(Crédito de la imagen: InnerSloth)

Son las 9:30 pm de un martes por la noche y acabo de recibir un mensaje de texto de mi hermana menor, Alana. Dice (con la salvedad de que debe ser cantado con la melodía de ‘¿Quieres construir un muñeco de nieve? De Frozen’): «¿Quieres jugar Among Us? ¿Quieres hacer algunas tareas?»

Nos ha picado el error Among Us, y aunque este puede ser un juego obvio para tener en nuestro radar, es un hito bastante grande para mí y para mi hermana menor. Verás, Alana no juega videojuegos. Siempre. Cuando éramos niños, inventaba bailes rituales elaborados a niveles de Kingdom Hearts especialmente difíciles que estaban destinados a ayudarme a vencerlos, pero nunca se atrevió a tocar un controlador, nunca fue lo suyo. Eso es hasta que nos dimos cuenta de que hay más de un jugador entre nosotros.

¿Quieres jugar Among Us?

(Crédito de la imagen: InnerSloth)

Mi interés en Among Us se disparó después de que AOC lo reprodujera en Twitch en octubre para alentar la votación. Le envié el video de su transmisión a mi hermana como uno de esos mensajes de texto que dicen «¿no es esto genial?» Que intercambiamos docenas de veces al día, y me prometí a mí mismo que jugaría el gran éxito de Innersloth muy pronto.

Pero mi hermana se me adelantó. Verá, Among Us es una rara fusión de sus intereses que resultó en la tormenta perfecta de intrigas de juegos: hay una fuerte presencia en TikTok, fácil acceso a cualquiera que trabaje en una computadora y una gran cantidad de memes que se generan a partir de ella. El hecho de que los controles sean rápidos y fáciles de manejar solo aumenta su atractivo para los jugadores ocasionales. Antes de darme cuenta, me estaba enseñando un videojuego popular por la misma mujer cuya experiencia de juego anterior se limitaba a tocar la batería falsa que venía con Rock Band 3 hasta que nuestra madre bajó las escaleras para gritarle.

El día que Alana me envió un mensaje de texto para jugar Among Us, ella ya había estado jugando sola durante una semana más o menos. Yo estaba completamente verde, así que decidí jugar dos juegos solo antes de que ella se uniera a mí en un débil intento por ganar dinero rápido. Me puse en ridículo en ambos. En el primer juego, yo era el impostor y de inmediato me sorprendieron «desahogando», que es una habilidad que solo tienen los impostores y que les permite navegar por la nave espacial arrastrándose por los conductos de ventilación. En el segundo juego, me acusaron injustamente de ser un impostor después de que me encontraron cerca de un cadáver. Sin saber que a varias personas se les asignan las mismas tareas en el barco, traté de enfocarme en otro jugador que decía que estaban «llenando bidones de gas» escribiendo en mayúsculas «EL GAS ERA MI TRABAJO, NARANJA ES SUS». A lo que ellos respondieron: «Todos tenemos las mismas tareas, gilipollas». Y así, fui expulsado al espacio.

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(Crédito de la imagen: InnerSloth)

Después de avergonzarme por completo, mi moral estaba baja, pero mi hermana me envió un mensaje de texto con el código del juego, así que entré en un lobby con varios jugadores. Uno de ellos era un astronauta vestido de negro llamado ‘Spookydook’ que tenía orejas de murciélago en la cabeza. Incluso en un lobby del juego de diseño simple con avatares que se asemejan a los frijoles de Fall Guys, conocí a mi hermana cuando la vi. «Hola Alana», escribí en el chat mientras caminaba de un lado a otro frente a Spookydook. «¡Marica!» ella escribió de nuevo.

Mantuvimos un hilo de texto abierto mientras jugábamos, enviando mensajes sobre qué jugadores nos irritaban y señalando los mejores gamertags (nos reímos demasiado de ‘lilshart’). Absolutamente nunca lo usamos para decirle a la otra persona por quién habían sido asesinados, ya que eso sería una trampa, y los tramposos nunca prosperan. Hubo un momento en que ambos éramos impostores y nos enviábamos mensajes de texto al respecto, pero considerando que ella inmediatamente se desahogó en la línea de los ojos de alguien y yo maté a alguien en una habitación llena de gente, ciertamente no ayudó a nuestra causa.

Alana respondió pacientemente a todas mis preguntas mientras jugábamos, que incluían «¿Cómo cierro las puertas?», «¿Quién denunció el cuerpo, fui yo?» Y «¿Cómo puedes saber si alguien está fingiendo tareas?» Cada respuesta fue escrita en el tipo de jerga de jugador que implica una comprensión profunda del juego en cuestión.

No puedo enfatizar lo suficiente lo extraño que fue recibir mensajes de texto como ese de mi hermana, una persona que solía pedirme que jugara Left 4 Dead solo para poder reírse de la bruja que me asustaba, pero se negó a ayudarme a superar un problema. nivel porque era «demasiada presión». No creo que ella haya tenido nunca un controlador de Xbox. Sin embargo, en Among Us, vi a Alana charlar con otros jugadores en una jerga que se elevó por encima de mi cabeza, y comencé a imitar su comportamiento solo para parecer más al tanto. Realmente me sentí como Obi-Wan Kenobi viendo a Anakin Skywalker arrasar una habitación llena de enemigos sin sudar.

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Nuestra primera sesión duró horas, hasta altas horas de la noche, hasta que ambos nos dimos cuenta de la hora y prometimos volver a conectarnos pronto. Mi hermana vive aproximadamente a una hora de mí y está en la categoría de alto riesgo de COVID-19, por lo que Among Us ha reemplazado nuestros lugares de reunión en persona. Incluso nos da la oportunidad de vernos virtualmente mucho más a menudo que antes de COVID.

Intentamos tener al menos una sesión de Among Us a la semana, enviándonos el mismo riff retorcido de la icónica canción de Frozen para intentar iniciar una sesión. Anoche tuvimos uno que comenzó con mi hermana FaceTiming para decirme: «Siento que estoy teniendo una crisis de identidad. Nunca sé qué ponerle a mi chico». Cuando llegamos a un vestíbulo, allí estaba Spookydook, todavía de negro, todavía luciendo orejas de murciélago. Supongo que esa es su crisis de identidad resuelta, entonces.