Cómo Spider-Man # 1 de Todd McFarlane cambió la cultura de los cómics y lanzó los años 90

"portada (Crédito de la imagen: Marvel Comics)

La legendaria portada de Todd McFarlane para Spider-Man # 1 de 1990 vive en la memoria de fanáticos y creadores por igual como una de las portadas más llamativas en la historia de los cómics (y Marvel también pensó lo mismo, dándole no menos de 13 variantes, incluidas todas sus versiones). ediciones de reimpresión).

De hecho, la portada de Spider-Man # 1 es tan icónica que una portada variante para Batman # 118 que rinde homenaje a la imagen clásica se está volviendo loca, incluso girando en sus propias variantes plateadas y doradas, similares a las variantes metálicas. de la portada de McFarlane’s Spider-Man # 1.

Pero la influencia duradera de Spider-Man # 1 no se detiene en la portada. De hecho, el tema puede ser el cómic definitorio de toda la década de los noventa.

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(Crédito de la imagen: Marvel Comics)

Algunos fanáticos pueden pensar en los X-Men como la franquicia más icónica de los 90 de Marvel (y quizás de todos los cómics). Y eso es difícil de argumentar en un sentido macro, considerando la creciente popularidad del equipo mutante a lo largo de la década y las docenas de spin-offs y adaptaciones de X-Men que dominaron la cultura de los superhéroes.

Sin embargo, reduciéndolo a un solo tema, se puede argumentar que Spider-Man # 1 del escritor / artista Todd McFarlane marcó la pauta para la década más salvaje y extrema de los cómics a principios de los 90: incluyendo preparar el escenario para el auge del auge de la especulación de los cómics, redefinir el papel de los artistas en los cómics e incluso conducir directamente a la fundación de Image Comics.

¿Cómo logra todo eso un cómic?

Bueno, el lanzamiento con cifras de ventas de alrededor de 2,5 millones de copias (según los rastreadores de la industria Comichron) no está de más. Tampoco lo es poner al héroe más popular de Marvel en un nuevo título escrito y dibujado por posiblemente el artista de Marvel más popular de la época (y uno de los artistas de cómics más populares de la historia, en este momento). Y es seguro decir que comenzar el título con numerosas portadas variantes probablemente tuvo un impacto.

Aún así, el poder real de McFarlane’s Spider-Man # 1, y por qué las imágenes y el estilo de McFarlane’s Spider-Man todavía resuenan, va más allá de los números, e incluso más allá de lo que está en la página del número. Se trata de la energía y la emoción que Spider-Man # 1 trajo a la comunidad de cómics y la sensación de posibilidades renovadas y renovadas en el Universo Marvel que lo acompañó.

Sin mencionar el hecho de que, al final del día, Spider-Man # 1 realmente estuvo a la altura de las expectativas.

Todo eso hace que Spider-Man # 1 sea más que un gran éxito: es el cómic más responsable de la cultura del cómic de los años 90. Y explicaremos por qué ahora mismo.

La industria del cómic va en auge

El efecto más obvio de Spider-Man # 1 en la industria del cómic de su época se puede ver en sus números de ventas, pero lo que esos números significaron no solo para el resultado final de Marvel Comics, sino para la progresión de los cómics en letras cada vez más grandes. Las ejecuciones y las cifras de ventas de las principales versiones requieren un poco más de contexto para comprender.

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En los primeros días de la industria del cómic, no era extraño que los cómics alcanzaran cifras de circulación y ventas por millones. Por un lado, eran baratos, incluso para los años 30 y 40 cuando los cómics se convirtieron en un medio popular. Y por otro, la televisión aún no estaba disponible. Entonces, para los niños que comparan monedas de cinco centavos a principios del siglo XX, un libro de historietas que podía sostenerse y pasar era a menudo una propuesta más lucrativa que gastar su moneda en una serie de películas que se desvanecería en la memoria tan pronto como se encendieran las luces del cine.

Eso cambió en los años 50, cuando los cómics se sometieron a un período de intenso escrutinio cultural que tuvo algunos efectos extraños en el contenido que mostraban (como obligar a Marvel Comics a convertir a los vampiros en dinosaurios para evadir a los censores), pero que también redujo las ventas de cómics. y cifras más bajas durante las décadas intermedias.

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(Crédito de la imagen: DC)

El péndulo volvió a oscilar en los años 90, en el llamado ‘boom de la especulación’ que muchos minoristas y fanáticos aún citan con miradas de mil leguas en los ojos y largas cajas llenas de copias sin vender de ‘La muerte de Superman’ en sus unidades de almacenamiento (Superman # 75, el problema en el que Superman realmente muere, supuestamente alcanzó ventas de $ 30 millones en un solo día).

En pocas palabras, las personas que no son lectores habituales de cómics descubrieron que, en algunos casos, los problemas clave de los cómics (como los que debutaron con personajes o títulos populares) podrían valer cantidades significativas de dinero en el mercado secundario, lo que llevó a algunos fanáticos a comprar docenas de copias de un solo número con la esperanza de algún día capitalizar su valor monetario.

Este descubrimiento ocurrió justo al mismo tiempo que Marvel promocionaba Spider-Man # 1, un nuevo título de su personaje insignia escrito y dibujado por Todd McFarlane, la estrella en ascenso más grande del día de la editorial. Deseoso de agarrar el mercado alcista en alza por los cuernos, Marvel hizo el raro movimiento (por el momento, desde entonces se ha convertido en estándar, en gran parte gracias a Spider-Man # 1) de imprimir múltiples versiones del problema con el mismo contenido interior pero con una variante. cubiertas.

Spider-Man, Spider-Man, una docena de portadas para Spider-Man

Desde versiones variantes que eran solo la cubierta normal empaquetada en bolsas de polietileno selladas para ser conservadas como «Artículos de colección» que tanto las bolsas como la cubierta se aseguraron de que los fanáticos supieran que tenían en sus manos con proclamaciones emocionadas; a versiones que simplemente eliminaron o alteraron algunos de los indicios de la portada; a versiones metálicas en oro, plata y, finalmente, cromo, Marvel imprimió trece portadas variantes para Spider-Man # 1 entre la impresión inicial y sus reimpresiones de Direct Market.

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El resultado fue una respuesta de los fanáticos que coincidió directamente con el bombo publicitario de Marvel, con el querido minorista de Los Ángeles Golden Apple Comics vendiendo sus 3,000 copias de Spider-Man # 1 en 36 horas gracias a un evento muy publicitado ‘Midnight Madness’ que atrajo a cientos de espectadores. fanáticos e incluso equipos de noticias de la zona, un ejemplo de alto perfil del tipo de éxito de taquilla casi universal que disfrutó Spider-Man # 1.

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(Crédito de la imagen: Marvel Comics)

Spider-Man # 1 no solo terminó vendiendo alrededor de 2.5 millones de copias (una hazaña masiva tanto entonces como ahora), sino que condujo a una cultura nueva y cambiante de coleccionismo de cómics en la que el valor de reventa de un cómic dado era tan importante. para algunos fanáticos como lo era el contenido real de los números para otros, y en los que algunos fanáticos compraron numerosas copias de números individuales que se percibieron como que probablemente apreciarían su valor.

(Alguien debería haber explicado la oferta y la demanda: la burbuja estalló porque cuando todos compran y conservan meticulosamente un millón de copias de un cómic, no hay ninguna rareza que eleve el valor al nivel de los cómics menos bien conservados de antes. eras).

Solo un año después, en 1991, X-Men # 1 siguió la tendencia de Spider-Man al lanzar un nuevo título principal para la franquicia con el artista superestrella Jim Lee, con cinco portadas variantes entrelazadas para arrancar, lo que resultó en cifras de ventas que Comichron estima en Se vendieron 8.186.500 copias de X-Men # 1, que sigue siendo el cómic más vendido de la historia.

En la ola del éxito de Spider-Man # 1, Todd McFarlane se convirtió en el rey reinante de los cómics a principios y mediados de los 90 (y algunos dirían hasta el día de hoy). Y es ese éxito individual de McFarlane, junto con su título de Spider-Man, lo que conduciría a la próxima evolución de los cómics en los años 90 y más allá.

Creado a imagen de McFarlane

El éxito de McFarlane con Spider-Man se disparó no solo las ventas de cómics incluso fuera de Marvel, sino que también condujo a un aumento en el perfil y la consideración de los fanáticos por artistas específicos como las fuerzas creativas impulsoras de los cómics, incluso más que los escritores en algunos casos.

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(Crédito de la imagen: Marvel Comics)

Jim Lee tomando la iniciativa tanto en el marketing como en el legado creativo de X-Men # 1 de 1991 sobre el escritor Chris Claremont es un buen ejemplo de cómo cambió la percepción del papel de los artistas, con X-Men convirtiéndose quizás en el más impulsado artísticamente, franquicia que marca el tono del día.

Junto a McFarlane y Lee, artistas como Erik Larsen, quien saltó a la fama como el artista del otro título insignia de Spidey, Amazing Spider-Man, junto con el título sin adjetivos de McFarlane; Marc Silvestri y Whilce Portacio, dos artistas de X-Men favoritos de los fanáticos de finales de los 80 y principios de los 90; El artista de Guardianes de la Galaxia Jim Valentino; y por supuesto el co-creador de X-Force Rob Liefeld; todos ganaron un estrellato en ascenso, una mayor influencia en la industria e incluso el tipo de atención de los medios de comunicación que generalmente se reserva para los músicos y actores.

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Pero lo que no sentían que estaban recibiendo junto con los elogios de la crítica y la atención de los fanáticos era una buena parte de las ganancias del trabajo que crearon. Después de todo, Todd McFarlane puede haber escrito y dibujado Spider-Man # 1 de 1990, pero no es el creador de Spider-Man.

Razonando que, a principios de los 90, ni siquiera era el nombre de Spider-Man el que vendía el título, sino el de McFarlane, McFarlane lideró a sus compañeros artistas de Marvel en un movimiento que conduciría al mayor cambio en la industria. en general hasta ese punto, lo que ha impactado la cultura del cómic hasta el día de hoy tanto para los creadores como para los fanáticos.

Estuviste allí o no, probablemente te des cuenta de que estamos hablando de la fundación de Image Comics, en la que McFarlane, Lee, Larsen, Silvestri, Portacio, Valentino y Liefeld dejaron Marvel Comics para crear su propia editorial de cómics, donde ellos y otros creadores podrían conservar la propiedad de su trabajo y creaciones para cosechar más directamente los beneficios de su popularidad.

El resultado fue la fundación del primer editor externo importante que desafió el reinado de Marvel y DC en la industria en años, y que continúa clasificándose como el ‘mejor del resto’ en lo que respecta a los editores externos hasta el día de hoy.

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(Crédito de la imagen: Image Comics)

Liderado por el propio Spawn # 1 de McFarlane, que vendió aproximadamente 1,7 millones de copias, un logro tremendo para un editor externo en ese momento o ahora, Image Comics rápidamente se convirtió en grandes ventas, grandes nombres y grandes controversias gracias a la habilidad (y en algunos casos casos temperamento) del talento involucrado. Esto, a su vez, condujo a un aumento de los cómics independientes y propiedad de los creadores, tanto grandes como pequeños, y ayudó a que la marea creciente de editores independientes ganara un punto de apoyo sólido como presencia general de la industria.

Entonces, cuando miras hacia atrás en la cultura y la industria del cómic de los años 90 (o aprendes sobre ella por primera vez), debería ser a través de las lentes exageradas y de gran tamaño de Spider-Man de Todd McFarlane, el personaje y el título que cambió la industria del cómic, y prácticas establecidas para fanáticos, creadores y editores que continúan hasta el día de hoy.

Spider-Man # 1 de Todd McFarlane se lanzó hace más de 30 años, pero todavía hay nuevas historias de Spidey que salen cada semana en la era actual de ‘Spider-Man Beyond’. Manténgase al tanto de todo lo que viene para Wall-Crawler con nuestra lista de todos los nuevos cómics de Spider-Man planeados para 2021 y más allá.