La garra de hierro es más que una película de lucha libre: ofrece una mirada perspicaz sobre la masculinidad y la dinámica familiar tóxica

La garra de hierro es un asunto de familia. Basada en la historia real de la familia de luchadores Von Erich, Kevin (Zac Efron), David (Harris Dickinson) y Kerry (Jeremy Allen White) Von Erich alcanzaron la fama en los años 80 bajo la dirección de su padre y entrenador, el ex luchador Fritz (Holt McCallany).

El hermano mayor, Kevin, es un héroe local y se autoproclama tutor de sus hermanos pequeños, pero tiene problemas de confianza en sí mismo. David es joven y fogoso, pero se preocupa profundamente por su familia, mientras que el boicot estadounidense a los Juegos Olímpicos de Moscú de 1980 niega a Kerry, casi olímpico, la oportunidad de competir en disco, lo que le hace bullir de frustración. También está el hermano menor, Mike (Stanley Simons), más pequeño y débil que sus hermanos mayores, con un don para la interpretación más que para los golpes de poder, para gran desdén de su padre.

Foco de atención en la gran pantalla

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A pesar del ascenso a la fama y el éxito de los hermanos, la tragedia se aferra a ellos como un sudario, la mala suerte les espera a la vuelta de cada victoria. Fueron víctimas de la llamada «maldición familiar», lo que significa que los hijos Von Erich pasan sus vidas bajo el pulgar tanto del destino como de su padre, que vive a través de los éxitos de sus hijos. Fritz nunca llegó a tener en sus manos el título del Campeonato Mundial de los Pesos Pesados, pero ha obligado a sus hijos a seguir el camino para ganar ese codiciado cinturón.

Poder y control

Zac Efron en La garra de hierro

(Crédito de la imagen: A24)

Fritz enfrenta continuamente a sus hijos entre sí. Basta una decepción para que el hijo pródigo Kevin pase a un segundo plano y David se convierta en su único objetivo, eligiéndole para enfrentarse al campeón mundial Ric Flair (Aaron Dean Eisenberg). Sin embargo, una de las partes más interesantes de la película es que esto no da lugar a ningún resentimiento fraternal: la palabra de Fritz es evangelio, y los Von Erich son impotentes ante ella. ¿Por qué luchar contra algo que no se puede cambiar? Fritz es infalible en su presión y sus altas expectativas, manteniéndose firme e inmutable ante una tragedia tras otra, y los hermanos son firmes en su amor mutuo: lo único que quieren es estar juntos en el ring.

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El movimiento característico de la lucha libre de Fritz, la Garra de Hierro, es uno de los que transmite a sus hijos en su entrenamiento. Consiste en mantener firme a su oponente, con la mano sujeta sobre su frente, aplicando presión en ambas sienes, hasta que se somete. Día tras día, Fritz obliga a sus hijos a someterse, pero su influencia se ve pero no se oye, y la ausencia de violencia y fuerza es mucho más siniestra que verla de cerca.

Cuando somos testigos directos de su crueldad, se le escapa de la lengua, tan fácil como respirar. De buenas a primeras, enumera los nombres de sus hijos de más a menos favorito delante de Kevin, David y Mike – Kerry, que no está presente, se lleva el primer puesto. Pero el favorito de Fritz cambia como las estaciones, y ninguno de estos jóvenes está a salvo por mucho tiempo. No le oímos gritar ni le vemos emplear la fuerza física contra ellos, por lo que su falta de fisicalidad resulta desconcertante, como si estuviera justo debajo de la superficie en todo momento. No necesitamos verlo para saber que está ahí.

El veneno gotea

Lily James y Zac Efron en La garra de hierro

(Crédito de la imagen: A24)

A lo largo de la película, Kevin, como hijo mayor (un manto que heredó después de que el primogénito de los Von Erich, Jack, se ahogara en la infancia), ha intentado hacerlo todo por todos. Ha intentado ser la presencia patriarcal de apoyo que su padre nunca fue, ha intentado ser un ejemplo para sus hermanos pequeños sin tener ninguno a quien seguir, pero ¿con qué fin? Para la conclusión de la película, está solo y afligido, quizá la mayor víctima de la maldición Von Erich al ser el único que queda en pie. Sus acciones parecen inútiles – fue demasiado lejos, o no lo suficiente, presionando demasiado a un hermano mientras pisaba demasiado a la ligera con otro. Dejando a un lado sus mejores intenciones, no puede salvarlos de su destino.

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(Crédito de la imagen: A24/Modern Films)

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En última instancia, La garra de hierro es una acusación contra la masculinidad, y el director Sean Durkin se toma algunas libertades con el material original para recalcarlo. Por ejemplo, en la película, Kevin y su esposa Pam (Lily James) tienen dos hijos pequeños. En la vida real, la pareja tuvo primero dos hijas, pero la película, en particular la escena final, no funcionaría tan bien sin una tercera generación de chicos Von Erich arrojada a la mezcla para examinar la toxicidad que aprisiona a la generación anterior. Los jóvenes tranquilizan a su padre diciéndole que no pasa nada por llorar, que todo el mundo lo hace. Lo que esta escena está diciendo, suavemente, es que amar y ser amado es suficiente. «Seremos tus hermanos», le dicen a su padre, después de encontrarle llorando, en silencio, en su patio trasero.

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Mientras rodaban los créditos de La garra de hierro, una cita de otro drama familiar empezó a retumbar en mi cabeza. «Quizá el veneno gotea a través», comenta Kendall Roy (Jeremy Strong) de Succession en el final de la serie, reflexionando sobre su papel como padre en comparación con su propio padre: ¿cómo puede ser un buen modelo para sus hijos cuando él mismo no tuvo ninguno? ¿Cómo puede mostrarles amor cuando a él no le mostraron ninguno? En La garra de hierro, el veneno también gotea – hasta que no lo hace. Kevin siente que ha fallado a sus hermanos, pero la suavidad de sus hijos pequeños demuestra que no es así. Con maldición o sin ella, Kevin ha puesto fin a la tiranía masculina de su padre. No puede cambiar el pasado de los Von Erich, pero, se da cuenta, tiene el poder de moldear su futuro.

La garra de hierro se estrena ahora en los cines del Reino Unido. Para saber más sobre qué más debería ver en el cine, no deje de consultar el resto de nuestra serie Los focos de la gran pantalla.

Frenk Rodriguez
Frenk Rodriguez
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