(Crédito de la imagen: División privada)

«Es una historia hilarante, en realidad comenzó como un juego de estrategia en tiempo real», dice Marcus Lehto, ex director creativo de Bungie y actual director de V1 Interactive, riéndose de las similitudes entre su próximo juego y su obra magna. «Se parecía mucho a Myth: The Fallen Lords, uno de los primeros juegos en los que trabajé en Bungie, que fue un juego de tácticas en tiempo real». 

Marcus Lehto no sueña pequeño. Halo: Combat Evolved comenzó como una estrategia IP de ciencia ficción en tiempo real, donde los jugadores controlarían unidades y vehículos en un campo 3D, antes de que se convirtiera en el icono que daría forma a todos los títulos de FPS a su paso. Y, al igual que las primeras iteraciones de Halo, Disintegration está tratando de hacer algo similar: combinando elementos FPS y RTS, Lehto cree que el pequeño equipo de V1 está creando su propio espacio en la industria. «Este es un tipo de FPS muy diferente», insiste Lehto, «Estamos colocando al jugador en el punto de vista del piloto en primera persona sobre el campo de batalla y pilotando un ciclo gravitatorio».

En Desintegración, juegas como Romer, un piloto de ciclo gravitatorio (piensa en una motocicleta voladora) que vive en un mundo poshumanista. En combate, controlarás tanto el vehículo de Romer (que tiene su propio conjunto de armas que varía de misión en misión) como un conjunto de tropas en el suelo. La mecánica es diferente a todo lo que he visto en los shooters modernos, pero la desintegración no quiere ser sólo el truco del ciclo gravitatorio. Lehto claramente está confiando en que Desintegration sea una serie exitosa, y no puedes ser uno de esos sin una historia sólida. «Queríamos que la experiencia de un jugador fuera realmente valiosa y carnosa y que tuviera suficiente para explorar y crear», insiste Lehto. «La base de este universo que podría vivir mucho más allá de la primera entrega de este juego». Ya tuvimos la oportunidad de participar en el modo multijugador de Distengration en agosto, y recientemente obtuve una vista previa virtual de la campaña del juego y una inmersión más profunda en la rica historia de fondo que impulsa una de las nuevas IP más intrigantes de 2020. 

Mano izquierda, encuentro mano derecha

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La jugabilidad de la desintegración se trata de lograr un equilibrio. «El ciclo gravitatorio y las armas son tu mano derecha, el equipo de tierra y los accesorios son tu mano izquierda», explica Lehto. «La esencia del juego es entender cómo competir en combate, usar tus unidades estratégicamente y descubrir cómo dominar ese tipo de interacción compleja con ellas».

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La misión a mitad del juego de la vista previa es frenética con una «F» mayúscula, que claramente requiere una mano hábil que esté bien versado en el modelo de juego de Disintegration. «Hay muchas cosas que suceden en esa misión», admite Lehto, «Te dan un ciclo de gravedad ligero, que es increíblemente vulnerable, y te dan un equipo de tierra que está listo y con muchas ganas de irse. Pero se enfrentan bastante mucho en cada esquina «. Sin embargo, cada misión no será así, y tampoco lo hará su ciclo de gravedad: obtendrá un nuevo vehículo para cada misión con una carga adaptada para adaptarse a la acción que se avecina, y lo mismo ocurre con su equipo de tierra.

En esta misión, Romer despega con una tripulación terrestre que consta de tres tipos de personajes: Ranger, Warrior y Striker. El combate frenético significaba que el ciclo de gravedad casi siempre disparaba, y las tropas terrestres utilizaban constantemente sus habilidades especiales: el campo lento del Ranger, que ralentiza temporalmente a los enemigos y proyectiles, la granada de conmoción cerebral del Guerrero y el ataque con mortero del Striker. A veces, matar enemigos pesados ​​requiere que las tres habilidades especiales se activen a la vez con fuego constante del ciclo gravitatorio. Puedes dirigir a tu escuadrón para que apunte a los enemigos, pasar a una zona de curación o dirigirte a un objetivo, teniendo en cuenta que ponerlos en peligro pone en peligro la misión. Un miembro de la tripulación derribado solicita un temporizador de falla de misión en pantalla: no puedes avanzar o completar un objetivo sin todo el escuadrón, por lo que si uno cae, todos lo hacen. 

El ritmo frenético que presencié se encontrará con frecuencia en Desintegración, pero no refleja toda la experiencia. «Algunas misiones son mucho más tranquilas, mucho más sigilosas en medio de una ciudad fantasma, por ejemplo, en el Medio Oeste, o en las entrañas subterráneas de una ciudad», señala Lehto. «Entonces obtendrás una variedad de experiencias diferentes en todo momento». Sin embargo, no importa el tipo de misión, no lo superarás sin utilizar tácticas que puedan mantener intactos tu ciclo gravitatorio y tu escuadrón, muy lejos de la mayoría de las misiones de la serie Halo, donde un labio superior rígido y un enfoque de ariete podrían ayudarlo a superar la mayoría de los tiroteos, incluso si dejó un Warthog humeante a su paso.

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FPS x RTS

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Teniendo en cuenta que el cóctel principal de Disintegraton consiste en partes un tanto iguales de FPS y RTS sacudidas y vertidas sobre hielo, tengo curiosidad sobre el patrón objetivo aquí. Dejando a un lado la metáfora de Bartender, la combinación de los dos géneros de juegos populares podría atraer a una multitud interesante y mixta, o podría alienar a los fanáticos de uno u otro.

«Creemos que tendrá un atractivo directo para los fanáticos de los disparos en primera persona [naturalmente], porque pueden meterse de inmediato en eso, muchos de mis amigos de FPS que ahora son serpentinas y jugadores profesionales, han entrado en la tecnología beta e inmediatamente lo entienden «, insiste. «Pero los veo jugar como ‘No estás usando tus unidades terrestres como deberías, no las estás usando tácticamente'». Hasta ahora, Lehto me dice que a los fanáticos de RTS les va un poco diferente cuando intentan fuera de la desintegración. «Inmediatamente captan al comandante», continúa Lehto, y agrega: «Y son un poco tímidos cuando se trata de un aspecto de disparos en primera persona».

Lehto señala que la dinámica de la mano izquierda / mano derecha «necesita acostumbrarse», pero V1 está apostando a la desintegración «atrayendo porciones de ambas multitudes». Por lo que he visto, parece que los fanáticos de FPS pueden escapar con fuerza bruta en ciertas batallas de desintegración, pero no todas, por lo que eventualmente tendrán que adaptarse al lado más táctico. Y si bien los fanáticos de RTS pueden tener dificultades para abrazar el ciclo gravitatorio y sus armas, la capacidad de escapar de los problemas mientras dirige a sus tropas hacia adelante puede proporcionar un alivio para aquellos que intentan orientarse. Sin embargo, es difícil decirlo sin haberlo jugado, lo que no fue posible gracias a la pandemia de COVID-19.

No hay jefes maestros aquí

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La desintegración no será el comienzo de una nueva serie exitosa sin una fuerte historia en su campaña, y Lehto es muy consciente de eso, evitando suavemente cualquier sugerencia de que el juego sea «multijugador primero» como se ha sugerido en el pasado. «La historia fue el comienzo y la génesis del juego en primer lugar», dice. Y esa historia es interesante, especialmente frente a los eventos actuales: dentro de 150 años, la humanidad ha lidiado con los extremos climáticos, la escasez de alimentos y las pandemias globales: «no vamos a entrar en eso mucho hoy» – y abrazó una forma de vida post-humanista. Una gran parte de los sobrevivientes de la humanidad se han sometido a un proceso llamado ‘integración’, que toma su cerebro humano y lo integra en la armadura robótica..

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A pesar de esto, Lehto señala rápidamente que los personajes de Desintegración siguen siendo increíblemente humanos, llevando sus personalidades y recuerdos con ellos en sus formas robóticas. Señalo que hay una gran diferencia entre Romer, un carismático ex presentador de televisión de Gearhead, Ala Top Gear, que decide integrarse para ver si ayudará a las calificaciones, y Master Chief, el monótono monótono del universo de Halo. «Una de las cosas que me encantaron cuando comencé a explorar la ficción de este juego es que ninguno de los personajes son súper soldados genéticamente modificados», dice Lehto. «Son todas personas como tú y yo. Son mecánicos, son maestros de escuela, son reporteros y son hombres de negocios. Han sido arrojados a este tipo de momento extremo de la existencia de la humanidad. Y ellos decidieron sobrevivir. Decidieron adaptarse y trabajar juntos para descubrir cómo iban a sobrevivir «.

Lo que encuentro más interesante en nuestra conversación es cuánto Lehto ha tomado el tema post-humanista y lo ha manejado. Pregunto si Erica Lutrell, la voz de Bangalore en Apex Legends, expresa la voz de uno de los personajes del equipo de tierra de la vista previa. «Tendría que verificar dos veces», se pregunta, antes de señalar que el personaje en cuestión, Seguin, no es binario, una identificación que encaja perfectamente en el mundo de la desintegración. «No hay ninguna razón por la que un hombre no pueda convertirse en mujer o viceversa», explica Lehto, «o elegir qué voz le gustaría usar en su personaje … Hay mucho territorio realmente emocionante para explorar».

En última instancia, los personajes de Desintegración quieren desesperadamente volverse humanos nuevamente, «poder sentir una relación con otro ser humano, o disfrutar de una comida o tomar una cerveza con otro amigo», señala Lehto. «Ya no pueden hacer eso como un robot». Afortunadamente, el pathos que evoca impulsará la historia hacia adelante, dando a las piernas de desintegración que se extienden más allá de su innegablemente única versión del género FPS / RTS. Tendremos que esperar y ver.