Todavía no puedo ver el futuro de los juegos AR después de usar los auriculares Magic Leap de $ 2,295

No todos los días me decepciona una tecnología de $ 2,295. Pero tal fue el caso mientras demostraba Magic Leap, un casco de realidad aumentada que debutó a principios de este año. Para ser honesto, no conocía a Magic Leap por su nombre hasta hace poco, así que desconocía en gran medida los años de exageración y la asombrosa cantidad de $ 2.3 mil millones en fondos (con Google aportando más de $ 500 millones de eso) que llevan a este wearable. tecnica Junto con HoloLens de Microsoft, Magic Leap se encuentra a la vanguardia del espacio AR (o MR, para realidad mixta), donde las creaciones digitales deambulan alrededor de una vista de sus entornos reales. Es aclamada como una frontera inmensamente emocionante para el entretenimiento interactivo, sin embargo, no puedo imaginar el día en que el AR de Magic Leap sea una necesidad para la población de juegos.

En la víspera de LeapCon, la conferencia de autoengrandecimiento de Magic Leap en Los Ángeles, me invitaron a probar Magic Leap One, conocido oficialmente como «Creator Edition» por ser comercializado para desarrolladores en lugar de consumidores cotidianos. El auricular tiene tres partes principales: el Lightwear, que descansa suavemente sobre la corona de su cabeza, el Lightpack, una computadora del tamaño de un puck de hockey que alimenta el auricular y que puede enganchar en su bolsillo o usar con una correa para el hombro, y el nombre simple Control remoto. Invaders del Dr. Grordbort sería mi primera demostración del día: un juego de tiro en primera persona realizado por Weta Workshop, el famoso estudio de efectos especiales de Nueva Zelanda que participó en películas de éxito como El señor de los anillos, Thor: Ragnarok, y muchos muchos mas. Me condujeron a una habitación fantástica que estaría en casa en Disneylandia, llena de toda clase de accesorios hechos a mano con cariño: cabezas alienígenas como trofeos montados, modelos de cañones de rayos de retrofutura, especímenes intergalácticos raros en frascos, y actores de Los Ángeles vestidos de científicos el cazador Saxton Hale-esque Lord Cockswain.

Fue aquí donde Rony Abovitz, CEO de Magic Leap que hizo su fortuna con la robótica hospitalaria de MAKO Surgical Corp. (y realizó una de las charlas TEDx más viles de todos los tiempos), dijo algo que me hizo reflexionar sobre la viabilidad de los juegos de AR. «Vive en el mundo y necesita que el mundo esté allí; en realidad necesita físico», dijo Abovitz durante un control de calidad moderado junto con el fundador y director creativo de Weta Workshop Richard Taylor y el creador del Dr. Grordbort Greg Broadmore (también de Weta). «No necesitamos abrumar todo con nuestro sistema. Esto permite que respire todo el resto del arte: tienes la habitación, tienes esculturas, tienes pinturas, y cuando te colocas en lo que do [con Magic Leap], todo se junta. Es completamente diferente de la realidad virtual, que se hace cargo de todo «.

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En otras palabras, las experiencias de Magic Leap no pueden sostenerse solas, necesitan un telón de fondo. Pero a menos que sea Peter Jackson o Guillermo del Toro, no hay forma de que su sala de estar tenga los mismos accesorios y elementos de construcción de inmersión del mundo que esta lujosa estación de demostración. La persona promedio verá a estos robots emerger de las paredes de las habitaciones que ocupan cada día, y esa familiaridad sin duda detraerá gran parte de la novedad.

Ver no es realmente creer

Como usuario de AR por primera vez, déjame decirte que hay algunos problemas graves que pueden ser difíciles de visualizar hasta que los ves por ti mismo. Para empezar, los gráficos relativamente simplistas del Magic Leap y el campo de visión rectangular se sienten bastante limitados. Es como ver un juego de teléfono móvil a través de una ranura de correo. Los invasores del Dr. Grordbort, ahora disponibles de forma gratuita para cualquiera que posea un Magic Leap One, es un juego de disparos sencillo que te enfrenta a un ejército de robots amarillos que entran en la habitación a través de los ojos de buey que se abren en las paredes. Te saluda Gimble, un simpático robot flotante que te recuerda a Claptrap de Borderlands. Establece la escena de la invasión, luego se esconde cuando aparecen los enemigos (aún se ve mirando a través de una pequeña ventana si miras hacia un lado). Con la confiable pistola Waveblaster 6000 superpuesta en el controlador, reduje las oleadas de mis agresores mecánicos a chatarra, incluso disparando a través de su punto de entrada para destruir un cristal de poder en su lado de la simulación.

A mitad de la demostración, le pregunté a uno de los miembros del personal si se suponía que mi Waveblaster debía superponerse exactamente sobre el control remoto, ya que había una discrepancia notable entre el mundo real y las ubicaciones virtuales de los disparadores. ¿Tal vez podría actualizar más fácilmente la vista, como con un auricular PlayStation VR? Me dijeron que, desafortunadamente, los resultados pueden variar cuando se trata de accesorios del juego que se superponen con objetos físicos. Mientras esta conversación estaba sucediendo, un Punch-O-Tron (nombre real) me estaba lamentando y se me había ocurrido en mi parrilla, y se me ocurrió cuánto confiaban estos juegos de AR en que siguieras jugando, muy parecido a esto Demon «loca» de HoloLens. Si no lo estás atacando y tratando los ataques entrantes como peligros que amenazan la vida, estas galerías de tiro y sus apuestas inexistentes se revelan extremadamente aburridas.

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También es sorprendentemente fácil que tu inmersión se rompa: todo lo que necesitas es sostener tu mano frente a tu cara. La oclusión de objetos es un obstáculo enorme para la AR en este momento. Niantic acaba de comenzar a abordar este problema en el modo AR + de Pokemon Go, que puedes ver en el video de arriba (con resultados levemente impresionantes). Cuando puedo ver robots en la distancia superpuesta en la mano que está directamente frente a mí, los invasores del Dr. Grordbort se sienten inmediatamente ingrávidos y falsos. También descubrí que si mi mirada se desviaba demasiado hacia abajo, podía ver claramente los fragmentos de la luz del arco iris emitiendo las imágenes frente a mi vista. Usted pensaría que esto era un problema de tamaño, pero ya había configurado el auricular de manera precisa para mi noggin usando la aplicación complementaria Magic Leap, hasta el punto de sostener una tarjeta de banda magnética sobre mis cejas para medir mi distancia interpupilar.

Después de luchar contra los invasores del Dr. Grordbort, también pude probar una demo de Angry Birds creada para el salto mágico. Esos molestos cerdos verdes y sus débiles fuertes descansaban sobre una mesa del mundo real, pero no parecían demasiado fuertes, temblaban y se negaban a permanecer perfectamente quietos en un lugar mientras caminaba alrededor de la mesa para apuntar mis municiones con plumas. Fue tan divertido y sorprendente como esperarías que fuera un juego de Angry Birds en 2018.

Estando alrededor de la gente dando y recibiendo las demostraciones de Magic Leap, tengo la sensación de que algunos de ellos están golpeando a Kool-Aid como si estuvieran en un concurso de lealtad a la marca. Durante ese mismo panel, Richard Taylor de Weta puso a AR en la liga con momentos de gran avance como la creación de pinturas rupestres, cuneiformes y, cito, «la letra de la Biblia». «Esta no es una pieza de tecnología que realmente pueda compararse con las cosas anteriores», dijo Taylor. «Está solo, y es único». Pero cuando los juegos de realidad virtual (que, a pesar de todo su progreso, aún luchan por ingresar al mercado principal) hacen que AR se sienta como poco más que un espectáculo de luces de una nota, es difícil vender un dispositivo tan caro. A modo de comparación, el primer kit de desarrollo Oculus Rift costó $ 300, una fracción del precio inicial de $ 2,295 del Magic Leap One.

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Incluso si los Invasores del Dr. Grordbort hubieran jugado exactamente igual que el video de concepto falso de 2015 (que puedes ver arriba), todavía no creo que esté demasiado contento. Cuando se llega a esto, no hay nada tan emocionante en una entidad virtual que parece estar sobre su mesa de centro o mesa de trabajo, y que puede o no puede disparar. La única experiencia de juego de AR que vale la pena que puedo imaginar sería un juego de terror que te hace creer que los demonios y los fantasmas en realidad están escondidos en cada esquina de tu casa, aunque quién sabe si eso podría contener una vela para el miedo de Resident Evil 7 en la realidad virtual. Al igual que la ballena Magic Leap que hizo un chapoteo a pesar de no estar cerca de la realidad de la tecnología real, los juegos AR se sienten como un espejismo, una buena idea que simplemente no se ha realizado. No creo que te perderías mucho si ignoraras los juegos de AR en los próximos años, así que no te preocupes por dejar caer dos grandes en un auricular en un futuro cercano.

Si todavía estás buscando entrar en el juego de auriculares, PlayStation VR es ahora más asequible que nunca.

Frenk Rodriguez
Frenk Rodriguez
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