Las múltiples vidas de Lex Luthor: La historia en los cómics del villano de Superman Legacy

Nicholas Hoult ha sido elegido para interpretar al nuevo Lex Luthor contra el Superman de David Corenswet en la próxima película de DC Films, Superman: Legacy, que James Gunn escribirá y dirigirá personalmente. Pero, ¿qué versión de Luthor vamos a tener en su próxima encarnación en la gran pantalla?

Aunque sus anteriores apariciones importantes en la franquicia cinematográfica original de Superman y en las películas de la franquicia de la Liga de la Justicia de Zack Snyder le han situado generalmente en la piel de un intrigante hombre de negocios y cerebro criminal, Lex ha ocupado numerosos papeles en su larga historia en los cómics, incluso el de héroe reticente.

Desde su debut en el número 23 de Action Comics de 1940, Luthor ha pasado de ser un malo un tanto efectista de la Edad de Oro a convertirse en uno de los supervillanos más icónicos de todos los tiempos, con décadas de historia como principal némesis de Superman y uno de los líderes de facto de los diversos villanos de DC.

Entonces, ¿qué versión de Lex Luthor encarnará Hoult? No podemos asegurarlo, aunque apostamos a que tendremos algo más de la versión del supervillano en toda regla de lo que hemos visto anteriormente en el cine. Y mientras esperamos el estreno de Superman Legacy en 2025, tenemos un resumen de la historia de Lex Luthor en los cómics a través de sus muchas épocas.

Científico intrigante

Lex Luthor en los cómics

(Crédito de la imagen: DC)

En sus primeras apariciones, allá por la Edad de Oro de los años 40 y principios de los 50, Luthor sólo era conocido por su apellido, apareciendo varias veces a lo largo de los años como una especie de científico loco y genio intrigante que se basaba en inventos y artimañas para cometer sus crímenes. Aunque inicialmente se le representó como un hombre más joven y pelirrojo, un error del artista tras sus dos primeras apariciones hizo que se le representara como un hombre mayor y calvo, la versión más cercana a la que se ha mostrado en la era moderna.

A finales de los años 50, Luthor fue reintroducido como Alexis ‘Lex’ Luthor, y por fin se contó su historia de fondo. En esta versión del origen de Luthor (que se ha mantenido en la mayoría de las versiones desde entonces), Luthor era un amigo de la infancia del joven Clark Kent/Superboy; un niño genio que perdió su pelo rojo en una explosión de laboratorio de la que culpó a Superboy , lo que provocó su odio permanente hacia Superman.

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Conquistador Galáctico

Lex Luthor en los cómics

(Crédito de la imagen: DC)

A principios de los 60, unos años después de que se explorara la historia de origen de Lex Luthor, el destino del villano dio un extraño giro alimentado por la ciencia ficción al convertirse en el gobernante de su propio planeta, pero no de la Tierra. Tras atraer a Superman a un lejano planeta en el que sus poderes eran inertes gracias al sol rojo de su sistema solar (y aun así perder el combate), Luthor vagó por el moribundo planeta hasta que dio con una tecnología que fue capaz de ingeniar para salvar y revitalizar el entorno.

Después, el planeta cambió su nombre por el de Lexor en su honor, nombrándole también líder del mundo. Y curiosamente, durante un tiempo, Luthor y Superman se encontraron en una tregua, ya que Luthor convenció a Superman de que utilizara sus increíbles poderes para ayudarle a sanar Lexor. Aun así, cuando el pueblo de Lexor se enteró del pasado criminal de Luthor, lo expulsaron y éste regresó a la Tierra con un odio reavivado hacia el Hombre de Acero.

Líder de la Perdición

Lex Luthor en los cómics

(Crédito de la imagen: DC)

Cuando la Edad de Plata decayó y comenzó la Edad de Bronce de los años 70 y principios de los 80, Luthor volvió a ser mucho más un intrigante malvado que un conquistador de la ciencia ficción en toda regla. Sin embargo, también empezó a aliarse cada vez más con otros villanos, forjando su reputación como una especie de jefe de jefes para la alineación de ne’er-do-wells criminales de DC.

Así es como Lex Luthor se convirtió en una especie de líder por defecto de los villanos de DC en los medios ajenos al cómic, especialmente en los populares dibujos animados Super Friends y sus muchas iteraciones a lo largo de los años 70 y 80, en los que Luthor se convirtió en el mandamás y cerebro de la Legión de la Perdición, la anti-Liga de la Justicia de los dibujos animados (y más tarde del cómic).

Industrial malvado

Lex Luthor en los cómics

(Crédito de la imagen: DC)

Tras el monumental evento Crisis en Tierras Infinitas de 1985, en el que todo el multiverso DC fue reconfigurado y sobrescrito por una única continuidad central establecida en una sola realidad, tanto Lex Luthor (cuyo nombre de pila completo se cambió por el de Alexander, como sigue siendo) como Superman recibieron un reinicio completo con historias completamente nuevas que comenzaban ahí mismo, en la página.

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En este Universo DC reiniciado, Lex Luthor era un multimillonario industrial en toda regla, con su propia corporación, LexCorp, que utilizaba para apuntalar sus empresas secretas de supervillano. Esta versión de Luthor reunía elementos de la mayoría de sus encarnaciones anteriores, desde genio malvado intrigante a supervillano de ciencia ficción lejana. Esta versión es posiblemente la encarnación más icónica de Lex Luthor, de la que han tomado ejemplo casi todas las tomas posteriores del personaje.

Clon Conniving

Lex Luthor en los cómics

(Crédito de la imagen: DC)

A principios de los 90, Lex Luthor descubrió que su cuerpo estaba plagado de cáncer debido al anillo de kriptonita que llevaba a menudo para protegerse de Superman. Sin una forma de curar su enfermedad, que metastatizaba rápidamente, Luthor recurrió a la siguiente mejor opción: la clonación. Tras cargar su conciencia en un cuerpo clónico nuevo y más joven (con una melena pelirroja completa y una barba a juego), Luthor fingió su propia muerte y se presentó al mundo como su propio heredero, Lex Luthor II.

Hasta principios de los 90, Luthor utilizó esta apariencia para recuperar la confianza del público como filántropo de día y científico loco manipulador de noche. Pero su artimaña se vino abajo cuando su cuerpo clónico empezó a deteriorarse, y Luthor vendió su alma al demonio Neron a cambio de revitalizar su cuerpo hasta recuperar la salud, aunque también le costó recuperar su pelo, ya que volvió a la forma de su cuerpo original en sus mejores tiempos, cuando era calvo.

Presidente Luthor

Lex Luthor en los cómics

(Crédito de la imagen: DC)

Apenas una década después de que tuviera que fingir su propia muerte a causa del cáncer, el cuerpo y la vida de Luthor, recién revitalizados, estaban en pleno apogeo. Luthor había rehabilitado su propia imagen pública hasta el punto de que se presentó con éxito y fue elegido para el cargo de Presidente de los Estados Unidos tras hacer campaña sobre una plataforma de elevar la calidad de vida de todo el mundo a través de la tecnología.

Pero una vez más, el odio de Luthor hacia Superman se interpuso en el camino de algo bueno, y perdió la confianza del público cuando intentó culpar a Superman de una crisis no relacionada. Esto llevó a que se descubrieran delitos financieros y otros negocios sucios que, a su vez, llevaron a Luthor a ser destituido y a abandonar su cargo, volviendo a una vida de villanía pura y dura.

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Héroe reacio

Lex Luthor en los cómics

(Crédito de la imagen: DC)

En los últimos años, uno de los tropos recurrentes más interesantes de Lex Luthor ha consistido en que el icónico supervillano adoptara un inverosímil giro de tuerca para convertirse en un héroe algo reticente, incluso, en ocasiones, actuando junto a su odiado rival Superman como uno de los protectores de Metrópolis. En la era Rebirth de 2016, que restauró algunos elementos de la continuidad clásica que anteriormente habían sido retconizados, Luthor lució una versión azul y roja de su Warsuit blindado, completado con un escudo en forma de S de Superman en el pecho.

Hace unos años, Luthor también probó suerte como protector de Gotham City, vistiendo una versión de su Warsuit con temática de Batman durante un breve periodo de tiempo mientras Bruce Wayne estaba incapacitado tras una pelea con el villano Abyss. Sin embargo, éste fue un cambio efímero y, como suele ocurrir, Luthor volvió a su camino habitual como uno de los principales villanos del Universo DC.

Supervillano cósmico

Lex Luthor en los cómics

(Crédito de la imagen: DC)

En lo que fue uno de los mayores saltos adelante de Luthor como villano en décadas, en 2018 finalmente reunió una versión de cómic en toda regla de la icónica Legión de la Perdición de los dibujos animados para oponerse a la Liga de la Justicia, en un intento de conquista a nivel cósmico a través de múltiples realidades de DC. Con una alineación inicial formada por Black Manta, Cheetah, Gorilla Grodd, The Joker y Sinestro junto a Luthor como líder, el equipo lanzó un plan masivo y multiversal desde su cuartel general del Salón de la Perdición que acabó enlazando con el evento de cómic Dark Nights: Death Metal.

Desde entonces, Luthor ha vacilado un poco como villano, a pesar de una temporada junto al grupo protector del Multiverso conocido como la Totalidad. Sin embargo, en sus apariciones más recientes, ha vuelto a sus raíces básicas como uno de los mayores enemigos de Superman. Y desde 2022, está encarcelado por asesinato, aunque sus maquinaciones continúan entre rejas.

Lex Luthor encabeza la lista de los mejores supervillanos de DC de todos los tiempos.

Frenk Rodriguez
Frenk Rodriguez
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