«Nunca volveremos a hacer esto»: Respawn detalla su enfoque salvaje para la batalla real con Apex Legends

«Nunca volveremos a hacer esto». Es un comentario como este que nos lleva a creer que Respawn Entertainment entiende que ha cometido un error de cálculo. Ha cometido un error, pero ya no hay vuelta atrás, todo lo que el estudio puede hacer en este momento es de su propiedad. Porque tal vez – Solo tal vez – Decidir lanzar un nuevo juego de batalla libre, de calidad A y de calidad A, a solo horas del momento en que comenzó a bromear, no fue una de las decisiones más acertadas. La retrospectiva es algo maravilloso, ¿no es así Drew McCoy? «Nunca volveremos a hacer esto», nos dice el líder del proyecto de Apex Legends con cansancio; Hacer videojuegos es un asunto complicado y Respawn acaba de descubrir una manera de hacerlo mucho más difícil. «Estamos tratando de agrupar lo que es esencialmente una revelación de estilo E3 con el día del lanzamiento».

Manos a la obra con Apex Legends

Vista previa de Apex Legends: «Me enamoré completamente de la combinación de speed real de batalla y bromas cursis de las leyendas de estilo Overwatch»

¡Ponga el corcho en la botella de champaña, amigos! Llegará un momento para que McCoy celebre un lanzamiento exitoso, pero ahora lo único que quiere es dormir un poco. El equipo de Respawn es muy consciente de la cantidad de trabajo que ha puesto sobre sus hombros con este ambicioso plan de lanzamiento, con Apex Legends como concepto, pero McCoy no está tras su simpatía. De hecho, se apresura a reconocer que esta es en realidad una situación caótica de su propio diseño. «Soy el idiota que vino con esto, pero todavía estoy allí diciendo, ‘¿qué idiota se le ocurrió esto? ¡Esto es terrible! «Ha sido realmente difícil …»,

Puede haber sido difícil, pero está claro que gran parte de este estrés autoimpuesto se ha sacado de un buen lugar. Respawn no quiere traicionar la confianza que los jugadores han depositado en el estudio durante los últimos ocho años. Ha trabajado demasiado duro para que eso suceda. «Ha sido realmente difícil pero, honestamente, es porque sabemos que este juego tiene una audiencia escéptica».

Bienvenido a Apex Legends

Respawn acaba de liberar Apex Legends para PC, PS4 y Xbox One. Si no lo estás descargando mientras estás leyendo esta función, entonces lo estás haciendo todo mal. Apex Legends es un fantástico juego de batallas de libre juego en el universo de Titanfall, aunque no tiene muchas de las piedras de toque que ayudaron a definir la experiencia principal en una generación cargada de tiradores en primera persona. En primer lugar, las malas noticias: los Titans están fuera del juego, como también lo está el armamento de armas que una vez ayudó a Respawn a forjarse un lugar en el mercado. La buena noticia: es increíblemente increíble, con el manejo de armas pesadas y el movimiento expresivo de Titanfall solo ayudan a darle a Apex Legends una ventaja sobre su competencia más inmediata.

Si suena como una propiedad que está diseñada para invitar al escepticismo sobre sí misma, entonces puede ser parcialmente correcto. Por otra parte, Respawn ha lidiado con su parte justa de escépticos a lo largo de los años y siempre está a la cabeza. Esto es, después de todo, el estudio que surgió de las cenizas de Infinity Ward; en el fondo, el equipo central que ayudó a marcar el comienzo de la experiencia definitoria de los tiradores en primera persona de la era moderna, Call Of Duty 4: Modern Warfare. Vuelve a pensar, y puedes recordar que la expectativa y el escepticismo no podrían haber sido más altos cuando Respawn trabajó para el lanzamiento de Titanfall en 2014.

«En todos los aspectos, nos hemos preguntado a nosotros mismos,» ¿podemos mirarnos legítimamente en el espejo y decir que estamos haciendo lo correcto aquí? »

Drew McCoy, jefe de proyecto

Oh, Titanfall. ¿Lo jugaste? Fue este pequeño exclusivo de Microsoft exclusivo en línea, construido sobre el antiguo motor de Source de Valve, el que buscó pintar la fábula de David y Goliath en un frenético tirador de ciencia ficción. Enfrentó a los delicados pilotos danzantes contra poderosos titanes de porcelana; Los resultados fueron fascinantes. Apenas dos años después, Respawn regresó con una secuela y la determinación de redefinir el panorama de FPS de nuevo cuando Titanfall se sacudió las cadenas de la exclusividad de la plataforma. Si bien el multijugador puede haber ofrecido solo mejoras mínimas en la calidad de vida (no es que nos encuentres quejándote), el estudio ofreció, sin duda, la campaña para un jugador más atractiva desde Half-Life 2. Esto es Respawn Entertainment, un estudio. se siente como si hubiera sido diseñado para responder a los ladridos de los escépticos con energía fenomenal y ejecución apasionada.

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Dicho todo esto, Respawn anticipa un nivel de escepticismo que va mucho más allá de lo que ha experimentado en el pasado. «No es Titanfall 3, que todo el mundo asume que estamos haciendo», nos dice McCoy, aunque está dispuesto a notar que luchar contra las especulaciones desenfrenadas no es el único desafío que el equipo enfrenta con Legends. «Fuimos comprados por EA y estamos haciendo un juego gratuito con, básicamente, cajas de botín». Es nuestra elección, pero su óptica es desafiante «.

Se trata de la comunicación.

Mira, él no está equivocado en ese frente. EA aún está luchando contra una marea de toxicidad después de los tan maledados lanzamientos de Star Wars Battlefront 2, Battlefield 5, FIFA 19, CC Rivals y muchos otros en los últimos años. Ponga ‘EA’ y ‘saqueo de cajas’ al mismo tiempo y quédese quieto. Si escucha con atención, podrá escuchar el sonido de la máquina de indignación que entra en acción en Twitter Dot Com como un susurro en el viento. .

¿El plan de Respawn para combatir tal negatividad rampante? «Nuestro objetivo para este juego es ser abierto y transparente con nuestros usuarios», nos dice McCoy. Sin embargo, rápidamente se da cuenta de que, si bien este lanzamiento y revelación simultáneos pueden haber sido difíciles de lograr, en última instancia es la mejor manera para que Respawn pueda superar algunas de las quejas iniciales y el retorcimiento de la mano que había anticipado que encontraría. «No hay mejor manera de reducir el escepticismo que decir» solo juegue «.

Esa es la razón por la que puedes jugar a Apex Legends, el lanzamiento completo, en este mismo segundo. Respawn finalmente evitó que Legends cayera en el acceso temprano porque Respawn no está interesado en inventar excusas para ninguno de sus juegos: quiere que la calidad de Apex Legends hable por sí misma. «Teníamos planes para hacer Early Access el año pasado, pero no queremos excusas para explicar por qué el juego no está funcionando bien, no queremos tener que intentar pelear esa batalla», continúa, y agregó que » Asi que aqui esta; Este es un juego adecuado de triple A y es gratuito. No hay excusas, solo ve y juega «.

McCoy nos dice que Respawn entró en el desarrollo de Apex Legends con una mente abierta y espera que los jugadores hagan lo mismo cuando empiecen a tenerlo en sus manos hoy. Esto es, después de todo, una nueva aventura para el estudio. «Nunca hemos creado un juego como este antes», admite, pero eso es parte de su atractivo. El estudio sabe cómo se siente la comunidad en general acerca de las cajas de botín, particularmente las organizadas por EA, y sabe cómo se sentirán los jugadores con respecto a otra batalla real que se unirá a la refriega, pero este no es su juego de género estándar: es una batalla real creada. por Respawn. Este es un territorio inexplorado para el estudio y es emocionante en sí mismo.

Legends se construye alrededor del juego de escuadrones, con 20 equipos de tres cayendo en un mapa fuertemente diseñado y con una gran cantidad de jugadores, luchando en un poco de espacio y territorio en un espacio que se puede condensar para sobrevivir. Si eso es bastante estándar para el género, sus personajes no son. Cada uno de ellos son creaciones individuales, personajes agradables con sus propias habilidades, animaciones y actores de voz, no como los héroes que esperaría encontrar en Overwatch o los especialistas que haya encontrado en Black Ops 4.

Es en estos personajes, la forma en que están equilibrados y la forma en que se venden en el mercado, donde Apex Legends probablemente vivirá y morirá en la mente de muchos que serían jugadores. Es por esta razón exacta que Respawn «comenzó con el objetivo de tener los sistemas más justos posibles» al diseñar sus sistemas gratuitos, aprovechando una variedad de recursos y ejemplos de la industria mientras buscaba establecer uno propio.

Tratar a los jugadores con respeto.

«En todos los aspectos, nos hemos preguntado a nosotros mismos, ‘¿podemos mirarnos legítimamente al espejo y decir que estamos haciendo lo correcto aquí?’ Eso puede significar que estamos dejando dinero en la mesa, y eso está bien, ”Dice, agregando. «No podemos dejar todo el dinero sobre la mesa, pero no estamos tratando de ganar $ 10 mil millones, estamos tratando de cultivar una base de fanáticos enorme y voraz, y lo haremos tratando a nuestros jugadores con el respeto.»

«Ha habido muchos otros juegos que han hecho sistemas mucho antes que nosotros, así que hay algunos caminos trillados para que los investiguemos y observemos», agrega McCoy, y señala que la gran cantidad de juegos de Battle Royale en el mercado no están «. T necesariamente donde el equipo buscó inspiración. De hecho, Respawn miró hacia una de las mayores historias de éxito multijugador de la generación, Rainbow Six Siege y su manejo de nuevos Operadores, mientras trataba de averiguar los detalles del mercado de juegos gratuitos que intentaba construir. «Un buen ejemplo sería en la compra de personajes», continúa McCoy, confirmando que los caracteres individuales costarán $ 7.50. “El precio es idéntico al de Rainbow Six Siege, y ese es un juego de $ 60. Son el mismo precio que en un juego pagado, pero somos un juego gratuito «.

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Una cosa que McCoy desea enfatizar es que Respawn ha invertido muchísimo tiempo en el equilibrio del juego entre los personajes; lo último que el estudio quiere es crear un entorno que se parezca a algo parecido a pagar para ganar. «Para los escépticos del mundo, [los personajes que compran] activarán de inmediato el timbre de alarma de ‘pagar por el poder’. Pero nos importa muchísimo el equilibrio del personaje … y también puedes ganarlos todos [en el juego], no tiene que comprarlos «, dice, señalando que todos los personajes adicionales que se pueden jugar también se pueden comprar mediante la acumulación de una moneda en el juego (acumulada a través del curso natural del juego) en caso de que generalmente se oponga a pagar por nuevos contenido.

El equilibrio del juego como foco

Una de las cosas que nos sorprendió durante nuestro tiempo con Apex Legends antes del lanzamiento fue lo impecable que era el equilibrio del juego entre los personajes, por no mencionar lo estrechamente construido que parecía ser el mapa. Conserva el espíritu de un mapa clásico de Titanfall, completo con una línea de visión larga, una verticalidad extrema y una variedad de dispositivos que permiten el movimiento, como las tirolesas, que conectan puntos de interés en el mapa. Sin embargo, al probar este ambiente, Outlands como pronto lo conocerás, ha sido todo menos fácil. “El mapa es tan grande que el diseñador de niveles debe jugar durante una semana antes de que pueda sentir si sus cambios son buenos. Mientras que antes podía jugar un mapa más pequeño durante una hora y decirnos qué es lo bueno y lo malo. Así que todos los aspectos del desarrollo han sido desafiantes «.

Para tratar de combatir esto, Respawn ha tenido un equipo completo de control de calidad en Baton Rouge trabajando diligentemente para resolver los problemas, no solo en el diseño y pulido del mapa único, sino también en el resto de los diferentes personajes. «Oh, es realmente difícil, ha sido un desafío», nos dice McCoy mientras reflexionamos abiertamente sobre la pesadilla que debe haber sido lograr que estos personajes se sintieran distintos pero igualmente equilibrados. «Siempre hemos probado mucho las pruebas, incluso en Call of Duty, pero ahora tenemos hasta dos o tres horas de pruebas al día. Ha sido un costo de desarrollo enorme porque a muchos jugadores les cuesta meterse en los partidos, por lo que tenemos un equipo completo de control de calidad en Baton Rouge que solo se une a nosotros en busca de cuerpos. Reduce el tiempo de desarrollo porque estamos probando más, pero es necesario. Necesitamos sentirlo, necesitamos estar en ello «.

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El resultado de eso, bueno, podrás experimentarlo muy pronto. Sin embargo, lo que McCoy desea enfatizar es la cantidad de tiempo, esfuerzo y energía para garantizar que cada uno de estos personajes, las Leyendas, sean más que un conjunto de mecánicos, pero héroes reales que trabajan con estilos de juego particulares que apoyan sus propias personalidades. “No solo pensamos en nuestros personajes como un conjunto de mecánicos, sino que los consideramos como un tipo de jugador. Pero no solo ‘es un jugador agresivo’, sino que … con Cáustico, se trata del jugador que quiere ser el monstruo en la niebla que pone trampas para su presa. Entonces, no es solo el mecánico, ¿cuál es la mentalidad de ese jugador? ¿Qué les va a hacer sentir bien? Así que su personalidad deliciosamente malvada y sus líneas vocales se unen para tratar de atraer a ese tipo de jugador «.

Ese proceso, se nos dice, no ha sido fácil, porque ¿por qué Respawn haría que cualquier cosa sea fácil para sí misma? «Todos se han estado puliendo y puliendo constantemente hasta el último minuto, que es cuando tengo que sacar a la gente de sus computadoras», se ríe McCoy. «Gibraltar fue el primero [en unirse]. Es bastante simplista desde el punto de vista mecánico, pero su personalidad se descubrió primero: fue el primero en modelarse y animarse «.

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«La verdad sea dicha», continúa McCoy, «ninguno de los personajes tenía la casilla de verificación verde al lado de ellos como» ¡Hecho! «Hasta hace muy poco. Incluso Gibraltar, con el que hemos estado jugando durante más de un año; es porque tuvimos que hacer todos sus cosméticos, tuvimos que incluir toda su animación facial, todas sus poses de tarjetas de banner … Decir que es un juego de personajes en realidad no te dice todo lo que implica crear ese personaje «.

Preparando para el lanzamiento

Respawn ahora está a la espera de ver si todo su arduo trabajo dará sus frutos. Tenemos la sensación de que Respawn cree que sus intentos de empaquetar una revelación del estilo E3 con un lanzamiento simultáneo son más problemáticos de lo que vale la pena pero, en última instancia, es un primer paso importante hacia la creación de una relación con la comunidad que espera que se forme alrededor de esto juego.

Sabe que este es el primer paso también. Le preguntamos a McCoy si Respawn ha estado viendo otros juegos de servicio en vivo (Fortnite, PUBG y Destiny 2) y hemos observado las formas en que estos juegos han tenido éxito y han fracasado en sus intentos de mantener satisfechas a cada una de sus comunidades. Nos asegura que Respawn ha estado prestando mucha atención al desarrollar Apex Legends, y el estudio está listo para hacer el trabajo necesario para construir una comunidad saludable y respetuosa en torno a su último proyecto. «Creo que ser consciente y comunicativo es una especie de cura para muchas de esas cosas; «La toxicidad es un gran problema en los juegos, pero trato de verlo con una actitud muy positiva», nos dice McCoy. «No es negativo en su esencia, por lo general proviene de un lugar de pasión, emoción y energía; está mal dirigido porque se le otorga poder. Si eres honesto, le quitas todo su poder y traes a la gente contigo en el viaje. Espero que lo hagamos bien, pero ese es nuestro objetivo «.

«Hemos evaluado la carga significativamente, para millones de jugadores, pero no tenemos idea de quién va a aparecer».

Drew McCoy, jefe de proyecto

¿Y ahora qué? Respawn está actualmente escondido en un centro de comando de tipo. Se está preparando para la afluencia de jugadores que están a punto de estrellarse contra sus servidores y aplicar un nivel de escrutinio a su mapa, personajes y equilibrio que nunca podría esperar hacer. Ninguna cantidad de juegos de prueba puede preparar un estudio para el lanzamiento de un juego de servicio en vivo, por no hablar de uno que es gratis para jugar con el peso de uno de los desarrolladores más respetados y las editoriales más grandes detrás de él. Pero Respawn está listo, al menos eso cree. El núcleo de la tecnología que impulsa a Apex Legends, así como los servidores y los conjuntos de herramientas de emparejamiento detrás del escenario, es el mismo que se encuentra detrás de Titanfall 2, por lo que el estudio confía en que este lanzamiento saldrá tan bien como los demás. Y si no lo hace, lo verá todo desde su centro de comando, donde Respawn estará observando y esperando a ver si su gran apuesta gratuita para jugar en la batalla real se verá recompensada.

“Tenemos dos habitaciones instaladas. Una gran sala, con diez televisores, pantallas gigantes y un proyector para que podamos ver todos los gráficos, ver a las personas jugar al juego, mirar las transmisiones y asegurarnos de que todos nuestros servicios son buenos. Luego tenemos una sala más pequeña para problemas, y eso solo son ingenieros «, nos dice McCoy, antes de eso, detallamos algunas de las longitudes que Respawn ha hecho para que los servicios funcionen sin problemas desde el momento en que llega a ese punto. Botón ‘lanzar’. «Hemos probado la carga significativamente, para millones de jugadores, pero no tenemos idea de quién va a aparecer». Podría ser un millar de personas o podría ser un millón, simplemente no lo sabemos … pero nos hemos preparado para lo mejor y lo peor «.

Por supuesto que tienen; no es que esperemos algo menos de un estudio tan dedicado y apasionado como Respawn. ¿Valerá Apex Legends todos los problemas? Puede responder esa pregunta por sí mismo ahora mismo, está disponible para descargarla de forma gratuita en PC, PS4 y Xbox One.

Frenk Rodriguez
Frenk Rodriguez
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