Con Nintendo cerrando las tiendas digitales 3DS y Wii U, ¿dónde deja eso la preservación de los videojuegos?

"Nintendo (Crédito de la imagen: futuro)

Mil. Ese, más o menos, es el número de juegos exclusivos digitales que se estima que no están disponibles para la compra una vez que se cerran las tiendas digitales 3DS y Wii U de Nintendo. Para todos, excepto para aquellos que ya poseen los juegos afectados, una situación que pronto presentará desafíos propios, dado que las funcionalidades de tarjetas de crédito y tarjeta de Eshop se desactivarán en mayo y agosto, respectivamente, se desvanecerán efectivamente en marzo de 2023, no se pueden descargar nunca otra vez.

Nintendo ha argumentado que el movimiento es parte del «ciclo de vida natural para cualquier línea de productos, ya que los consumidores lo usan menos con el tiempo». En una declaración ahora eliminada, la compañía señaló la disponibilidad de más de 130 «juegos clásicos» en su cambio de servicio de suscripción en línea como «una forma efectiva de hacer que el contenido clásico esté fácilmente disponible para una amplia gama de jugadores». Pero ese servicio no incluye ninguna de las bibliotecas de estas consolas.

Entonces, ¿cómo se siente para los desarrolladores de esos juegos que están a punto de desaparecer? «Tank Troopers y Steel Diver fueron en realidad [dos] de los pocos títulos diseñados específicamente para 3DS, por lo que me resulta una pena que el hardware requerido para jugarlo correctamente ahora se descontinúe», dice Giles Goddard, CEO del desarrollador con sede en Kioto Vitei. «Pero la comunidad de juegos retro es muy creativa y hay una tecnología realmente genial en la actualidad, por lo que creo que la gente encontrará una manera de seguir jugando juegos antiguos según lo previsto».

Ido pero no olvidado

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(Crédito de la imagen: Nintendo)

«Esto reconoce que los juegos son una parte absolutamente crucial de nuestro patrimonio cultural popular compartido».

Si bien Goddard está triste por el cierre de 3DS eshop, también lo ve como una inevitabilidad. «Es extremadamente raro ver que un 3DS se juegue hoy en día y los costos de administrar el servicio que puedo imaginar son bastante altos», dice. «Nintendo tiene que trazar la línea en algún momento, y creo que diez años para una consola de mano es una vida bastante buena».

La presentación de un problema particular para los desarrolladores de los juegos de Wii U y 3DS son las especificaciones de hardware únicas, que, irónicamente, fueron exactamente lo que atrajo las reglas rotas del desarrollador austriaco a Wii U en primer lugar. «Realmente me gustó la idea de tener dos pantallas y algunas personas en la habitación no vieron lo mismo», dice el CEO de Broken Rules Felix Bohatsch. Su juego volador 2D que persigue a Aurora fue un título de lanzamiento de Eshop que aprovechó estas oportunidades de diseño con un modo de escondite y busca que enfrenta a un usuario de Gamepad contra múltiples reproductores remotos de Wii que comparten la pantalla de televisión, una experiencia multijugador local que no se puede traducir a otro hardware. «Cuando la Wii U no tuvo éxito en el mercado, financieramente o con la base de usuarios, fue entonces cuando se perdió este espacio de diseño», lamenta Bohatsch.

Pero, ¿qué pasa con la vista más amplia? De alguna manera, el pasado del juego nunca ha sido más celebrado de lo que es en este momento. Los estudios, incluidos los juegos de BluePoint, están estableciendo el listón con reinvoluciones de alta calidad de clásicos como Demon’s Souls, mientras que los gustos de Nier Replicant están redefiniendo lo que puede ser un remaster, dando a los juegos previamente pasados ​​una segunda oportunidad en la luz de los protagonistas. Una ola de mini consolas nos ha traído facsímiles de hardware antiguo precargados con bibliotecas de juegos seleccionados. Pero esta curación es indicativa del mayor inconveniente de los enfoques actuales tomados hacia la preservación: no pueden abarcar la totalidad de las bibliotecas de consolas retro.

Incluso Microsoft, que ha defendido la compatibilidad al revés en sus consolas, con el jefe de Xbox Phil Spencer alentando a la industria a adoptar la «emulación legal» en una entrevista de 2021, el año pasado superó su lista de juegos Xbox y Xbox 360 que se pueden jugar en actuales -GEN HARDWARE A poco más de 700. Este es el esfuerzo más involucrado por cualquier titular de la plataforma, y ​​incluso eso no puede igualar el número de títulos de Wii U y 3DS a punto de perderse.

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(Crédito de la imagen: Future / FromSoftware)

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Para el profesor James Newman, cofundador de la Sociedad de Heritage de Videoogame (VHS), estos cierres de tiendas son un recordatorio de la fragilidad de los medios digitales. «Sin esfuerzos de preservación positivos y conciertos, vamos a perder acceso a los juegos», dice. «Nosotros ya tenemos.» Dirigido por el National Videoogame Museum (NVM) con sede en Sheffield, el VHS aspira a reunir a varios interesados ​​en la preservación para agrupar los recursos bajo un banner compartido, con los gustos del grupo del Museo de Ciencias, la Biblioteca Británica y el BFI entre sus miembros fundadores. Esto incluye todo, desde ‘Forensics de datos’ (el proceso de extraer software de materiales físicos oscuros y dañados) hasta preservar el patrimonio material de los videojuegos: pensamientos, controladores y consolas. Ante los cierres de tiendas digitales, Newman siente que hay una oportunidad para que las organizaciones patrimoniales como el VHS trabajen junto con desarrolladores y editores para resolver cómo se ve la preservación a largo plazo para los videojuegos. Es un proceso que podría requerir completamente repensar la pregunta: ¿qué queremos decir exactamente con ‘preservación’?

«La respuesta más obvia a eso es: queremos seguir poder jugar en el futuro», dice Newman. «Y en cierta medida la preservación, parece que está dañando el resultado final [para desarrolladores y editores], parece que solo está proporcionando acceso a los juegos que alguien más podría estar comercializando en algún momento en el futuro». Sin embargo, Newman propone un método centrado en preservar los juegos como experiencias y objetos del patrimonio cultural, en lugar de únicamente como experiencias jugables, cientos de años en el futuro. «Luego comienzas a pensar, bueno, esto tal vez no sea solo un problema de software y emulación: tal vez en realidad estamos hablando de un enfoque documental para esto».

Para muchos, los idilios del cruce de animales: New Horizons proporcionó un espacio seguro muy necesario durante el apogeo de Covid-19, lo que provocó un aumento en la popularidad de la Sim Social de Nintendo que se extendió hasta los políticos y los anfitriones de exposición de charlas. La exhibición multimedia de Diaries Animal Crossing del NVM busca reflejar exactamente eso, retratando las «experiencias cotidianas de un momento histórico». En una sección, una revista escrita a mano documenta la vida de una persona a través de la pandemia, con notas que expresan cómo «el cruce de animales sigue siendo un refugio seguro del desastre». En otro, un video muestra una fiesta de cumpleaños de vestir elegante.

«Ese fue básicamente mi trabajo a tiempo completo durante la mayor parte de los seis meses, pasando y asegurándose de que todas estas cosas se almacenara correctamente digitalmente, asegurándose de que todos tuviéramos los permisos correctos. Y eso es solo para un proyecto curatorial», Curador de NVM DR Mikey Pennington explica. «Ese trabajo se amplifica excepcionalmente cuando hablamos sobre las escenas de un equipo de desarrollo, porque solo tratan con masas de datos todos los días».

Newman argumenta que preservar las formas en que interactuamos con los juegos, ya sea a través de la observación o la transmisión de Speedruns, usarlas como plantillas para proyectos creativos o simplemente pasar el rato en sus espacios sociales compartidos, es tan importante como los juegos en sí. Lo compara con ver una guitarra en una galería: es posible que pueda recogerla y sacar algunos acordes, pero eso no le da una idea de las composiciones creadas usando el instrumento, así como su impacto cultural. «Si vas a preservar Minecraft, tener una versión jugable en el futuro definitivamente es lo valioso», explica. «Pero también las carreras, las nuevas formas de llegar a los jugadores, nuevas formas de marketing, nuevas formas de celebridad: por eso estoy realmente interesado en ese enfoque complementario, que documenta el significado cultural de esos juegos».

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Esta es la forma en que un archivero de ver las cosas, por supuesto, no necesariamente el enfoque para los creadores de estos juegos. Si bien Bohatsch reconoce la importancia de la cultura que rodea los juegos, siente que seguir persiguiendo a Aurora Playable es el ideal. «Hago juegos porque quiero que se jueguen», dice. «Para mí, la forma ideal para experimentar mi creación es que se juegue».

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(Crédito de la imagen: Nintendo)

«Nintendo tiene que trazar la línea en algún momento, y creo que diez años es una vida bastante buena».

Sin embargo, garantizar que esto sea posible puede requerir que se desvíe más allá de las líneas ordenadas de emulación oficialmente sancionada. Si bien los titulares de plataformas (Nintendo en particular) son conocidos por adoptar un enfoque bastante menos caritativo para el tema, Bohatsch está bastante relajado sobre la emulación de sus propios juegos. «No voy a ir tras niños o adolescentes que están haciendo que nuestros juegos se jueguen en plataformas sin pagar». No necesariamente habla de la piratería de lanzamientos más recientes, en cuyas ventas se basan las reglas rotas para mantenerse a flote. «[Pero] tan pronto como los principales años de ingresos de nuestros juegos estén fuera, es una imagen totalmente diferente. Sería genial ver que perseguir a Aurora puede funcionar con una Wii U emulada en un escritorio moderno. Eso sería realmente genial Para nosotros, porque entonces sabemos que nuestro juego se puede jugar por más tiempo de lo que Nintendo se preocupa por ello «.

Para Pennington, uno de los objetivos del VHS es servir como un puente entre las instituciones de preservación y las personas que ya están involucradas en la preservación del juego de bricolaje, incluidos los proyectos de emulación de base. «Gran parte del conocimiento de que las personas potencialmente tienen sobre preservar el código fuente y los juegos digitales radica en las personas que, en el momento actual, aunque el VHS ha tratado de cerrar esta brecha, se deja en gran medida sin explotar», dice. «Los fanáticos de los juegos, específicamente, tienen la clave para poder preservar este trabajo y preservar estos materiales».

Newman también señala que la emulación de posibilidades se abre para exhibir juegos en un entorno de museo. Tal enfoque permitiría a los curadores utilizar los estados de salvación para exhibir momentos específicos de juegos más grandes, por ejemplo, una batalla de jefe 20 horas en un RPG, o para permitir un acceso constante a una falla notable, de manera similar a la muestra de escenas y marcos específicos. de una película. «Hay algunas discusiones realmente interesantes en torno a la emulación», dice, «y alejando el enfoque de la emulación como un inablador de piratería a una forma de ofrecer un acceso innovador a los juegos que no son particularmente propicios para acceder en los espacios de la galería »

No es que los titulares de la plataforma necesariamente lo vean de la misma manera. En 2021, a los investigadores estadounidenses se les negó una apelación de exención de derechos de autor para el «acceso fuera de las instalaciones al software», algo que la asociación de software de entretenimiento, que incluye a Nintendo como miembro, declaró que «arriesgaría la posibilidad de daños sustanciales del mercado». La Fundación de Historia de los Videojuego Criticó a la membresía de la ESA de Nintendo a la luz de los anuncios de cierre de su tienda, afirmando que «no proporcionar acceso comercial es comprensible, pero evitar que el trabajo institucional preserve estos títulos además de eso es activamente destructivo para la historia de los videojuegos».

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(Crédito de la imagen: Nintendo)

En última instancia, Pennington siente que el enfoque de la industria de los juegos para la preservación ha sido demasiado cautelosa, un resultado de daño causado por posibles fugas y el deseo de relevarse y, por lo tanto, monetizar los títulos más antiguos. En cuanto a la preservación de la experiencia de jugar juegos de Wii U y 3DS en su hardware original, teoriza que los «paquetes a medida» podrían lanzarse para plataformas modernas, por ejemplo, los juegos de Wii relanzados en Switch vienen con una barra de sensores de Wii. Sin embargo, incluso este enfoque no podía replicar las diversas idiosincrasias de algo como un 3DS, y nuevamente limitaría el acceso a las listas curadas por editores. «Es un verdadero desafío tratar de pensar en cuán prácticamente podrías volver a monetizar [3DS] y también preservar la sensación original de jugar», dice Pennington. «Creo que es por eso que solo se ve a los remasters como una forma más directa de hacer que [los juegos] sean jugables».

Pennington también exige que un sistema se implementará para juegos de manera similar al sistema de depósitos legales, que requiere que los editores proporcionen seis bibliotecas con nombre (incluida la Biblioteca Británica) con copias de todas las obras impresas y digitales publicadas en el Reino Unido. «Pero eso no tiene en cuenta todos los juegos que se han lanzado anteriormente y que simplemente han desaparecido», dice Pennington, señalando el impacto del retiro del reproductor flash de Adobe de los navegadores web en diciembre de 2020. Mientras se marcó el aviso de su eliminación. En 2017, los juegos que lo usan ahora son esencialmente imposibles de acceder, excepto a través de proyectos de preservación comunitaria como Flashpoint.

Para Newman, el inminente espectro de los cierres de tiendas de Nintendo hace que los archivos históricos de creación y financiación para los juegos sean aún más importantes. El NVM es operado por la organización benéfica BGI, con ciertos proyectos respaldados por subvenciones: los Diaries de Cruz de Animal recibieron el Fondo de Colecciones ESMÉ Fairbairn, administrado por la Asociación de Museos, por ejemplo. A Newman le gustaría ver un aumento tanto en el apoyo de la industria como en el financiamiento del gobierno para los proyectos de preservación, enfatizando la importancia de mantener el acceso a jugadores como los Juegos EShop de Nintendo para inspirar a las futuras generaciones de desarrolladores de juegos.

«Esto no es solo la nostalgia, esto está reconociendo que los juegos son una parte absolutamente crucial de nuestro patrimonio cultural popular compartido», dice Newman. «Y si perdemos el acceso y la comprensión de ellos, entonces creo que perdemos una parte realmente importante de nuestra capacidad para contar la historia de finales del siglo XX. Nosotros que este tipo de trabajo debe ser financiado con bastante urgencia «.

Bohatsch está de acuerdo, pidiendo un mayor enfoque en la preservación de la industria misma en ausencia de que Nintendo mantenga vivos sus escaparates. «Cuantos más juegos se han hecho, más importante es para los diseñadores más jóvenes saber qué vino antes que ellos y tener alguna forma de curación y selección que no se base en los negocios, que es lo que está sucediendo en [Wii U y 3DS] tiendas de escaparates «, dice. «Es muy importante que haya preservación, que haya curación de un punto de vista artístico, creativo o incluso histórico. Tenemos esto para el arte, los libros, las películas, para la música, por supuesto, también necesitamos esto para los juegos».

Esta característica apareció por primera vez en el número 370 de Edge Magazine . Para obtener más artículos excelentes como este, consulte todas las ofertas de suscripción de Edge At revistas direct (se abre en la nueva pestaña) .

Niall O’Donoghue

    Escritor independiente

    Niall O’Donoghue es un escritor y editor independiente, con bylines en toda la industria, incluidas la revista Edge, The Washington Post, Loadout, GamesIndustry.biz, RPS y The Irish Times.