Cómo una alineación musical All-Star cambió las bandas sonoras de videojuegos para siempre

"Halo (Crédito de la imagen: Microsoft)

La mayoría de las personas asocian Halo 2 con el nacimiento de Xbox Live, pero Halo 2 hizo más que simplemente cambiar el mundo del multijugador en línea; También cambió el mundo de la música de videojuegos. La banda sonora de Halo 2 es una de las bandas sonoras de videojuegos más ambiciosas y exitosas que jamás haya sido lanzada, que abarca dos volúmenes de música que han enviado más de 100,000 copias en todo el mundo.

La música en Halo 2 fue escrita por algunos de sus mayores admiradores, y no solo nos referimos a los compositores de la serie Martin O’Donnell y Michael Salvatori. Una línea de la lista A de algunas de las bandas, artistas y productores más grandes del mundo, con un total combinado de seis Grammys y mil millones de álbumes vendidos entre ellos, todos escribieron música para el juego. El trabajo de Nile Rodgers, Steve Vai, John Mayer, Incubus, Breaking Benjamin y Hoobastank fue una carta de amor gigante a la serie Halo y su forma de mostrar al mundo el impacto que Halo: Combat evolucionó en sus propias vidas.

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El primer halo tuvo un impacto increíble en mucha gente, por supuesto, así como en el propio Microsoft. Como título de lanzamiento para Xbox, Halo fue el catalizador de Microsoft enviando millones de consolas y establecerse a sí misma, a pesar de mucho escepticismo, como un competidor genuino para los gigantes de las consolas Sony y Nintendo. Al darse cuenta de lo importante que era el juego y cuánto se había conectado con los fanáticos de todo el mundo, Martin O’Donnell, entonces director de audio de Bungie, no quería nada más que lanzar la banda sonora. Microsoft, de alguna manera, dijo que no.

«Trabajamos como locos para terminar esa partitura», nos dice O’Donnell. «Dije: ‘Necesitamos lanzar esta música como banda sonora. Es un gran problema’. Y luego los frenos simplemente continuaron. Ellos [Microsoft] dijeron: ‘Oh, no hacemos cosas así … tenemos que mirar el mercado para ello’. Después de haber enviado el juego y estábamos montando el éxito ¡De eso, seguí volviendo a eso, diciendo que deberíamos enviar la banda sonora! »

Mientras O’Donnell y el equipo de Bungie estaban luchando apasionadamente por el lanzamiento de la partitura evolucionada de combate, no estaban al tanto de lo que estaba sucediendo a puerta cerrada. Alguien más estaba interesado en lanzar una banda sonora de Halo: tres veces ganador del premio Grammy, productor discográfico y músico Nile Rodgers. Rodgers es responsable de algunos de los mayores lanzamientos musicales del mundo, su carrera progresa de su tiempo con Disco Legends Chic hasta colaboraciones con artistas como David Bowie, Madonna y Daft Punk. Había estado tratando de contactar a O’Donnell durante meses.

«Me llamaron a la sala de juntas con los chicos de Microsoft y me dijeron: ‘Queremos hablar sobre la banda sonora de Halo, y queremos presentarles a Nile Rodgers'», recuerda O’Donnell. Sabía mejor que rechazarlo, y una reunión se creó debidamente. «Nilo se puso de pie y estaba como ‘¡Hola, Marty! ¡Necesito conocerte!’ Y yo estaba como ‘¡Oye! ¡Necesito conocerte también!’

«Y juro que todos en la habitación comenzaron a desaparecer. En este punto, comenzamos a hablar de música», dice O’Donnell. «Nile me contó sobre su experiencia escuchando la música en Halo por primera vez y cómo me había estado buscando. Aparentemente, había este muro entre el Nilo y yo en términos de Microsoft. Pero una vez que Nile y yo entramos en una habitación Juntos, pensamos, ‘Está bien, podemos hacer esto’. Era muy apasionado de eso «.

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(Crédito de la imagen: Microsoft)

«Green Day acababa de salir con American Idiot, que era un álbum brillante y brillante, y habían escrito una pieza completa para Halo 2.»

Rodgers estaba interesado en Halo porque acababa de fundar Sumthing Else Music Works, un sello discográfico especializado en la licencia y distribución de las bandas sonoras de videojuegos. En junio de 2002, Sumthing más disfrutó de su primer lanzamiento: la banda sonora original de Halo. Como la mayor parte de la música en el juego era interactiva, O’Donnell y Salvatori volvieron a montar muchas de las piezas para que pudieran estar en una suite o disfrutar como una experiencia independiente. A los fanáticos les encantó. Con más de 40,000 copias vendidas, su éxito ayudó a establecer algo más como el sello discográfico insignia para las bandas sonoras de videojuegos, y el sello lanzó más de 200 puntajes de series como Gears of War, Uncharted, Resident Evil y Assassin’s Creed.

No desde el lanzamiento de 1995 de Goldeneye 007, un tirador en primera persona capturó la atención de tantos jugadores. Sin embargo, a pesar del éxito de Combat Evolucionó, el equipo de Bungie todavía estaba llegando a un acuerdo con la gran cantidad de personas con las que el juego se había conectado. Los actores de Star Wars y estrellas como Justin Timberlake visitaron Bungie para giras de estudio, durante los cuales compartirían sus recuerdos del juego y le dirían al equipo cuánto amaban a Halo. «Todos pensamos que Halo iba a ser un gran éxito, pero un gran éxito en el mundo de los videojuegos es muy diferente a este ridículo exitoso cultural en el que se convirtió», dice O’Donnell. «Ninguno de nosotros anticipó eso».

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Inicialmente, una secuela de Halo nunca se planeó, pero era inevitable que los fanáticos pronto esperaban uno. El equipo de Bungie se propuso trabajar en el desarrollo de conceptos y rebotar ideas hacia atrás y hacia adelante, pero sin un concepto para trabajar como material fuente, O’Donnell no se había decidido en una dirección musical para el juego y estaba bastante abierto a ideas. Esa pizarra en blanco era el maná del cielo para Rodgers, quien estaba ansioso por utilizar su red de contactos y conseguir que algunos de estos fanáticos de Halo de renombre escriban música para el nuevo juego.

O’Donnell se ríe cuando recuerda el calibre de los nombres que Rodgers estaba tambaleándose. Algunos de los nombres iniciales que se sugirieron incluyeron a los legendarios guitarristas de rock Jeff Beck y Steve Vai, pero incluso sugirió el Pop Star Pink. «Nilo vino y dijo: ‘Mira: hay todos estos tipos que realmente aman a Halo, y para Halo 2 puedo conseguirte a cualquiera que quieras. Puedo conseguirte todo tipo de personas’. Fue muy alucinante para mí «, dice O’Donnell.

O’Donnell consideró algunas de las formas en que podía usar los artistas que Rodgers estaba sugiriendo, y decidió que alguien como Jeff Beck o Steve Vai «serían espectaculares». Y con eso, Rodgers emprendió una búsqueda épica para obtener una de las leyendas de guitarra más grandes del mundo para escribir música para una banda sonora de videojuego. Sucedió que el tres veces ganador del Premio Grammy Vai, quien ha grabado y actuado con actos como Whitesnake y Ozzy Osbourne, estuvo de gira con G3, la larga serie de espectáculos de guitarra virtuosos establecidos en 1995 por el ex mentor de VAI, Joe Satriani. Por suerte, una de esas fechas estaba cerca del estudio de Bungie.

«Nilo me llamó y dijo que Steve Vai vendría a la ciudad», dice O’Donnell. «Dijo: ‘Reserve un estudio, voy a volar por ahí y Steve Vai va a colocar algunas pistas’. ¡No pude creerlo! » O’Donnell no se dio cuenta en ese momento, pero la sesión de estudio que acababa de reservar haría la historia del videojuego.

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(Crédito de la imagen: Microsoft)

«Rodgers es responsable de algunos de los mayores lanzamientos musicales del mundo, su carrera progresa de su tiempo con Disco Legends Chic hasta colaboraciones con artistas como David Bowie, Madonna y Daft Punk».

Steve Vai triturando sobre la parte superior de la banda sonora de Halo 2, el Nilo Rodgers que lo dirige enérgicamente tomando una visión de guitarra de Cappella del tema de Halo, y Marty O’Donnell supervisando la sesión con asombro, es un espectáculo para contemplar. Más de 500,000 personas han visto esa sesión de estudio (cortesía de un video que O’Donnell subió a su canal de YouTube) para presenciar la creación de lo que se convirtió en la mezcla de halo mjolnir, una reelaboración de guitarra épica del tema principal de coral de Halo y posiblemente la pista más icónica de la canción más icónica. de la serie.

En el video está claro que todos en esa habitación estaban pasando el mejor momento de sus vidas. Rodgers ha frotado los hombros con algunas de las estrellas más grandes que han adornado este planeta, pero describe trabajar en la banda sonora de Halo 2 como uno de sus mejores recuerdos. «Me he vuelto muy, muy cerca del equipo de Halo», dice. «Es difícil expresar mi profundo amor y admiración por Marty y todo el equipo de música [en Bungie].

«El gran momento fue cuando salí a Seattle y estaba trabajando con Marty en la mezcla de Mjolnir. Steve Vai, Joe Satriani y Yngwie Malmsteen estaban haciendo uno de esos conciertos de G3. Llamé a Steve y dije: ‘Mira , Estoy trabajando en este proyecto y quiero que vengas y leas la primera parte del violín y algunas otras cosas y lo sentiremos juntos y veremos qué sucede ». Marty estaba tan abierto al concepto. Steve se acercó, drogó, y terminamos pasando un buen rato «.

Una de las cosas más notables de esa sesión de estudio es que muchas de las partes de la guitarra que llegaron al corte final de la mezcla Mlojnir fueron algunas de las primeras tomas de VAI. Una vez que la sesión del estudio había terminado, O’Donnell se puso a trabajar para elegir los mejores bits de la sesión y enviarla a Salvatori en Chicago.

«Recuerdo haberlo jugado con los chicos de Bungie después de que todo terminó. Les encantó pero yo dije: ‘¿Esto va a funcionar para Halo?’ Era un enfoque nuevo. Pero era una pista genial, así que pensamos: ‘Bueno, ¡tenemos que descubrir un lugar para usarlo!’ Y ya sabes, a los fanáticos realmente les encantó «.

Cuando escuchas el tema original de Halo, es difícil encontrar mucho para mejorar. Es raro que una pieza de música de juego logre resonar con tanta gente en el mismo nivel que la música de Koji Kondo de la leyenda de Zelda o el trabajo de Nobuo Uematsu en la serie Final Fantasy. Agregar guitarra a una pieza que está construida predominantemente alrededor de voces, violines y celos podría haber sido un esfuerzo arriesgado, pero funcionó tan bien que terminó cambiando el sonido de la banda sonora de Halo 2.

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«Cuando se trata de cualquiera de las cosas basadas en la guitarra y conductor de la guitarra, la mezcla Mjolnir fue la primera de eso. Y una vez que vimos que eso podría funcionar, cambió la dirección de algunas de las otras piezas», O’Donnell dice. «Creo que en el momento de la sesión de estudio ya habíamos hecho el avance del anuncio de Halo 2, que volvió a la épica de la orquesta, y decidimos seguir combinando esos dos enfoques, mezclándolos».

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(Crédito de la imagen: Microft)

Había más guitarra por venir para Halo 2, incluso después de que Vai había grabado su sesión. Incubus, que estaba en la cima de su éxito después de haber celebrado su primer lanzamiento de platino en 2000, escribió un conjunto de música para la banda sonora de Halo 2, que comprende cuatro canciones de rock prog que se conocían como Odyssey. Mientras que tres de las pistas solo aparecieron en la banda sonora de Halo 2, la cuarta, Sigue, se reproduce en la misión Arbiter donde persigue al líder hereje en un Banshee. O’Donnell admite que tratar de colocar la pista de Incubus en el juego fue «un poco rompecabezas. ¿Podría tomar esta música y hacerlo adaptable para que se ajuste a un nivel y acompañe el juego?

«Tengo algunos tipos dentro del estudio que retrocedieron y dijeron: ‘Marty, esto no suena como Halo. Hay demasiada guitarra’. Usaron el término británico ‘Guitar Wankery’. Entonces, pensé, ‘Bueno, está bien, tal vez, pero es divertido, un poco arriesgado y es un color diferente para Halo 2’. ¡Así que ignoré a esas personas! Simplemente fui. adelante y lo hice como pensé que era genial «.

Él continuó. Hoobastank, que ha vendido diez millones de álbumes en todo el mundo, y rompiendo a Benjamin, que tiene tres discos de platino, también escribió música para el juego. Hoobastank escribió una canción de Nu-Rock llamada Connected que apareció como la segunda pista en el Volumen 1 de la banda sonora de Halo 2. Se registró de una manera bastante poco convencional: Rodgers inmediatamente se enamoró de la acústica en el baño del lugar.

Green Day, una de las bandas más grandes de la época, también contribuyó con música a Halo 2, pero se consideró un paso demasiado lejos para un juego de halo, incluso una cuya música ya había vagado tan lejos. Rodgers y el equipo querían presentar música que transmitiera de qué se trataba Halo, en lugar de elegir grandes bandas solo para ayudar a cambiar copias de la banda sonora.

«Green Day acababa de salir con American Idiot, que era un álbum brillante y brillante, y habían escrito una pieza completa para Halo 2», dice Rodgers. «Me hizo sentir mal porque habían puesto mucho en eso, pero por alguna razón, rompiendo a Benjamin parecía realmente clavarlo con lo que se les ocurrió. Clavó el espíritu de Halo 2 Volumen 1. Estaba tan bien . Estaba feliz de que el equipo de Halo dijo que necesitamos ir con lo que se siente bien artísticamente en lugar de simplemente ir con ellos porque eran grandes estrellas. Y no fue porque lo que hicieron no fue bueno, lo que hicieron fue excelente, excelente, Simplemente no era el adecuado «.

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(Crédito de la imagen: Bungie)

«Recibí una llamada de mi etiqueta y dijeron que Nile Rodgers quería contactarme …»

O’Donnell y Salvatori querían que los jugadores de halo experimentaran la música y los sonidos de Halo como pretendían, a pesar de lo frustrante que podría ser para algunos de sus jugadores. En los primeros cinco títulos de Halo, no hay opción para ajustar ninguna de las configuraciones de audio en el juego, en contravención directa de las reglas de certificación de Microsoft. Afortunadamente, el éxito de Halo le dio a O’Donnell un poco más de margen.

Benjamin Burley, fundador y líder de Breaking Benjamin, ha estado jugando videojuegos durante todo el tiempo que recuerde, desde que experimentó las alegrías pixeladas de un comodoro 64. Aunque Burley nos dice que pasa la mayor parte de su tiempo jugando juegos de realidad virtual ahora , algunas de sus franquicias de videojuegos favoritas son Halo, Elder Scrolls y Call of Duty. Para Burley, trabajar en uno de sus videojuegos favoritos fue un sueño hecho realidad.

«Recibí una llamada de mi etiqueta y dijeron que Nile Rodgers quería contactarme», dice. «Hablé con él y él me hizo saber lo que estaban buscando, así que hice todo lo posible para facilitar eso. Escribí intencionalmente esa canción solo para Halo 2 y realmente les gustó».

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Romper la pista de Benjamin Blow Me Away se ha convertido en sinónimo de soplar el ejército del pacto en pequeños pedazos mientras rasgas la habitación tras la habitación en el nivel Gravemind del juego. Una carga de YouTube de la canción actualmente es de casi 30 millones de visitas. El éxito de la canción incluso resultó en que la banda la releara como un solo año después.

«En ese momento, fue realmente genial ver una canción que realmente no fue una sola para nosotros, no la pusimos en un álbum para que pudiéramos promocionarla en ese momento, pero tomó su propia pierna y gente Simplemente lo convirtió en un solo «, dice Burley. «Creo que eso es realmente increíble. Podemos tocar la canción hoy en un concierto de Benjamin de ruptura y la gente lo cantará y realmente la disfrutará».

Rodgers quería que todas las bandas que aparecieran en el juego tuvieran una verdadera pasión y comprensión de Halo. Quería que se inspiraran lo suficiente como para escribir música que se conectaría con los fanáticos de Halo en todo el mundo y cree que una de las razones por las que la banda sonora de Halo 2 tuvo tanto éxito es que sus canciones fueron una reinvención musical de su propia experiencia de halo.

«Al hacer que otros compositores se conviertan en parte de la experiencia, ahora también tienes la visión de las personas que amaban a Halo: el combate evolucionó y tienes que tener su interpretación de cómo debería sentirse la acción», dice Rodgers. «Eso fue bastante emocionante. Así que no solo tenías O’Donnell y Salvatori, sino ahora personas que eran fanáticas masivas; personas que jugaban halo durante horas y horas y horas en autobuses turísticos».

Es difícil sacudir la música de Halo 2. La música que escuchamos durante nuestros años más formativos, generalmente desde los diez años hasta los veinte años, puede quedarse con nosotros por el resto de nuestras vidas.

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(Crédito de la imagen: Microsoft)

Mientras Halo 2 celebra su 15 cumpleaños, escuchar la mezcla Mjolnir es suficiente para transportar a muchos jugadores a sus experiencias formativas de Xbox Live. Otros recordarán las innumerables noches de insomnio jugando a través de la campaña en modo cooperativo con su mejor amigo sentado a su lado. Rodgers cree que ningún otro juego ha logrado superar la experiencia de Halo 2 y que, juntos, él, Vai, O’Donnell y Salvatori fueron el equipo de los sueños.

«Tendría que decir que ese fue mi momento brillante», dice Rodgers. «Ese fue mi momento de We Are Family o Le Freak en los videojuegos. Todo se unió. Todos estaban todos en el mismo avión. Nunca he logrado ese tipo de éxito, o ese tipo de claridad, desde entonces».

La banda sonora de Halo 2 también trae muchos otros recuerdos para Rodgers. Una de sus favoritas es la historia que Vai le contó sobre una experiencia de unión de padre hijo durante el lanzamiento de la medianoche de Halo 2. Vai había ido a recoger el juego con su hijo, un enorme fanático de Halo, y describió la experiencia a Rodgers como Siendo el momento en que su hijo finalmente pensó que su padre podría pasar como genial.

O’Donnell todavía lucha por aceptar el impacto que el juego y su música ha tenido en sus jugadores. Recuerda una ocasión en la que se le acercó un fanático que compartió una historia sobre cuánto la música en el juego había afectado la vida de él y su mejor amigo. «Tenía lágrimas en los ojos», dice O’Donnell. «Y yo digo, ‘¿Qué está pasando?’ Él dijo: «Mi amigo murió de cáncer y una de tus piezas se jugó en su funeral. Eso es lo que quería». Y pensé, wow. Darme cuenta de que el juego puede tener significado e importancia mucho más allá de todo lo que pretendemos, es un verdadero honor. Es casi demasiado pensar en mí. Para mí, es genial tener una carrera en algo donde Puedes hacer algo que tenga ese tipo de impacto «.

Esta característica apareció por primera vez en el número 340 de Edge Magazine . Para obtener más artículos excelentes como este, consulte todas las ofertas de suscripción de Edge AT revistas direct (se abre en la nueva pestaña) .

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Escritor independiente

Mat Ombler es un redactor independiente y periodista especializado en música de videojuegos. Después de pasar cinco años de su vida recorriendo el Reino Unido y Europa en una banda de metal, comenzó a escribir historias sobre la intersección de juegos y música que han aparecido en lugares como The Guardian, Vice, GamesIndustry.Biz y Edge. Mat usará cualquier oportunidad que tenga para difundir la buena palabra de la música de videojuegos y tiene una columna regular con NME donde se sumerge en las oscuras bandas sonoras de videojuegos. Es coanfitrión de un podcast de videojuegos llamado Load-In con el guitarrista de Neck Deep, Matt West, donde invitan a las bandas a conversar sobre sus juegos y bandas sonoras favoritas. Puedes encontrarlo en Spotify.