La Daphne Ashbrook de Doctor Who habla sobre la película para televisión de 1996, el Amo de Eric Roberts y trabajar con dos Señores del Tiempo

En el papel de la doctora Grace Holloway en la TV movie de 1996 de Doctor Who, Daphne Ashbrook se vio catapultada a un mundo que no tenía ni idea de que existiera. No sólo este programa británico de ciencia ficción tenía entonces 33 años de historia, sino que la película «piloto por la puerta de atrás» para la Fox en Estados Unidos tenía un enorme peso de expectación sobre ella: al haber pasado siete años desde la última vez que el programa había estado en producción, las esperanzas de una nueva serie estaban en lo más alto. En esta entrevista de archivo inédita, Ashbrook habla de sus experiencias en el plató…

SFX: ¿Sabía mucho sobre Doctor Who antes de rodar?

DA: Al principio no. Hubo una educación en el plató. Los tres primeros días de rodaje en Vancouver fueron los de la serie en el apartamento de Grace. El dueño sabía sobre Doctor Who, así que tenía su ordenador encendido mientras estábamos allí para ensayar, sacaba cosas de Internet y decía «Ves…» Ahí fue cuando empecé a informarme un poco. Luego, en el plató, Paul [McGann] y Sylv [McCoy] y Philip [Segal, productor ejecutivo], y Geoffrey [Sax, director], todos empezaron a hablarme un poco de ello. Yo seguía sin entenderlo. Seguía sin entenderlo. Sigo sin entenderlo. Sigo pensando: ‘Vale, genial’. Me divertí mucho, fue un gran espectáculo. Me encantó el guión, el personaje y todo. Así que estoy bien con todo lo que ha continuado. Soy muy afortunada, la verdad.

¿La producción no le dijo lo grande que era?

No. Estaba tan fuera de onda. Leí el guión, me presenté a la audición, me volvieron a llamar y entonces conseguí el papel y estaba muy emocionada, «Oh, voy a ir a Vancouver». Cuando me enteré de que Paul estaba en ella, conocía Withnail And I. Así que fue como, «Oh, vale, esto mola». Eso es todo lo que sabía al entrar. Había rodado varias veces en Vancouver, así que estaba encantada de poder estar allí un mes y medio. Es muy bonito. Creo que esa es parte de la razón por la que tanta gente va allí a rodar, tienes todas las fachadas que necesitas, más o menos. Puedes hacer que parezca un montón de sitios. Quiero decir, demonios, hicieron que pareciera San Francisco, eso no es tan fácil de hacer. Pero lo hicieron.

¿No se preguntó de qué se trataba?

Me gustaban las cosas alienígenas, había hecho algunos de esos espectáculos. Definitivamente tengo propensión a estirar la imaginación. Creo que ni siquiera lo entendí realmente cuando lo leí, es como: ‘Caja de policía, qué bonito’, ¿sabe? Todo el tema de la regeneración, me gustan las cosas que te hacen rascarte la cabeza y preguntarte cosas. Algunas personas dijeron que quizá deberían haber empezado de cero sin regeneración, pero a mí me encantó esa parte. Creo que es la parte más guay. La gente se esforzaba mucho -sé que Philip y el guionista [Matthew Jacobs] y la BBC se esforzaban mucho- por honrar la serie y mantener el núcleo. Así que asumo que por eso no fue algo que consideraran. Realmente creo que es una pequeña pieza de puzzle muy extraña en medio de estas dos enormes cosas vivas y que respiran. Está todo esto de muchas, muchas, muchas décadas y luego está lo nuevo. Luego está esta cosa que tiende una especie de puente, creo, en cierto modo entre las dos versiones.

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Usted es uno de los pocos actores que ha estado tanto en Doctor Who como en Star Trek…

Mi experiencia en el plató de Espacio Profundo Nueve, fue un trabajo pesado. Fue un trabajo pesado, había mucho diálogo. Y no te permitían que se te escapara una sílaba, y me refiero a una sílaba. También estuve físicamente restringido todo el tiempo. Se suponía que era minusválida, así que tenía unos aparatos falsos por todo el cuerpo, hechos de plástico, y tenía que llevar el saltador. Así que para ir al baño tenías que quitártelo todo y cada vez que te lo quitabas y nos íbamos a descansar me ponían cinta adhesiva. Al final de ese programa no era más que cinta adhesiva.

Daphne Ashbrook

(Crédito de la imagen: Getty)

¿Así que Doctor Who fue una experiencia más fácil?

¡Doctor Who era libertad, tío! Sí, llevaba un bonito y cómodo traje. Hacía frío y era de noche, pero una vez que me aclimaté a lo de dormir en realidad no fue ningún problema. Y los zapatos… llevaba zapatos planos. Quiero decir, ¡eso es inaudito! Normalmente llevas algún tipo de zapato horrible y estás corriendo por las calles en la oscuridad. Tenía una bonita chaqueta de abrigo que pude llevar todo el tiempo. La única cosa – hay una advertencia – el vestido, el gran vestido azul… Me salía de esa cosa y era duro. Construyeron esa cosa para mí. Hicieron un trabajo precioso. Pero sí, era difícil respirar en esa cosa. Me metí en la ópera debido a eso también. Y luego a Paul le gustaba mucho. Así que siempre estaba diciendo: «Toma, escucha esto…»

¿Era consciente de que existía la posibilidad de que fuera elegida para una serie?

Creo que lo sabía, sí. En aquel momento sabía que esperaban que fuera una especie de piloto por la puerta de atrás, de los que he hecho muchos, así que sé lo que eso significa. Sin embargo, no creo que en un principio pensaran que yo formaría parte de él. Realmente no lo creo. Creo que lo que yo entendía era que Yee Jee [Tso, como Chang Lee] iba a ser posiblemente la acompañante. En realidad, durante el rodaje, alguien de la BBC se acercó y me dijo: «¿Cree que podría interesarle si se escogiera?». Y yo dije: «¡Sí!». Se llevó un susto de muerte. Creo que le abracé y jadeó. Pero sí, me habría encantado.

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¿No está el personaje de Grace envuelto en asuntos legales?

Debe de ser una de esas cosas raras de «propiedad de Universal». Entonces me enteré de que el escritor es el dueño del personaje. Ni siquiera sé si se le ha preguntado a ese escritor: «¿Le importaría publicar esto para que pudiéramos hacer algunos audiolibros?». Al final, alguien tiene que estar lo suficientemente interesado como para coger el teléfono o lo que sea y resolverlo.

Eric Roberts hizo una gran actuación como el Maestro…

Fue a por ello, tío. Fue hasta el final. Estuvimos rodando durante tres semanas, creo, antes de que él llegara al plató. Así que ya teníamos un ritmo, estábamos todos juntos por las noches. Cualquier tipo de tiempo te conviertes en esta pequeña unidad cuando el resto del mundo está dormido. Entonces Eric entra a las tres semanas y era el forastero. Debió de ser muy divertido para él. Estaba con una energía completamente diferente, y además hacía de malo. Todo eso, estoy seguro, ayudó de alguna extraña manera a lo que teníamos que cumplir. Así que sí, fue un poco interesante. [Risas]

Con Sylvester también, tuviste que trabajar con dos Doctores…

Es el ser humano más dulce que he conocido. Y yo era consciente. Incluso lo sabía entonces. Una vez que me lo explicaron todo, fui consciente de que este hombre tenía una serie y que venía aquí a regalar su serie. Le observé antes de conocerle, antes de conocerle de verdad, y realmente estaba atento a cualquier cosa que fuera como «esto es» y no había nada. Se lo estaba pasando bien. Estaba encantado de estar allí.

Usted descubrió mucho más sobre lo grande que fue La Película después de ver el documental en el DVD muchos años después.

Dios mío, me alegro tanto de no haber sabido nada de esto porque me habría dado un infarto. Las montañas que se movieron para que esto sucediera. Simplemente estaba impresionada y humilde y asombrada por el trabajo, siete años de trabajo duro y casi no, sí, no, y todas las diferentes versiones de las cosas y tratando de ¡No se lo digas a nadie, pero es una peluca! La TARDIS tiene una fase gótica… …y Grace también, vamos. Dios mío, fue intenso y me educó. Realmente fue probablemente la mejor educación que he recibido en cuanto a lo que hice, en lo que estaba involucrado en el 96. Mis audiciones no estaban allí. ¡Fui brillante! Eso es todo lo que necesita saber. ¡Y tenía un aspecto fabuloso!

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Eric Roberts en Doctor Who (1996)

(Crédito de la imagen: BBC Pictures)

Sus memorias se titulan Dead Woman Laughing. ¿Hay alguna razón relacionada con Who?

Creo que es algo gracioso y pegadizo, pero sinceramente ese título surgió porque estaba tumbada en el suelo de la sala del claustro y estoy muerta. Están rodando esta cosa y me empieza a entrar la risa floja y no puedo parar. Éramos profesionales. Nos reíamos mucho, pero siempre estábamos ahí en acción, corten, éramos profesionales durante ese rodaje, no nos andábamos con tonterías, Paul y yo. Así que aquí estoy ahora estropeando la toma. Me estoy riendo y se supone que estoy muerto. Así que no está bien. Hemos pasado por mucho, esto es hacia el final del rodaje. Es como, «No jodas, termina esto» y me estoy riendo. He estado muerto muchas veces, y me he reído muchas veces estando muerto. Así que dije algo como: «Mujer muerta riendo, oh Dios mío» y Paul dijo: «Ese es el nombre de tu libro», y nunca lo olvidé. Así que cuando surgió la idea de hacer un libro, Mujer muerta riendo es perfecto, ¡porque he muerto tantas veces!

¿Qué le pareció la película terminada?

La primera vez que vi la película fue en el [estreno] del Gremio de Directores. Advertí a todos los que me rodeaban: «Puede que no pueda quedarme en la sala porque no voy a verla». Me levanté en cuanto estaba a punto de matar a Sylv, salí de la sala, bebí vino y esperé a que todos salieran. Luego la vi un par de semanas más tarde yo sola, y me quedé como «Oh, Dios mío», pensé que era malísima y horrible. Una década después, la vi. Y me dije: «¿Sabes qué? Lo hice bien, lo hice bien». Estaba bien con eso y era mucho más fácil ir a las convenciones y decir: «Hice lo que pude, Grace estuvo bastante bien».

Doctor Who: The Movie se emite ahora en BBC iPlayer. Para saber más, consulte nuestras selecciones de las mejores nuevas series de televisión que se avecinan.

Frenk Rodriguez
Frenk Rodriguez
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