Puede que no lo parezca, pero es posible que hayamos visto el último episodio completo de The Walking Dead con Rick Grimes presente de principio a fin. Desde el lanzamiento de The Walking Dead temporada 9, episodio 3 la semana pasada, AMC ahora ha confirmado que el episodio 5 será la última aparición de Rick antes de que Andrew Lincoln abandone el programa por completo. Eso hizo que ver a The Obliged se volviera aún más esencial como precursor del gran evento, pero el episodio 4 fue un capítulo entretenido independientemente de su relevancia para la salida de Rick (ahora es un buen momento para mencionar que esta revisión incluirá grandes spoilers para The Walking Dead temporada 9 hasta el momento).

The Walking Dead temporada 9 ha tenido algunos abridores de cracking hasta el momento, y The Obliged no es diferente. Comenzando con una inyección del estómago de Michonne (agregando más combustible a la fábrica de rumores de bebés de Richonne), nos enteramos de que la samurai ha pasado sus noches cortando a Walkers en pedazos sin el conocimiento de Rick. La escena transcurre entre sus tareas cotidianas en Alejandría y sus salidas secretas con la elegancia elegante de un montaje de Better Call Saul, yuxtablemente yuxtaponiendo los deberes de liderazgo de Michonne con su adicción a la carnicería.

Es otra capa sobre el tema de esta temporada de la psicología de posguerra; ¿Pueden estos personajes, por haber pasado tanto, adaptarse al mundo sin violencia ni conflicto? Con Maggie ejecutando un intento de asesinato en Negan, ayudado por Daryl, y The Saviors estallando contra Carol y The Kingdom en un tiroteo, probablemente no.

La relación de Rick y Daryl también es un punto focal para The Obliged, y si bien hay una sensación de deja vu cuando se alejaron de la carretera principal y volvieron a entrar en el pincel (que es exactamente lo que sucedió en The Walking Dead temporada 8), es bueno para verlos, finalmente, aclarando sus diferencias, sabiendo que estos podrían ser sus últimos momentos juntos. Sí, es sumamente conveniente que ambos cayeran en un hoyo gigante colocado convenientemente en su camino sin ninguna razón explicable, lo que los obliga a presentar su queja sin distracción, pero Lincoln y Norman Reedus están en buena forma en ese agujero, convenciéndonos de que empatiza con las posiciones profundamente polarizadas de ambos personajes.

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¿Cómo dejará Rick la temporada 9 de The Walking Dead?

El escape de Rick y Daryl del pozo también es sorprendentemente intenso, ya que el zombie sobre el zombie comienza a caer inevitablemente junto a ellos. En un momento, incluso pensé que AMC estaba a punto de matar a Daryl ante nuestros propios ojos, pero el hermano Dixon logró escapar justo a último momento gracias al impecable fuerte antebrazo de Rick. Francamente, estaba alentando a un final menos feliz. Matar a un personaje favorito de los fanáticos de la nada justo antes del desenlace telegrafiado de Rick hubiera sido un gran cebo y una sorpresa sorprendente para los espectadores, a la par con el valor de choque de una Boda Roja de Game of Thrones, pero creo que los showrunners son un poco demasiado cauteloso para dejar de lado a todos sus personajes estrella en una temporada, especialmente cuando las calificaciones para el programa continúan cayendo.

En cualquier caso, otro tema más sorprendente fue el de Michonne y Negan, que está en huelga de hambre por el simple hecho de querer algo de atención. Parece que de la nada, la temporada 9 ha decidido dibujar equivalencias entre los dos como si fueran dos caras de la misma moneda, con Negan incluso lanzando esa línea trillada que aparentemente todos los villanos de la televisión están condenados a repetir. «Somos lo mismo, tú y yo». Ugh. A pesar de su gusto por la sangre zombie, Michonne no se parece en nada a Negan, y ni siquiera está cerca de convertirse en él, por lo que este paralelo inmerecido se siente fuera de lugar y un poco tonto.

Al menos Jeffrey Dean Morgan sigue cautivando desde la comodidad de su nueva celda. ¿Es la sobriedad de Negan todo un acto para ganarse a sus captores, o es realmente una persona reformada? La mayoría de nosotros nos inclinaremos hacia lo primero, estoy seguro, ya que hemos estado aquí antes con el Gobernador, pero el desempeño más serio de Dean Morgan sigue siendo un placer, no obstante. Dicho esto, la forma espeluznante en que Negan le pidió patéticamente que volviera a ver a Lucille, como si fuera su verdadera esposa, era algo realmente perturbador, especialmente una vez que el personaje se entera de que su bate de béisbol ha sido dejado solo en la naturaleza y comienza enojado. golpeando su cabeza contra la pared (¿recuerdas a alguien, fanáticos de Shane?).

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Y luego está ese cliffhanger. No puedo recordar la última vez que The Walking Dead ha terminado tan poderosamente como esta. Mire, todos sabemos que Rick no va a morir empalado por una pipa y comido vivo por cientos de Caminantes, pero este fue todavía un lugar de palpitaciones para terminar el episodio, especialmente como la imagen definitiva de nuestro favorito. El sheriff rodeado de zombis se hizo eco de la misma conclusión del estreno de The Walking Dead desde 2010.

Tener que ver a este hombre arriesgarse una vez más por intentar construir un futuro mejor contra todo pronóstico, solo para ser abandonado por todos, incluido su propio caballo, hace que esos gritos angustiados sean aún más dolorosos. Es casi inevitable que Daryl venga en el último minuto para recogerlo, pero estoy feliz de aceptar la tragedia cuidadosamente adaptada de AMC por ahora.

Veredicto: Emocionado y lleno de suspenso, The Obliged nos deja en un lugar increíblemente dramático para la cita de Rick, con momentos de caracterización tonta a un lado.