Cómo un escape a Batman Arkham Asylum me ayudó a identificar y buscar ayuda para la depresión

"hombre (Crédito de la imagen: Rocksteady Studios)

Batman Arkham Asylum fue un videojuego poco probable para ayudarme a identificar los pensamientos oscuros en mi cabeza. Pero nada ha funcionado como se esperaba con respecto a mi salud mental en los últimos 14 años. Bueno, en realidad, eso es falso. La única constante que me ayudó a hacer frente, sanar y reevaluar algunos problemas muy específicos, sensibles e idiosincrásicos vinculados a mi perspectiva y mentalidad son los videojuegos. En mis momentos más oscuros, cuando el mundo que me rodea no tiene sentido o cuando he luchado por recurrir a mi enormemente comprensiva familia y amigos, el medio me ha proporcionado un espacio seguro para desenredar mis pensamientos. Y el Batman ha sido una parte central de ese viaje.

Advertencia de activación: el siguiente artículo explora el tema sensible, incluidos el suicidio, la depresión, la ansiedad y la enfermedad mental

La noche oscura

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(Crédito de la imagen: Rocksteady Studios)

Entro en la casa de mis padres y mi madre está arriba riendo. No, espera, ella está llorando. Morder inconsolablemente mientras mi padre me lleva del pasillo a la sala de estar. Estoy confundido. Mi mente está corriendo. Pero antes de que pueda comenzar a entender lo que está sucediendo, mi padre dice: «Tu tío se ahorcó hoy».

El 12 de mayo de 2008, mi tío, el único hermano de mi madre, se suicidó. Esa es una oración que, no importa cuántas veces lo diga en voz alta o lo escriba, nunca me acostumbraré. Acababa de cumplir 22 años cuando mi tío murió, y la naturaleza brutal de su fallecimiento me desanimó en mi propio viaje de salud mental, un camino que desde entonces me ha visto diagnosticado con depresión y trastorno de ansiedad, y prescribió un curso de medicamentos antidepresivos diarios de que yo todavía tome hoy. Los videojuegos jugaron un papel integral en este proceso, especialmente en los primeros días, con Batman de Rocksteady Studios: Arkham Asylum es fundamental en mi decisión de primero buscar ayuda profesional.

Lo que pasa con la depresión es que no lo ves venir. Es una cosa gradual. Se arrastra en tu vida cuando no estás mirando y, si esa depresión es el resultado del trauma, como me dijeron los profesionales médicos, es fácil fijar tus emociones en otra cosa. Al final de la muerte de mi tío, identifiqué los pensamientos oscuros, los cambios de humor y la implacable soledad y desconexión que sentí día a día como simples subproductos de duelo. A los 22 años de edad, también pasé mucho tiempo con discotecas, de vacaciones en Ibiza y, en general, pasé el lunes a jueves, un ciclo autocrítico que hizo que abordar mi mentalidad fuera aún más difícil.

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A lo largo de este período de incertidumbre personal, me arrojé a los videojuegos. He jugado videojuegos toda mi vida, pero contra una realidad cada vez más desagradable, los mundos fantásticos de BioShock, Fallout: New Vegas y Red Dead Redemption ofrecieron un escapismo muy bienvenido, al igual que vagando por los pasillos solitarios de Arkham Asylum mientras llenaban los zapatos de un superhéroe. Para este último fin, es probable que haya todo tipo de metáforas que se puedan dibujar entre mi estado mental en ese momento y la inclinación de Batman por acechar las sombras; de la interpretación oscura y cambiante de Rocksteady del personaje, o el hecho de que el juego en sí se desarrolle en una institución mental real. Pero ninguna de estas cosas fue factores conscientes que consideré mientras tomaba consuelo en el juego.

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(Crédito de la imagen: Rocksteady Studios)

«Soy de Escocia, donde dos personas en una población de solo cinco millones mueren por suicidio todos los días … En los Estados Unidos, un promedio de 132 personas mueren por su propia mano cada 24 horas».

En cambio, fueron las formas magistrales en que Batman: Arkham Asylum equilibra su acción y tiempo de inactividad que capturó mi corazón e imaginación, donde el Caballero Oscuro puede estar golpeando hordas de matones sin rostro un minuto, y luego paseando por el terreno y alrededor de los terrenos de Es un escenario maravillosamente sombrío y tranquilo el siguiente. También hay un ritmo hipnótico en la mecánica de combate de Rocksteady que es catártica, mientras sirve a los jugadores de dopamina a través de efectos de sonido y animaciones de cámara lenta que son irrazonablemente satisfactorias.

A pesar de la amenaza omnipresente que representa el Joker, Bane, Poison Ivy y Killer Croc, entre otros, me sentía cálida y segura cada vez que Arkham me daba la bienvenida a través de sus puertas de hierro forjado. Tanto es así, que pasé más tiempo calculando lo que estaba sucediendo en mi cabeza dentro de las paredes virtuales de la prisión que en el mundo real.

Uno de los mayores obstáculos que encontré cuando enfrenté mi propia depresión fue reconocerlo en absoluto. Antes de que mi tío muriera, supe qué era la depresión. Lo había leído, entendí lo que significaba la palabra y, claramente, aprecié las acciones drásticas que las personas con depresión a veces toman. Soy de Escocia, donde dos personas en una población de solo cinco millones mueren por suicidio todos los días. En Inglaterra y Gales, un promedio de 18 personas se quitan la vida en la misma ventana. En Irlanda, 340 personas se suicidaron en 2020. Y en los Estados Unidos, un promedio de 132 personas mueren por su propia mano cada 24 horas.

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Lo cual es impactante, obviamente, pero esas estadísticas aleccionadoras no pueden prepararlo para los sentimientos oscuros a nivel personal. Son difíciles de identificar en la práctica y fáciles de apropiar mal con otras cosas en su vida. Cuando finalmente busqué ayuda profesional formal sobre cómo me sentía en 2014, primero a través de mi médico de cabecera y luego un consejero, me inspiré en una serie de videojuegos que abordan los problemas de salud mental de frente, como Will O’Neill’s Real Sunlight, Zoe Quinn’s Depression Quest, Vander Cabalero’s Papo & Yo y Matt Gilgenbach’s Hightmares Nightmares. Pero hace mucho tiempo, cuando todavía estaba llegando a un acuerdo con todo lo que rebotaba dentro de mi cabeza, Batman: Arkham Asylum proporcionaba un asilo personal muy necesario que no podía conseguir ningún otro lugar de mi vida en ese momento. El juego ofreció el espacio para procesar mis pensamientos, y se da cuenta de que algo no estaba bien. En esencia, proporcionando el primer paso en mi largo camino para llegar a un terreno más estable en términos de salud mental.

Parta, maestro Wayne

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(Crédito de la imagen: Rocksteady Studios)

Para ser absolutamente claro: no soy un profesional de la salud mental, y cualquier persona que se alinee con cualquiera de los anteriores debe hacer todo lo posible para abrirse a un amigo, un ser querido, un colega o un extraño, o buscar ayuda profesional. Solo hablo por experiencia vivida, pero creo firmemente que los videojuegos han enriquecido mi vida, como una distracción y un mecanismo de afrontamiento durante algunos de mis días más oscuros.

La razón por la que me sentí para escribir sobre mis experiencias muy personales con Batman: Arkham Asylum Today es, por supuesto, porque la película de Batman llega a los cines de todo el mundo, y se dice que explora un lado más oscuro y violento de la personalidad y la historia del cruzado con capa – Aún más que la estimada trilogía Dark Knight de Christopher Nolan, un héroe que, en esencia, está preocupado por el dolor a largo plazo.

Estoy seguro de que muchos de nosotros podemos relacionarnos con esa última parte, y creo que es importante que los personajes de la cultura pop, incluso los superhéroes, se retraten con vulnerabilidades cotidianas siempre que sea posible. No podía relacionarme necesariamente con la interpretación del bate de Rocksteady mientras me abrí camino a través de Arkham Asylum, pero fue a través de la lente de un superhéroe que salvo vidas que identifiqué por primera vez mi propia depresión, un proceso que me inició en el camino hacia la búsqueda ayuda profesional. Y con mi propio bienestar en mente, eso parece bastante apropiado.

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Si usted o alguien que conoce ha sido afectado por los problemas discutidos en este artículo, se puede encontrar información útil a través de los samaritanos (se abre en la nueva pestaña) , el Mental Health Foundation (se abre en la nueva pestaña) (Reino Unido), y el Lifeline de Prevención del Suicidio Nacional (se abre en la nueva pestaña) (US).

"Joe Escritor de Joe Donnellyfeatures, GamesRadar+

Joe es un escritor de características en GamesRadar+. Con más de cinco años de experiencia trabajando en periodismo impreso especializado y en línea, Joe ha escrito para una serie de publicaciones de juegos, deportes y entretenimiento que incluyen PC Gamer, Edge, Play y Fourfourtwo. Está bien versado en todo lo relacionado con Grand Theft Auto y pasa gran parte de su tiempo libre intercambiando Glasgow del mundo real por Los Santos de GTA Online. Joe también es un defensor de la salud mental y ha escrito un libro sobre videojuegos, salud mental y sus complejas intersecciones. Es un contribuyente experto habitual en ambos temas para la radio BBC. Hace muchas lunas, era un fontanero totalmente calificado que básicamente lo convierte en Super Mario.