Por qué se tardó seis meses en crear la impresionante secuencia de introducción de Forza Horizon 5

"Forza (Crédito de la imagen: Xbox Game Studios)

Dura poco menos de 10 minutos y la mayoría de los jugadores solo la verán una vez, pero la secuencia de introducción de Forza Horizon 5 fue una tarea importante para el desarrollador Playground Games, que requirió más de seis meses de trabajo y un gran equipo de artistas, codificadores y diseñadores Entonces, ¿por qué el espectacular segmento interactivo se ha convertido en una parte básica de la serie Horizon y cómo se gastan esas preciosas semanas de desarrollo? Recientemente pasamos un tiempo en el estudio y conocimos el proceso desde la planificación hasta la ejecución.

El primer paso involucró a los equipos de diseño de juegos y niveles pensando en los autos y las ubicaciones que mejor mostraban las ubicaciones de Nuevo México y trabajando en cómo mostrarlas de una manera emocionante. Por lo tanto: dejar caer los vehículos desde un avión. «Hace varias cosas por nosotros», dice el director de arte Don Arceta. «Comunica la escala del mundo y nos brinda una vista increíble de una de las características más destacadas de nuestro entorno: el volcán. También tiene una fantástica curva de intensidad audiovisual: la forma en que cambia de alta intensidad a medida que salga del avión, a una breve serenidad mientras cae libre, antes de una alta intensidad cuando se abra el paracaídas, a una breve serenidad nuevamente, a una alta intensidad cuando suene la música y sus llantas toquen la carretera por primera vez, todo dentro de unos pocos segundos.»

El uso de curvas de intensidad para agarrar al jugador es un enfoque muy cinematográfico, y la secuencia se planeó efectivamente como una película. Antes de que comenzara la producción, cada segundo fue trazado por artistas que produjeron montones de dibujos digitales, mostrando la secuencia planificada de eventos y brindando una pista visual para el proceso de desarrollo. Para la entrega del automóvil, el equipo dedicó tiempo a buscar material de archivo para inspirarse. Vieron películas con secuencias similares (Misión Imposible, Los Vengadores, James Bond, Rápido y Furioso) y también juegos con momentos dramáticos similares, como Uncharted y Apex Legends.

«También observamos imágenes de autos en grúas, solo para obtener la apariencia de ese peso», dice Arceta. «Hicimos un guión gráfico de todo, incluso la mecánica de cómo funcionaba el sistema de caída de carga. Y luego tenemos esta gran revelación con la lava, tienes Guanajuato y el paisaje de nubes justo frente a ti. Incluso en las primeras etapas, podías ver cada vencer en el impulso inicial planeado y esbozado. Lo más importante para los bocetos conceptuales es darse cuenta del estado de ánimo, las emociones que queremos que el jugador sienta en ese momento, y cada departamento las usa».

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Preparando el escenario

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(Crédito de la imagen: Xbox Game Studios)

El plan para la secuencia de apertura era brindar a los jugadores cuatro experiencias distintas. “Queríamos jugar con las expectativas”, dice Arceta sobre la decisión de partir por la zona de montaña. «Cuando piensas en México, tal vez no pienses en volcanes imponentes cubiertos de nieve. Nos gustó mucho la idea de que, cuando comienzas el juego por primera vez, te lanzan a este entorno inesperado realmente extraño. Cada sección después de eso contrasta el uno antes de él. Después del volcán, vas al desierto viviente que es abrasador, luego a las exuberantes tierras de cultivo, y luego ves una tormenta de arena gigante en la distancia. Cuando estábamos haciendo la investigación inicial de México, nos sorprendió cómo hay mucha diversidad: los cañones, los pantanos. Es un país enorme y hay tanto cambio de altura, que tratamos de replicar».

Mostrar el nuevo sistema meteorológico dinámico fue otro objetivo importante detrás de la secuencia. Mientras que Forza Horizon 4 presentaba estaciones y patrones climáticos, Forza Horizon 5 presenta eventos climáticos emergentes y muy localizados, como lluvia y tormentas de arena. La parte en la que el jugador ve la tormenta de arena a kilómetros de distancia también funciona para mostrar la distancia de dibujo muy mejorada.

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(Crédito de la imagen: Xbox Game Studios)

«Nos gustó mucho la idea de que, cuando comienzas el juego por primera vez, te lanzan a este entorno inesperado realmente extraño»

Don Arceta, director artístico

Según Arceta, el equipo de diseño jugaría la secuencia todas las mañanas, ajustando e iterando cuidadosamente la narrativa y las imágenes para capturar mejor el juego. En la sección de cierre, donde los jugadores compiten con el Mercedes-AMG ONE hasta el lugar del festival, la acción originalmente tuvo lugar de noche, con los autos acercándose en la oscuridad hacia esta enorme exhibición de luces en la distancia, pero la cambiaron a la luz del día para mantener la vitalidad y la energía para que los jugadores puedan disfrutar del paisaje.

Pasar seis meses en una secuencia de introducción parece un gran lujo, pero funciona como una introducción al nuevo entorno, una forma de mostrar nuevos vehículos y brinda a los jugadores una breve instantánea de la experiencia de manejo y conducción sin arrojarlos directamente a un raza. Nos dice que esta no es una simulación de carreras súper seria, nos da permiso para volvernos locos, experimentar y explorar.

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La introducción de Forza Horizon 5 también refleja el enfoque supercortado de los documentales de televisión modernos, en los que los primeros diez minutos a menudo proporcionan una muestra de toda la serie: se trata de orientar al espectador lo más rápido posible. En cierto sentido, también funciona como una guía turística, brindando a los jugadores vislumbres de áreas clave (cascadas exuberantes, monumentos antiguos y mucho más) que tal vez quieran buscar por sí mismos una vez que se sueltan en el mundo abierto. De cualquier manera, es fascinante ver cuán en serio Playground toma estas introducciones interactivas sobrealimentadas a sus vastos mundos de carreras.

Forza Horizon 5 es uno de los mejores juegos de 2021, pero deberás hacer clic en el enlace para ver dónde terminó en nuestra clasificación.