RoboCop revisitado: Paul Verhoeven sobre cómo una sátira sc-fi de bajo presupuesto generó una franquicia favorita de los fanáticos

"Robocop (Crédito de la imagen: MGM)

Guerra de las Galaxias. Los vengadores. Harry Potter. Cuando pensamos en los imperios del entretenimiento, no nos viene a la mente de inmediato una sátira sociopolítica, ultraviolenta y económica de finales de los 80. Pero, al igual que su héroe Alex Murphy, RoboCop ha demostrado ser muy difícil de matar.

La historia de los guionistas Ed Neumeier y Michael Miner sobre un policía cibernético construido con el cuerpo de un oficial asesinado en servicio se aferró a los temores sobre la reaganomía desbocada, el vuelco de los ideales sobre el bien común y la incertidumbre sobre los robots y las computadoras.

Como Neumeier le dice a SFX desde su casa en los suburbios de Los Ángeles, eran temas sobre los que estaba sorprendentemente bien informado mientras crecía. “La década de 1970 en el norte de California era bastante liberal. Estaba imbuido de esas ideas, así que quería burlarme de ellas ”, dice. “Fue agradable cuando el público participó en la broma. Paul [Verhoeven, director] lo identificó en el guión y lo dejó aún más claro «.

Trabajando como ejecutivo de desarrollo de estudio en ese momento, Neumeier escribió RoboCop junto con el estudiante de cine Michael Miner. El guión llegó hasta el productor Jon Davison, volando alto en ese momento. “¡Había tenido éxito con Airplane! así que no le tenía miedo al humor ”, dice Neumeier. “Todo el mundo estaba dudoso, pero no Jon. Comprendió que se podía hacer algo divertido, político, dramático y emocionante al mismo tiempo «.

Davison lo llevó a la icónica producción estable Orion, y pronto RoboCop tuvo luz verde. Algunos directores lo querían pero no podían programarlo, otros no se sentían bien encajados con Davison, y un director holandés conocido por dramas europeos muy adultos no parecía en absoluto adecuado. Inicialmente, Verhoeven estuvo de acuerdo.

“Leí unas 15 páginas y las tiré. Estaba tan lejos de las películas que había hecho. Estaban mucho más basados ​​en la realidad y ciertamente no en ciencia ficción ”, dice el director desde su casa en La Haya. «Ese subtítulo, ‘el futuro de la aplicación de la ley’, me parecía completamente ajeno».

Así que Verhoeven falleció … hasta que su esposa lo hizo reconsiderar. «Ella lo leyó de una manera completamente diferente: sintió que había elementos que no estaban tan lejos de mí, como [Murphy] perder su pasado y la filosofía de perder la memoria».

Se escribió una rápida llamada telefónica a su agente estadounidense y se escribió la historia. “Incluso mis películas en Holanda, si fueran sobre una guerra, ninguna de ellas era de acción. Estaba más interesado en los fundamentos filosóficos del guión. Vi a RoboCop un poco como un Jesús futurista «.

Declaraciones policiales

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(Crédito de la imagen: Orion Pictures)

El resultado es una aparente contradicción entre la acción musculosa y el comentario altruista sobre los peligros sociales. “Quería una película que pudieras ver a los ocho años y pensar que era la mejor película de robots de la historia, luego a los 28 y ver que se trataba de otras cosas”, dice Neumeier.

Agrega que siempre está «escondido detrás» del género para comentar sobre el mundo, algo que es más fácil de tragar con los tropos de género de acción o risas. “[Los personajes] están exhibiendo ciertos comportamientos que son divertidos pero también pueden ser peligrosos, malvados y corruptos. Era un tono difícil de describir a la gente «. Neumeier dice que la actitud relajada de Verhoeven hacia la violencia fue otra ventaja. “Hay una tortura-asesinato en la página 22; el guión siempre tuvo esa ventaja. Al principio, Paul no estaba seguro de que fuera gracioso, pero le di un montón de cómics de Frank Miller y
fue capaz de abrazar el humor «.

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Otro motivo inesperado en el que Neumeier y Verhoeven se unieron fue el uso de segmentos «Media Break» que terminan el capítulo (inspirados visualmente en las geometrías en bloques del artista holandés Piet Mondrian), con el alegre Casey Wong (Mario Machado) y Jess Perkins (Leeza Gibbons). ). “Cuando los hicimos en Starship Troopers [en forma de anuncios de la Federación] era algo que sabíamos cómo hacer juntos”, dice Neumeier.

Neumeier recuerda cómo la sátira del fascismo militar de Starship Troopers casi se coló en el estudio (Sony) sin que nadie se diera cuenta. Pero, ¿cómo absorbieron los poderes fácticos de Hollywood, embriagados por el éxito de los DeLoreans y policías cazadores de fantasmas que viajaban en el tiempo en Beverly Hills, la política más cerebral de RoboCop? Afortunadamente, Orión tenía la costumbre de contratar personas interesantes y dejarlas trabajar. “Tenían opiniones, pero las entendían”, dice Neumeier. «La otra cosa buena era que tenían grandes esperanzas en otras películas, por lo que era una película económica de rango medio».

El público disfrutó de la película, cuya realización costó 13 millones de dólares, con la suma de una taquilla de 53 millones de dólares, más otros 24 millones de videos caseros. Si bien Verhoeven, Davison y Orion pueden atribuirse el mérito de apostar, el hecho de que RoboCop se apegara a su cometido original se debe principalmente a Neumeier. Al darse cuenta de que era su boleto a una carrera cinematográfica, el exlector de guiones se involucró en cada paso del proceso de producción.

“Para ser algo en este negocio, tienes que ser productor”, explica. “Tienes que trabajar con otras personas y tienen que verse bien para que tú te veas bien. Siempre he tratado de permanecer en el set con el proyecto, y cuanto más lo he hecho, más he llegado a respetar las diferentes partes del oficio «.

Verhoeven confirma que Neumeier estuvo en el set de RoboCop y Starship Troopers, a menudo junto a su director. “¡Creo que me protegió de mis principios y pensamientos europeos! [Junto con] Phil Tippett, quien hizo todos los animales para Starship Troopers, Ed era básicamente un codirector «.

Una serie animada para niños se emitió en 1988, pero debido a la taquilla de la película, se dio por hecho una secuela de película de acción real. Neumeier y Miner no pudieron regresar debido a la huelga de escritores de la WGA de 1988, pero Orion, en problemas financieros después de una serie de fracasos, necesitaba moverse.

Contrataron a la leyenda del cómic Frank Miller (que interpretaría al científico de las drogas Frank), y luego hicieron que el guionista veterano Walon Green (The Wild Bunch) hiciera una reescritura. En 1990, RoboCop 2, dirigido por Irvin Kershner de The Empire Strikes Back, era divertido, se veía genial y se basaba en la mitología y los personajes, pero apenas duplicó su presupuesto de $ 25 millones en recaudaciones de taquilla.

Miller y el escritor Fred Dekker lo intentaron de nuevo en RoboCop 3 (dirigido por Dekker) de 1993, que descartó a todos los demás personajes y reformuló a Murphy: Peter Weller estaba filmando la adaptación de William Burroughs Naked Lunch para David Cronenberg. También eliminó todos los bordes duros gracias a que Orion quería una película RoboCop con clasificación PG y (algo merecidamente) ni siquiera devolvió la mitad del presupuesto.

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Pero el nombre de RoboCop aún no estaba terminado. Una serie de acción en vivo para toda la familia, filmada en Toronto, no se renovó después de una temporada, resultando demasiado cara. Una segunda serie animada se emitió en 1998/1999; abandonando casi todos los personajes secundarios, se vio acosado por risibles errores de continuidad. Y en 2001 se emitió una miniserie de cuatro partes llamada RoboCop: Prime Directives. Ambientada 10 años después de la primera película (ignora las secuelas), se trata de RoboCop habiendo sobrevivido a su utilidad después de limpiar Detroit.

Además de las apariciones casi continuas en cómics de editores tan variados como Marvel, ¡BOOM! Studios y Dark Horse (y al menos ocho videojuegos), eso parecía el final de la franquicia. Eso fue hasta que José Padilha, recién caliente después del thriller brasileño Elite Squad 2: The Enemy Within, fue llamado a MGM, que adquirió la biblioteca de Orion después de la venta por bancarrota de este último en 1997. “Le preguntaron qué quería hacer y señaló una foto de RoboCop en la pared de una sala de juntas y decía: ‘¿Qué tal eso?’ ”, recuerda Neumeier.

Neumeier y Miner inicialmente no tuvieron nada que ver con el reinicio de 2014, pero el Gremio de Escritores determinó que el nuevo guión se basaba suficientemente en su trabajo original y les otorgó crédito compartido con el nuevo escritor, Joshua Zetumer.

Divertido pero liviano, simplemente asintiendo con la cabeza a temas de identidad y tecnología, el reinicio fue hábil pero regular. El público estuvo de acuerdo, devolviendo una taquilla de $ 242 millones (muchos de ellos en China) de un presupuesto de $ 100 millones. Nota al margen divertida: Joel Kinnaman, quien interpretó al nuevo Murphy, le dijo a Neumeier lo incómodo que era el traje. «Dije: ‘Sí, pero es el traje el que hace la actuación'».

La saga de Forsyth

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(Crédito de la imagen: Orion Pictures)

Varios grandes nombres habían coqueteado con RoboCop en los últimos años. Darren Aronofksy firmó pero se fue un año después, optando por Black Swan en lugar de lidiar con la precaria situación financiera de MGM, que podría hacer que su oferta de RoboCop se esfume en cualquier momento (aunque también persisten los rumores de que se trataba de planes para 3D y el uso excesivo de CGI).

El presidente de MGM le preguntó a Neumeier cómo se vería un nuevo RoboCop durante una reunión y el resultado fue RoboCop Returns, basado en el guión de la secuela que él y Miner habían escrito años atrás, después de la primera película. Luego, en julio de 2018, se anunció una secuela oficial con Neill Blomkamp y el escritor Justin Rhodes (Terminator: Dark Fate) detrás.

Blomkamp hizo algunas promesas tentadoras, diciendo que sería como si el propio Verhoeven hubiera dirigido la película. Incluso el traje icónico sería el mismo. Luego, en agosto de 2019, tuiteó abruptamente que estaba fuera del proyecto para trabajar en una película de terror. Neumeier es prudente y discreto cuando se le pregunta qué sucedió. “Neill es un talento muy robusto y todos en MGM estaban muy contentos porque el proyecto había atrapado a un gran director. Pero quería hacer su propia versión de nuestra historia. Como productores, Michael y yo leímos el borrador del guión por borrador. El primer borrador fue lo suficientemente prometedor, pero de alguna manera se volvió más sombrío, más horrible y un poco agotador para tres borradores más, hasta que incluso Neill pensó que deberíamos comenzar de nuevo «.

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Pero con 30 años de fandom y una premisa tan sólida, MGM parece decidido a seguir intentándolo hasta que salga bien, y el último esfuerzo está ahora en proceso con el director australiano Abe Forsythe (Pequeños monstruos). Forsythe está haciendo su propia versión del guión, una reescritura del trabajo realizado por Rhodes y Blomkamp, ​​que se basa en la secuela original de 1988 de Miner y Neumeier.

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Eso puede sonar como un enredo, pero Neumeier tiene plena fe en su nuevo director. Él está a bordo como productor y se ha acercado a la llegada de Forsythe con su filosofía de dejar que las personas talentosas hagan lo mejor que puedan. “Tiene algo realmente interesante, muy relevante”, dice. «Es bueno poder decirle que haga lo suyo con confianza».

Tiene cuidado de no revelar nada, pero ¿podría ser una pista su elogio de la actuación original de Weller y su idea de que el actor ahora de 73 años regresa? Además, Weller no es el único rostro familiar que menciona. «Me encantaría ver a Nancy Allen en él», dice. “Sería maravilloso si pudieras hacer al menos algo por los fans originales con esos dos personajes. Nancy es uno de los personajes femeninos más populares en ese tipo de películas «.

La propia Allen le dice a SFX que la compañera de RoboCop, Anne Lewis, era uno de sus papeles favoritos. “Me enamoré del guión y del personaje desde la primera lectura”, dice. “Ella es una mujer fuerte con pasión y propósito. Interpretar a Anne fue un cambio bienvenido con respecto a los otros tipos de mujeres que había interpretado a lo largo de mi carrera «.

Debido a que el propio padre de Allen era policía, sintió que entendía el carácter y la cultura que representaría, y la experiencia no la decepcionó. “Cada día fue emocionante”, dice ella. “Todos fueron excepcionales en sus trabajos.

El rodaje se desarrolló al mismo ritmo ininterrumpido que el producto final. Nunca tuve la menor duda de que sería una gran película «.

En cuanto a la pregunta crucial, Allen dice que aunque no se le ha acercado, estaría muy abierta a retomar su papel en RoboCop Returns: “Muchas mujeres jóvenes me han expresado una gran admiración por Anne, y creo que estar encantado de volver a verla en la pantalla «.

Sin embargo, una persona que no regresará es Paul Verhoeven. El director no ha trabajado en los EE. UU. Desde Hollow Man de 2000, y aunque está desarrollando una nueva película con Neumeier, dice que cualquier participación con RoboCop sería «difícil».

“No estaba contento con Hollow Man”, dice. “Estaba haciendo una película de estudio bajo supervisión. Quería hacer lo que me gustaba, no lo que le gustaba al estudio. Pude hacer eso en Holanda con Black Book y en Francia con mis dos últimas películas, Elle y Benedetta ”.

Hasta ahora, la suerte de RoboCop ha sido tan variada como la del Departamento de Policía de Detroit, pero con Neumeier de regreso y la esperanza en aumento, solo queda una cosa por decir (con el mayor respeto): «¡Tu movimiento, maldito!»

Este artículo apareció originalmente en SFX Magazine: suscríbase y no se pierda otra característica exclusiva. Para obtener más información, consulte nuestra guía de las mejores películas de ciencia ficción de todos los tiempos.