Richard Curtis sobre el perdurable legado de Love Actually, su película navideña favorita y su regreso al género con Genie

Como cerebro de la película navideña favorita de la mayoría de la gente, Richard Curtis es un hombre muy ocupado en esta época del año. No sólo los textos de Love Actually empiezan a sonar en torno al 1 de diciembre para el guionista y director, sino que es difícil escapar a la interminable disección del clásico imperecedero que se inicia en Internet a medida que los días se acortan. Sin embargo, a pesar de ser sinónimo de un pilar tan festivo -al igual que películas como Notting Hill y Cuatro bodas y un funeral-, Curtis no ha dejado de lado las vacaciones.

Al contrario, su nueva película Genie, protagonizada por Melissa McCarthy y Paapa Essiedu, es una comedia navideña. Escrita por Curtis, reimagina su telefilme de 1991 Bernard y el Genio para un nuevo público, actualizando el escenario a la ciudad de Nueva York y cambiando el argumento. Cuando GamesRadar+ tuvo la oportunidad de hablar con el aclamado cineasta recientemente, nuestra amplia conversación abarcó desde por qué decidió que ahora era el momento adecuado para actualizarla hasta qué tienen las películas navideñas que las hacen siempre agradables. Y, por supuesto, también tocamos el tema de Love Actually, ya que Curtis explicó por qué «no puede disculparse lo suficiente» por una escena en particular.

La conversación completa está a continuación, editada para mayor longitud y claridad.

GamesRadar+: Esta película es una adaptación de su anterior película, Bernard y el Genio, ¿qué le hizo querer revisitarla ahora?

Richard Curtis: Tenía muchas ganas de hacer una película ambientada en Nueva York y tenía muchas ganas de hacer una película con gente que me gustara. En realidad, si no hubiéramos conseguido que Sam [Boyd] la dirigiera, habría dicho: ‘No la hagamos’, lo mismo digo de Melissa [McCarthy]. Pero creo que tengo una especie de ligera obsesión con la idea de lo importantes que son las cosas más sencillas del mundo: ése era el mensaje de About Time. Es una película sobre una persona con muchos problemas que recibe un magnífico espectáculo pirotécnico de oportunidades para cambiar el mundo y hacer un montón de cosas divertidísimas y emocionantes. Pero al final, lo mejor es simplemente cenar con su mujer y su hijo. Me gusta esa idea de decir que, a pesar de toda la magia del mundo, la prioridad es algo terriblemente sencillo. Así que esa fue la nueva versión de esa historia: Navidad, Nueva York, Melissa, Sam y lo más sencillo que tengo que decir.

Eso me recuerda otra cosa que ha dicho sobre la realización de esta película, y de otras películas navideñas en general. Usted ha mencionado anteriormente que la Navidad es la época en la que más pensamos en el amor. ¿Cree que eso es lo que hace que las películas de esta época del año calen tanto en el público?

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Bueno, lo que pasa con Love Actually es que la Navidad es un plazo muy bueno. Así que si tienes un problema en junio, puedes resolverlo en julio o agosto o septiembre, pero si tienes un problema el primero de diciembre, puedes sentir que tienes que solucionarlo para el día 25. Creo que es una época en la que uno se resume, mucho más para mí que el Año Nuevo, en el que uno se hace propósitos de Año Nuevo que nunca cumple. Pero en Navidad quieres decir: ‘¿Quién me quiere? ¿Dónde estoy? ¿Quiénes son las personas con las que quiero pasar más tiempo? Así que creo que hay algo definitivo en la Navidad como fecha.

Por desgracia, en estos momentos, creo que la Navidad también es un foco de muchas penurias. Creo que hay 4 millones de personas [en el Reino Unido] que viven en la pobreza. Así que creo que es una época bastante dura cuando la gente se da cuenta del poco dinero que tiene. Me ocupo un poco de eso en Comic Relief, pero también me alegra poder ofrecer algo alegre en Navidad para pasar las dos horas.

Estoy de acuerdo, y también puede ser una época de mucho estrés para la gente en términos de dinámica familiar. ¿Siente que películas como ésta pueden ofrecer escapismo?

Sí, exactamente. Quiero decir, tengo tan buenos recuerdos de ver Navidades Blancas y La Navidad de Charlie Brown, que eran mis favoritas cuando era joven. Luego descubrí Es una vida maravillosa y la vi literalmente demasiadas veces y al final decidí que ya sé lo que pasa.

Creo que, para la mayoría de la gente, su película navideña favorita en ese sentido será Love Actually. ¿Cuál es su película navideña favorita estos días?

Elf, me encanta Elf. En cuanto la empiezo, tengo que terminarla y no veo películas repetidas. Es curioso, soy de la generación que escucha discos repetidamente y me he dado cuenta de que mi hija ve Mean Girls todo el tiempo. [Risas] Pero Elf me parece irresistible.

Genio

(Crédito de la imagen: Sky)

Volviendo a Genie, ya hemos hablado de la decisión de retomar esta historia, pero ¿hubo algún gran cambio que quisiera hacer con respecto a la original?

Bueno, el gran cambio fue que la película original trataba de un solterón triste. Yo quería animarlo. Así que mi primer pensamiento fue que quería una dinámica familiar que va completamente mal, y luego es la familia la que se vuelve buena al final. Esa era la gran idea. Pero entonces, ya sabe, se nos ocurrió esta oportunidad de tener un genio femenino y ambientarla en Nueva York en lugar de Londres.

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Y Nueva York en Navidad también, se siente tan quintaesencialmente festivo.

Creo que el otro día hicieron un concurso sobre: «¿Cuál es la escena navideña definitiva de Nueva York?». Y creo que la ganadora fue Michael Corleone de compras [en El Padrino] mientras matan a su padre. ¿Se acuerda de eso? Sale de una tienda con Diane Keaton y piensas: ‘Oh, qué bonito es todo, y están envueltos en grandes abrigos’. Luego te enteras de que su padre está siendo masacrado al otro lado de la ciudad. Pero sí, hay muchos grandes momentos navideños. Sólo quería Times Square y el Rockefeller Center, y tener una toma amplia del Empire State Building.

Hablábamos de la genio femenina y Melissa McCartney está realmente encantadora en ella. ¿Cómo fue el proceso de casting?

Ella fue nuestra primera y única. Estoy segura de que siempre piensas: «No podríamos haber hecho la película sin ella» y luego recuerdas que hay otras personas maravillosas, pero yo había sido una gran admiradora de Melissa y conozco un poco sus métodos de trabajo. Ahora que me hago mayor, me gusta mucho más que otras personas improvisen un poco en torno a mi guión, antes era muy quisquillosa al respecto. Pero Melissa es una gran improvisadora y pasamos una semana juntas antes de la película, repasando el guión con ella, inventando cosas allí. Pero incluso entonces, hubo algunas sorpresas muy agradables cuando vi los rushes.

Una de mis bromas favoritas es su continua obsesión con Tom Cruise…

Sí, Tom Cruise estaba en el guión, pero ella le prodigó aún más amor. Ahora puedo decir que he hecho una película de Tom Cruise porque hay tres segundos de Misión: Imposible en ésta.

Y también un poco de Top Gun.

Y un poco de Top Gun, unos dos segundos de Top Gun.

Love Actually

(Crédito de la imagen: Universal)

También me encanta el momento en el que baila mientras escucha música por primera vez. Hablando de Cruise, me pareció un poco Risky Business, y también un poco Hugh Grant en Love Actually. ¿Fue deliberado?

Ahí lo tiene. Bueno, no especialmente, pero creo que estaba obsesionado con lo afortunados que somos hoy en día de poder escuchar música de cualquier época en cualquier momento. En 1850, los únicos que podías escuchar eran los tipos que tocaban en tu pub local. Ahora puedo escuchar a BjÖrk, que viene de Islandia, o a Frank Sinatra, que está muerto. Así que me encanta la idea de que alguien descubra la música. Incluso hay algo de la banda Anvil. Había un documental sobre Anvil, en realidad es sobre una banda de heavy metal bastante fracasada que vuelve a sus trabajos entre gira y gira. Me encantó que pudiéramos pagar a Anvil por un taco.

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Junto a las risas, Melissa también aporta una interpretación muy emotiva, especialmente en esas escenas de Bernard. ¿Le sorprendió en algún momento lo que ella aportaba?

Cuando conoces a Melissa, es realmente cálida y muy emotiva. Con cosas como Can You Ever Forgive Me y Nueve perfectos desconocidos, la he visto hacer interpretaciones extraordinarias. De hecho, la escena de la despedida en esta película fue la primera escena que vi cortada. Recuerdo que pensé: ‘En realidad no tenemos que hacer el resto de la película, está tan estupenda en esa parte’ Creo que ahora todo el mundo sabe que Melissa es una actriz realmente maravillosa a todos los niveles, y cuando consigues esa capacidad emocional con la comediante realmente extraordinaria que es, es una mezcla bastante mágica.

Por último, no podía hablarle de una película navideña sin hablar de Love Actually. Es una película que la gente vuelve a ver año tras año, y me preguntaba cuál es su relación con el legado de esa película.

Bueno, me siento muy afortunado. Haces una película y sólo piensas que se estrenará y que la gente la verá durante tres semanas, así que es una sorpresa y estoy algo desconcertado. Quiero decir, hay algunas cosas raras que me gustan de la película cuando la veo: me gusta el hecho de que mi suegra salga en ella, que dos de mis hijos salgan y que parezca que soy la única persona que se da cuenta de que Hugh Grant se cambia de corbata 20 veces en una escena porque nos equivocamos de corbata después de comer. Así que de perfil, lleva una corbata azul, y de frente, lleva otra.

A veces, cuando terminas las películas, cuando las ves, son como un diario muy caro. Así que cuando la veo, recuerdo todos los momentos, los problemas y la diversión de rodarla. Pero me considero muy afortunada y empiezo a recibir mensajes alrededor del 1 de diciembre de gente que la ha visto y pienso: ‘Bueno, nunca soñé que esto pasaría’.

Me imagino, ¿alguna vez tiene que apagar el teléfono?

No, soy perfectamente feliz. Ayer hablaba con alguien que me señaló que el año pasado se había sentado con sus hijos a ver Love Actually, la encantadora película navideña, y de repente apareció la pareja desnuda. Nunca se me había ocurrido – por supuesto, es una película familiar amable pero con algo de sexo bastante gráfico en el medio, por lo que no puedo disculparme lo suficiente.

Genie se emite ahora en Peacock en EE.UU. y en Sky Cinema y el servicio de streaming NOW a partir del 1 de diciembre.

Para conocer más favoritos festivos, consulte nuestra guía de las mejores películas navideñas de todos los tiempos.

Frenk Rodriguez
Frenk Rodriguez
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