EA obtiene una patente para el sistema Ping de Apex Legends y lo regala gratis

"Personajes (Crédito de la imagen: Respawn)

Cuando Apex Legends ingresó por primera vez al campo de batalla real en 2019, una característica revolucionaria recibió muchos elogios y aparecería rápidamente en otros juegos de género como Call of Duty: Warzone y Fortnite. El sistema Ping de Respawn, que se usa para mejorar la comunicación en el juego y reducir la toxicidad, brinda a los jugadores una forma de discutir oportunidades tácticas sin necesidad de hablar por chat de voz. También facilita la transmisión de su ubicación a los compañeros de equipo y se puede utilizar para marcar la presencia de enemigos, botín, puntos de ataque y más. Puede que no sorprenda que el editor de Apex Legends, EA, haya protegido esta tecnología con una patente. Sin embargo, lo que podría sorprenderle es que EA está abriendo el sistema Ping a cualquier desarrollador que quiera usarlo para mejorar la accesibilidad.

El sistema Ping de Apex Legends se encuentra entre las cinco patentes relacionadas con la accesibilidad a las que EA está dando a otros desarrolladores acceso gratuito, todo como parte de un nuevo compromiso de patente de accesibilidad de EA. «Al compartir estas patentes de accesibilidad, esperamos alentar y ayudar a otros desarrolladores a hacer lo mismo», dice Chris Bruzzo, vicepresidente ejecutivo de Positive Play, comercial y de marketing. «Si bien nos hemos comprometido durante mucho tiempo a derribar las barreras dentro de nuestros juegos, está claro que no podemos hacerlo solos, ni deberíamos hacerlo. Necesitamos trabajar juntos como industria. Esperamos que los desarrolladores aprovechen al máximo estas patentes mediante la creación de características en sus propios videojuegos que los hacen más inclusivos «.

Este compromiso de accesibilidad es «parte del compromiso [de EA] con el juego positivo para todos» y podría tener implicaciones de gran alcance para mejorar las formas en que las personas pueden jugar. Tome el sistema Ping: la función es simple, contextual y fácil de usar, y sin duda ha reducido la toxicidad en el juego al eliminar la dependencia del chat de voz. Al permitir que los jugadores comuniquen comandos visuales y audio contextual a través de entradas de controlador asignables en lugar de un auricular y micrófono, la función también hace que Apex Legends sea más accesible para los jugadores con discapacidades cognitivas, auditivas y del habla. Es fácil entender cuán transformador podría ser esto para los juegos en toda la industria.

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«Acelerando el progreso»

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"EyeMine"

(Crédito de la imagen: SpecialEffect / Mojang Studios)

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EA ha estado desarrollando tecnología de accesibilidad durante varios años para ayudar a eliminar las barreras entre los jugadores y los juegos más importantes del editor. Las empresas suelen obtener patentes para proteger sus innovaciones, pero EA cree que puede ayudar a animar a más desarrolladores a pensar en la accesibilidad al hacer realidad el compromiso. Junto con el sistema Ping, tres de las patentes del compromiso de EA se relacionan con tecnologías que hacen que los juegos sean más accesibles para los jugadores con problemas relacionados con la visión. Algunas de las franquicias deportivas más importantes de EA, como Madden NFL y FIFA, cuentan con una serie de configuraciones de accesibilidad, incluida la tecnología que puede detectar y modificar automáticamente los colores, el contraste y el brillo en un juego para hacer que los objetos con luminosidades similares sean más visibles.

«Más de mil millones de personas en el mundo tienen una discapacidad, lo que representa alrededor del 15% de la población mundial», dice Bruzzo a GamesRadar. «Más de 2000 millones de jugadores en todo el mundo juegan videojuegos, un grupo diverso de personas, de todas las edades, géneros y habilidades. Por ejemplo, estimamos que medio millón de jugadores de Madden se ven afectados por el daltonismo, por lo que es vital que tengamos la funciones que hemos creado en el juego que ajustan las imágenes de manera que permiten que estos jugadores disfruten del juego «.

La cifra que comparte Bruzzo demuestra cuán importantes son estas características, y hacerlas disponibles gratuitamente es algo que EA espera que conduzca a un cambio significativo al fomentar una mayor colaboración dentro de la industria. «La industria de los videojuegos ya está haciendo mucho para que los juegos sean más accesibles, pero siempre podemos hacer más», dice Bruzzo. «Nuestro compromiso es acelerar el progreso al brindar a otros desarrolladores la oportunidad de expandir nuestras ideas y tecnología. Para impulsar un cambio significativo, debemos trabajar juntos como industria compartiendo ideas e información para que podamos hacerlo mejor para todos nuestros jugadores».

Como parte del compromiso, EA también está configurada para un código de fuente abierta para tecnología que ayuda en problemas de ceguera al color, brillo y contraste. El código estará disponible en Github, lo que permitirá a los desarrolladores de todo el mundo usar y aplicar las funciones de accesibilidad directamente en sus juegos. EA espera que compartir el código anime a los desarrolladores a adaptarse y desarrollar la tecnología para hacer que los juegos sean más inclusivos para una audiencia aún más amplia de jugadores.

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«Nos encantaría que los desarrolladores adoptaran las tecnologías en el compromiso de hacer que sus videojuegos sean más inclusivos», dice Bruzzo. «Deseamos fomentar la innovación abierta entre los desarrolladores de videojuegos. Juntos, podemos hacer avanzar la tecnología que ayude a reducir los desajustes resultantes de problemas médicos o discapacidades».

La quinta patente cubre la tecnología de sonido personalizada que ayuda a los jugadores a crear o modificar música en función de sus preferencias o limitaciones auditivas. A medida que EA continúa realizando desarrollos, Bruzzo confirma que todas las futuras patentes basadas en la accesibilidad se incluirán en el compromiso. «Nuestro equipo de accesibilidad siempre está escuchando a nuestros jugadores para comprender dónde hay necesidades insatisfechas que debemos abordar», explica Bruzzo, «y todas las futuras patentes centradas en la accesibilidad se cubrirán en el compromiso. ¡Mire este espacio!»

Trabajando juntos

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(Crédito de la imagen: EA)

«Para nosotros es importante que todos se sientan bienvenidos en nuestros videojuegos, y ese nivel de inclusión debe basarse en los comentarios de la comunidad».

Chris Bruzzo, vicepresidente ejecutivo de juego positivo

Es genial ver que un gran nombre como EA se comprometa a hacer que sus innovaciones en accesibilidad estén disponibles gratuitamente en un intento por fomentar un enfoque más colaborativo dentro de la industria. Después de todo, si es más fácil para los desarrolladores acceder a la tecnología y utilizarla, es más probable que veamos que más juegos incluyen funciones que pueden ayudar a romper las barreras para los jugadores. Pero además de la colaboración, EA espera que el compromiso también inspire a otros en la industria a compartir sus propios avances en accesibilidad.

«Nos encantaría que otros en la industria se involucraran y compartieran sus propias innovaciones en accesibilidad», expresa Bruzzo. «En Electronic Arts, presentamos solicitudes de patente para tratar de reconocer, celebrar y proteger las ideas innovadoras que nacen del arduo trabajo de nuestros talentosos desarrolladores. Los presionamos para que piensen en grande, para que presenten soluciones creativas y audaces para las soluciones existentes y problemas futuros. Por lo tanto, es muy importante reconocer sus esfuerzos. También creemos firmemente que las patentes estimulan la innovación. Cuando patenta una tecnología o idea, publica información técnica que de otro modo nunca habría sido accesible al público. Esto proporciona a los desarrolladores conocimientos cómo y avanza el estado del arte en el desarrollo de juegos «.

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«Creemos que el reconocimiento y la competencia amistosa en apoyo de la accesibilidad en los juegos es algo grandioso. ¡Vamos a estimularlo! Hacer que los videojuegos sean accesibles para todos los jugadores es fundamental para lograr nuestra misión», agrega, «por eso hemos decidido vamos un paso más allá con nuestro nuevo compromiso de patente. Esperamos que otros se unan a nosotros para garantizar que prestamos un mejor servicio a nuestros jugadores «.

Los comentarios de los jugadores de la comunidad juegan un papel importante en la realización de desarrollos y la mejora de las funciones accesibles como las que se cubren en el compromiso. En 2018, EA lanzó un portal de accesibilidad que proporciona información detallada sobre las funciones accesibles en cada uno de sus títulos y permite a los jugadores dar su opinión y ofrecer sugerencias sobre otras mejoras que podrían realizarse para que los juegos sean más inclusivos. Bruzzo expresa que hacer desarrollos en accesibilidad con los comentarios de los jugadores es un viaje continuo, pero es de esperar que el compromiso ayude a impulsar mejoras al unir a la industria.

«Escuchamos atentamente a nuestra comunidad a través de nuestro portal de accesibilidad para comprender dónde hay barreras que debemos abordar y dónde hay necesidades insatisfechas. Es importante para nosotros que todos se sientan bienvenidos en nuestros videojuegos, y ese nivel de inclusión debe estar arraigado en la retroalimentación de la comunidad «, dice Bruzzo. «Estas tecnologías existen para ayudar a más personas en todo el mundo a experimentar grandes juegos, y estamos muy orgullosos del papel que juega nuestra comunidad en impulsar innovaciones que pueden marcar la diferencia. Es un viaje continuo y siempre hay más que podemos hacer. Esperamos que nuestro compromiso de patente ayude a acelerar esto al unir a la industria «.

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