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Halloween se ve un poco diferente en 2020, pero como partidario incondicional de todo lo espeluznante, estoy decidido a celebrarlo de cualquier manera posible. Claro, no puedo usar mi disfraz de Tilda Swinton Snowpiercer en un bar de buceo local y beber hasta que empiece a gritar «Yo pertenezco al frente, tú perteneces a la cola», a clientes al azar, pero no me disuadiré de celebrar mi fiesta favorita.

Por celebrar, me refiero a encerrarme en una sesión de construcción de una mansión encantada de 10 horas (y contando) en Los Sims 4 que amenazaba con hacerme sangrar los ojos. No me propuse simplemente construir una antigua mansión encantada de estilo gótico y llena de agujas. Quería construir una mansión encantada en Nueva Orleans, porque soy masoquista. Ese es el espíritu de Halloween. Entonces, en un año en el que las fiestas en casa están prohibidas, el truco o trato está socialmente distanciado y los recorridos por bares son más una pesadilla que un sueño, así es como celebré Halloween en Los Sims 4.

Una musa monstruosa

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Ya hay cuatro mansiones de estilo gótico preconstruidas en Forgotten Hollow (el mundo presentado en Los Sims 4: Vampiros) y no quería tener nada que ver con eso. Entonces, decidí recopilar referencias dirigiéndome a Google Maps y comenzar a caminar por las calles virtuales de Nueva Orleans, ya que no había estado allí desde el día de mi boda (esa es una historia de miedo para otro momento). Las historias dicen que Nueva Orleans está tan embrujada porque no hay un suelo sólido bajo el cual puedan descansar los muertos, por lo que las almas se filtran por el suelo blando y deambulan por las calles o los pasillos de las casas antiguas. Ya sea en American Horror Story: Coven o en la casa de la reina vampiro de Louisiana en True Blood, hay algo especialmente espeluznante en la noción de una mansión embrujada en Nueva Orleans.

La mayoría de los edificios de Nueva Orleans tienen un estilo arquitectónico muy específico llamado criollo, que fusiona la arquitectura española, caribeña y francesa con elementos influenciados por el clima cálido y húmedo de NOLA. Hay toneladas de diferentes estilos arquitectónicos domésticos en exhibición en el Big Easy, desde casas de doble escopeta hasta mansiones del Renacimiento griego, pero me decidí por una casa adosada estadounidense, que es solo una casa adosada criolla sin una propiedad comercial en el piso inferior (las casas adosadas criollas comprenden una gran parte del infame Barrio Francés).

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Una casa americana tiene balcones de hierro fundido, ventanas rectangulares, elementos de diseño italiano y una fachada perfectamente simétrica. Al planificar esta mansión, tenía en mente una mezcla de una casa histórica de Garden District, como la casa American Horror Story: Coven, y una versión independiente de LaLaurie Mansion. La LaLaurie Mansion es una de las piezas arquitectónicas más famosas de Nueva Orleans y quizás el lugar más embrujado de la ciudad. Si has visto American Horror Story: Coven, recordarás a Madame LaLaurie, famosa por su reputación de cruel esclavista a mediados del siglo XIX.

No quería (y no podía) construir una réplica exacta de LaLaurie Mansion o la casa Coven, ni quería construir un personaje alrededor de esa horrible mujer (Madison Montgomery, jejeje). En cambio, me inspiré en Sophie-Ann LeClerq de True Blood, la reina vampiro de Louisiana. Pero la mansión de Sophie-Ann no es adecuada para mi visión; francamente, es una monstruosidad en comparación con otras piezas arquitectónicas de la ciudad. Entonces, decidí que Sophie-Ann LeClerq obtendría su propia casa embrujada estilo NOLA, construida a medida por los suyos, en lo que era tanto un trabajo de amor como un trabajo intensivo. Créeme.

Terrenos sagrados

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Estoy lejos de ser un constructor profesional (no me verás en ninguna temporada de Los Sims Spark’d), pero esta fue la versión más detallada y elaborada que he hecho en Los Sims 4, y una vez creé una Villa mediterránea completa con un patio en el medio de la propiedad y una piscina equipada con una zona de estar hundida dentro de ella. Después de decidir la huella de este edificio con temática de Halloween y comenzar a colocar las ventanas y columnas, me sentí abrumado instantáneamente por el concepto de seguir diseñando la casa. Pasé las primeras horas trabajando en el terreno.

Pinté a mano meticulosamente la mampostería con la herramienta de terreno, en lugar de simplemente llenar el área con un acabado de piso elegido. Esto me permitió dar la impresión de que los terrenos alguna vez estuvieron completamente pavimentados con hermosos adoquines, pero la vegetación pantanosa y rastrera de Nueva Orleans se ha hecho cargo desde entonces. Pintaría hábilmente en algunos adoquines cubiertos de hierba, luego cambiaría a hierba en un marrón oscuro y oscuro y lo motearía entre las piedras, luego cambiaría a un estilo diferente de adoquín que pinté suavemente hacia los bordes del lote. Nunca me sentí exactamente bien, pero tomé la mentalidad de Bob Ross y dejé que las imperfecciones permanecieran después de aproximadamente dos horas de trabajo.

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Estaba decidido a construirle a Sophie-Ann una piscina, pero en lugar de la exuberante piscina interior que tiene en True Blood, decidí hacer una de color verde pantano afuera para ella, con estatuas espeluznantes que la rodean. Una vez más, quería que esto se sintiera como Nueva Orleans, y en una ciudad que suele ser más húmeda que la sauna, las piscinas están afuera. En el extremo opuesto del patio trasero construí, naturalmente, un cementerio. El Garden District en NOLA alberga tres cementerios importantes, por lo que sería negligente si el patio de Sophie-Ann no incluyera uno. Varios rosales muertos y decenas de espinas trepadoras más tarde, y ya no pude evitar trabajar en los cimientos de la casa.

Muerte rastrera (y zarzas)

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Solo llevaba unos minutos decorando cuando me di cuenta de que era imposible crear una casa adosada criolla encantada que cumpliera con mis estándares sin hacer un poquito de engañando. Quería que todo el exterior estuviera cubierto de zarzas rastreras y hiedra rojo sangre, con un interior majestuoso y elegante, pero en mal estado. Pero Los Sims 4 no te permite colocar la mayoría de los elementos uno encima del otro, lo que significa que no podría cubrir las ventanas criollas dobles con densas zarzas ni dejar marcas de arañazos en la puerta que conduce al sótano. Ahí es donde entró en juego el truco de «mover objetos», y lo encendí sabiendo muy bien que podía romper mi juego al hacer que ciertas rutas fueran imposibles de atravesar.

Incluso con uno de los trucos de Sims 4 activado, esto seguía siendo un esfuerzo laborioso. Debo haber pasado más de cuatro horas solo en la hiedra exterior, trabajando duro con zarzas rastreras y telarañas quisquillosas, colocando incesantemente cientos de trozos de hiedra y zarzas una encima de la otra hasta que obtuve el patrón solo bien. Cambié de opinión sobre el color y la composición de la hiedra dos o tres veces, lo que me obligó a eliminar cada maldita pieza que había colocado (en un momento me di por vencido por completo y simplemente coloqué más hiedra encima de las cosas existentes, pero que terminó con una tonelada de hiedra interior accidental flotando en el medio de una habitación).

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Cuando finalmente me sentí feliz con él, el resultado me dio la ilusión de un horror rojo sangre acechando hacia la parte trasera de la casa que lentamente (pero sin descanso) se está apoderando de todo el edificio. La fuente del horror es una guarida subterránea con dos ataúdes dentro, también conocida como el dormitorio de Sophie-Ann. Para ser honesto, el interior tomó mucho menos tiempo que el exterior, y probablemente no se vea tan bien como parece. debería cuando estaba empezando a poner los ojos en blanco. Resulta pasar demasiado tiempo mirando una pantalla sin descanso es malo para tus ojos.

Las paredes están cubiertas de yeso expuesto, manchas de agua gigantes y rasguños misteriosos. Hay telarañas por todo el suelo y en las esquinas de los techos increíblemente altos. Hay calaveras extrañas en vitrinas de vidrio, un órgano gigante, un inodoro que definitivamente está embrujado, y todo el lugar está criminalmente iluminado. Si eres miope como yo, buena suerte en esta casa. En última instancia, el producto terminado es. bueno, no está terminado, ya que cada vez que intento pasar al modo en vivo y jugar como Sophie-Ann, termino de nuevo en el modo de compilación haciendo ajustes.

Estoy atrapado en una casa embrujada en Los Sims 4, pero al menos estoy a cargo de la decoración de interiores.