todos sus mejores rasgos como artista, incluidas las habilidades y el ojo creativo que siempre ha puesto. él aparte de sus compañeros, es su siguiente carrera de finales de los 90 y principios de los 2000 en Avengers junto al escritor Kurt Busiek.

Al llegar tras el relanzamiento de ‘Heroes Reborn’ de Marvel, que reformuló a los Vengadores, los Cuatro Fantásticos y otros en su propia continuidad separada con sensibilidades muy, muy muy de los 90, los Vengadores de Busiek y PÉrez lograron hacer retroceder el Reloj a una versión mucho más clásica de los Héroes más poderosos de la Tierra mientras los empuja hacia adelante en el Universo Marvel con nuevos personajes, nuevos conceptos y nuevas historias.

En otras palabras, Los Vengadores de Busiek y PÉrez es un lente perfecto para la habilidad de PÉrez de cerrar la brecha generacional entre los artistas creadores de género que lo precedieron y lo rodearon y el estilo contemporáneo de cualquier era en la que esté trabajando con el mismo nivel de habilidad y masa. apelación.

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(Crédito de la imagen: DC/Marvel Comics)

Y, por supuesto, el éxito taquillero de Los Vengadores de Busiek y PÉrez entre los fanáticos, los críticos y los creadores por igual llevó a que la carrera de superhéroe principal de PÉrez cerrara el círculo, ya que él y Busiek fueron reclutados en 2003 para finalmente crear el cómic JLA/Avengers que había sido esperando entre bastidores desde principios de los años 80, creando lo que sigue siendo esencialmente el cómic cruzado perfecto de Marvel/DC, lleno de nuevas ideas para reforzar los sentimientos que surgen al ver los personajes y conceptos más icónicos de Marvel y DC unidos, todo bajo el lápiz del artista que, para muchos aficionados, sigue siendo el estandarte creativo de ambos equipos.

Y, por supuesto, tiene muchos grandes momentos de servicio a los fanáticos (como la pelea entre Batman y el Capitán América antes mencionada) presentados exactamente como siempre deseaste que fueran.

Lamentablemente, JLA/Avengers actualmente está agotado (y quien necesite lanzar el hechizo o pedir el deseo de volver a ponerlo en los estantes debe hacerlo más temprano que tarde: pista, pista). Pero sigue siendo el logro supremo en la carrera de logros supremos de PÉrez y, lo que es más, la prueba incontrovertible de que George PÉrez es el artista de superhéroes más definitivo de todos los tiempos.

George PÉrez dibujó más de una de las mejores historias de DC Comics de todos los tiempos, y algunas de las mejores historias de Marvel de todos los tiempos también.