En febrero de 2012, era un estudiante de segundo año en la escuela secundaria con grandes cantidades de tiempo libre en mis manos. Siendo el marginado solitario que era, pasaba más de esas horas libres obsesionándome con los dispositivos que con la socialización o los juegos. Y de todos los artilugios de moda que hacen olas en la época (piense en iPhone 4S, Kindle Fire y Nest), las consolas de juegos portátiles fueron mis favoritas. No solo eran más asequibles que los teléfonos inteligentes y las tabletas de la época, sino que las computadoras de mano también estaban comenzando a ver un resurgimiento inesperado. El lanzamiento de PS Vita, entonces debería haber sido un jonrón para Sony. Y, sin embargo, es uno de los pocos fallos de la consola comercial de la compañía.

A pesar de la ubicuidad de los teléfonos inteligentes, los juegos para dispositivos móviles se encontraban en su mejor momento. La mayoría de los juegos que jugarías en tu teléfono eran puertos de mala calidad de franquicias conocidas (ver: Dead Space para iOS) o rudimentarios desarrolladores de juegos Flash se dieron cuenta de que podían monetizarlos al incluirlos en todos los mercados digitales imaginables (ver: Jetpack Joyride). La mayoría creía que había espacio para otra computadora de mano dedicada para juegos, que nos proporcionaba juegos adecuados en forma portátil, tal vez incluso un sucesor de la PSP comercialmente tibia.

Pero tal vez el 2012 no estaba listo para la revolución móvil que Candy Crush, Clash of Clans, y más recientemente, el Nintendo Switch, realizaron correctamente. Menos de un año antes del lanzamiento de la PlayStation Vita fuera de Japón, Nintendo presentó la 3DS a la recepción tibia. Para un forastero, el comienzo lento de la 3DS podría ser atribuido a su biblioteca de juegos poco convencional. Aunque son divertidos de jugar, Pilotwings Resort, Super Street Fighter 4 y Nintendogs + Cats no eran el tipo de juegos que esperábamos de un Galaxy después de Mario Galaxy, la Princesa Nintendo posterior a Twilight.

Los fanáticos querían que volviera a formarse en forma de fontaneros con bigotes y solemnes muchachos elfos, no Steel Diver, sea lo que sea. Pero la ventana de lanzamiento de Vita, a diferencia de la 3DS, fue aparentemente apilada. Para nombrar algunos títulos prometedores, WipEout 2048, Gravity Rush, Lumines y Uncharted: Golden Abyss saldrían el 22 de febrero de 2012 o en una fecha aproximada. PS Vita tuvo todas las posibilidades de éxito en un momento en el que el apetito por la consola parecía alto. Entonces, ¿qué salió mal?

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Como alguien que no tenía una consola con la marca Sony desde la era de la PS2, me sentí encantado. La idea de una computadora de mano en la que pudiera jugar juegos de calidad PS3 durante mis viajes hizo que mis ojos brillaran de emoción. En ese momento de mi vida, había perdido interés en los juegos de consola. Una poderosa computadora de mano, cuyo rendimiento aterrizó en algún lugar «a medio camino» entre la PSP y la PS3, fue exactamente lo que necesitaba para volver a estar a bordo con los juegos de consola.

El problema vino con un comienzo lento: algo que PS5 debe evitar absolutamente, especialmente con Microsoft tan resurgido y Nintendo encontrando su nicho nuevamente con Switch. En su primer mes, se vendieron 200,000 consolas PS Vita en los Estados Unidos. En comparación con los 500,000 sistemas vendidos en los primeros dos días de la vida útil occidental de la PSP, un optimista podría decir que la Vita tardó en ponerse al día. Tal vez aún no había encontrado su audiencia. Se avecinaba una avalancha de juegos de alto perfil: LittleBigPlanet, Mortal Kombat 9, y un juego BioShock, probablemente un spin-off, se habían anunciado. Sin embargo, la demanda de los consumidores por un catálogo más diverso transformó su eslogan «Nunca dejes de jugar» en un juego interminable, aparentemente interminable, de los fanáticos de PlayStation: Vita no tiene juegos.

El problema de Sony es que falló el lanzamiento, cuando la demanda era mayor, y desde allí era imposible recuperar el terreno en un escenario muy competitivo y en rápido cambio. No les dio a los jugadores los juegos que necesitaban. cuando ellos los necesitaban Es lo que detuvo a Xbox One durante esta generación y Microsoft acaba de recuperar terreno de su lento inicio. Vita, lamentablemente, no tuvo el mismo nivel de apoyo.

Para mitigar la notable falta de satisfacción de la multitud, Sony retiró todas las paradas durante los 10 meses restantes de 2012. A finales de año, la Vita obtuvo soporte para el reconocido servicio de suscripción de PlayStation Plus. Por $ 50 al año, los propietarios de Vita podrían descargar juegos seleccionados de forma gratuita todos los meses, con la única advertencia de que, en caso de cancelar sus suscripciones, el acceso a esos títulos se rescindirá.

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Un paquete de sistema, que incluyó un año completo de servicio junto con una tarjeta de memoria de 4GB, salió en un momento en que sus más grandes bateadores podían descargarse gratis usando el incentivo de la Colección de juegos instantáneos de PlayStation Plus. Pero para entonces los juegos de teléfonos inteligentes estaban evolucionando, la reputación de Vita había sido, justa o injustamente, manchada como algo que no tenía juegos viables para jugar, y Sony tardó en desbloquear su herencia de juegos de PlayStation para ayudar a detener el sangrado. PS5 tome nota: mientras que los nuevos juegos son costosos de producir, Sony ya tiene una gran cantidad de títulos antiguos en los que apoyarse cuando esa pausa inevitablemente se produce entre el lanzamiento de PS5 y su segunda ola.

En un último esfuerzo por evitar que la Vita se convirtiera en el próximo Dreamcast, Sony estaba regalando un año de acceso a Uncharted: Golden Abyss, WipEout 2048, Gravity Rush y Unit 13 como parte de este paquete. Por otra parte, en diciembre, las franquicias más vendidas como Assassin’s Creed y Call of Duty tenían presencia en la Vita, aunque hay que reconocer que Assassin’s Creed 3: Liberation y Call of Duty: Black Ops Declassified son una especie de mierda. Críticamente, este último fue un desastre para la reputación de Vita. Si las masas ya estuvieran disuadidas de comprar un Vita debido a la falta de éxitos de taquilla triple A, Black Ops Declassified consolidaría esa decisión.

Al final resultó que, nadie quiere jugar un juego de Call of Duty plagado de problemas multijugador en línea notorios y truncado por una campaña de una hora de duración. Y con eso, la corta carrera de Vita como la PS3 de un conmutador llegó a su fin. Salvo por un puñado de excepciones, como Killzone: Mercenary y Tearaway, Vita se convirtió en un refugio para juegos indie y JRPG de nicho. Cualquiera que fuera el atractivo general que una vez demostró, ahora había disminuido. La Vita vivió, engendrando un culto de fieles leales. Pero Sony abandonó su compromiso de llevar juegos con calidad de consola a una computadora de mano. Simplemente había sido un experimento costoso que no valía la pena continuar.

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En consecuencia, la PS Vita ahora se considera un fracaso económico para Sony por parte de críticos y consumidores por igual. En el Tokyo Game Show en septiembre de 2018, Sony anunció que interrumpiría su dispositivo portátil en el año fiscal, que finaliza el último día del próximo mes. Ya, en el momento de escribir este artículo, una Vita sellada de fábrica es una tarea difícil. Los nuevos lanzamientos de juegos son pocos y distantes entre sí. Si está interesado en comprar uno, es probable que pueda transmitirle juegos desde su PlayStation 4. Sin embargo, incluso eso se puede hacer en una computadora portátil o teléfono inteligente. Lo que Vita necesitaba era la exclusividad del software más fácil de usar, tanto con los juegos como con la funcionalidad del sistema. Lamentablemente, nada de lo que me impresionó de la Vita fue solamente en la vita.

Aunque es poco probable que Sony salga con una nueva computadora de mano, la compañía todavía puede crecer a partir de los pasos en falso de Vita. Con la PS5 en el horizonte, es cada vez más crucial para nuestro querido amigo Jim Ryan, el nuevo jefe de PlayStation, tener en cuenta las ramificaciones de la entrega excesiva y insuficiente. Por lo que sabemos, el Vita podría haber sido un éxito si se posicionara como un refugio independiente en lugar de un mensaje anterior de PS3 de Sony que nos convenció. Y habría ayudado si fuera más barato. Y si sus tarjetas de memoria fueran más baratas. Y si Sony no mentiría en absoluto en su comercialización. Y BioShock Vita no se reveló de manera prematura, por delante de Sony y Take Two que alcanzaron cualquier tipo de acuerdo contractual legalmente vinculante.

En total, la Vita enfrentó un torbellino de desafíos en su vida efímera. Para citar a un comentarista reciente en su primer lanzamiento de 2011: «Que puedas descansar, viejo amigo». Descansa tranquilo de verdad … pero solo después de pasar algo de sabiduría a PS5.