"Dragón (Crédito de la imagen: Disney)

Nadie estaba pidiendo una nueva versión de Pete’s Dragon. El singularmente peculiar musical de acción en vivo / animación de 1977 ha envejecido con una calidad de «tenías que estar allí» y no ha ganado muchos fanáticos nuevos desde entonces.

Quizás es por eso que la versión de 2016 no tuvo tanto impacto en la taquilla como muchos de sus compañeros de cuadra, desde Alicia en el país de las maravillas hasta Aladdin y El Rey León. Pero por mi dinero, es de lejos lo mejor de la cosecha de Reediciones de Disney.

Ayuda que el coguionista y director David Lowery se aleje casi por completo de la fuente; crea algo mucho más atemporal. Ambientada en un período no específico (la década de 1980 o más o menos) en una ciudad maderera sin nombre en el noroeste del Pacífico, la película se siente casi tan fantástica como el peludo tragafuegos en sí.

Lowery llama a la película «sorprendentemente personal», y no se siente fuera de lugar en una filmografía que incluye Ain’t Them Bodies Saints (2013) y The Old Man & The Gun (2018). Que haya sido capaz de hacer algo tan íntimo y familiar dentro del sistema de estudio es extraordinario.

Es lo más discreto posible para una película que presenta una bestia mítica de color verde esmeralda de 21 pies de altura. Los botones de nostalgia que se golpean son muy diferentes a los que normalmente se apuntan: en lugar de golpear ritmos predeterminados con imágenes más brillantes, Pete’s Dragon se remonta a un tipo de narración familiar que favorece la emoción sobre los escenarios.

Tratando los grandes temas a través de los ojos de un niño, la película se mueve a un ritmo pausado mientras le da un amplio tiempo de pantalla a su atracción principal. La decisión de hacer que Elliot sea esponjoso no dejó de ser controvertida, pero le da una calidez y un naturalismo que está totalmente en sintonía con esta historia. Si bien sus ojos muy abiertos y sus fosas nasales expresivas no carecen de sensibilidad, Elliot conserva una cualidad orgánica creíble.

Además, Oakes Fegley es genial como el niño tipo Tarzán que se readapta a la vida civilizada, mientras que Bryce Dallas Howard, Wes Bentley y Karl Urban logran el tono requerido. Además, Robert Redford recurre al encanto del final de su carrera, tan encantadoramente escarpado como los tallados en madera que su personaje crea.

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Sin lugar a dudas, Pete’s Dragon escapa del subgénero para estar solo sobre sus propios cuatro pies como una película que se resquebraja por derecho propio, superando a sus contrapartes de mayor recaudación. O solo soy yo?

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