De Hollywood a Assassin’s Creed pasando por la creación de un nuevo y fascinante metroidvania inspirado en el dolor: «Creo que mi padre estaría orgulloso»

En 2023, no creo que haya mucha gente con un interés siquiera pasajero por los videojuegos que cuestione el poder transformador del medio. Sólo este año, títulos como Baldur’s Gate 3, Alan Wake 2, Marvel’s Spider-Man 2 y The Legend of Zelda: Tears of the Kingdom han mostrado lo mejor de la narrativa de los videojuegos, en una amplia gama de plataformas, géneros y métodos narrativos. Con el máximo respeto a las formas más tradicionales de los medios de comunicación – el cine, la televisión, los libros y la radio, por ejemplo – los videojuegos son, sin insistir en un punto obvio, únicos en su ámbito para la narración, simplemente porque le ponen a usted en la piel del protagonista; en la que sus historias no pueden progresar sin su aportación.

Tales of Kenzera: Zau no sólo personifica todo lo anterior, sino que es una historia en sí misma. Es el proyecto de videojuego debut de Surgent Studios, un conjunto transmedia fundado por el actor Abubakar Salim, cuyo nombre puede reconocer entre los créditos de todo tipo de series, desde Jamestown, de Sky One, hasta Raised by Wolves, de HBO Max, la superproducción histórica Napoleón, de Ridley Scott, y Black Mirror, de Charlie Brooker. Si ha jugado a Assassin’s Creed Origins, conocerá a Salim como el protagonista Bayek de Siwa, un papel que le valió un premio BAFTA Breakthrough Brit y que, en última instancia, le inspiró para formar su propio estudio de desarrollo y crear su primer videojuego.

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Logotipo y fecha de The Game Awards 2023 - 7 de diciembre

(Crédito de la imagen: Geoff Keighley)

The Game Awards 2023 todo anunciado

Ese juego es Tales of Kenzera: Zau – y si alguna vez ha experimentado el dolor, o conoce a alguien que lo haya hecho, y está igualmente interesado en los videojuegos con una historia que contar, entonces debería estar en su radar. Aunque teje su propia y sentida fábula, Tales of Kenzera: Zau se inspira en la prematura muerte del padre de Salim y, como jugador de videojuegos de toda la vida, el único género que Salim consideraba que podía hacer justicia a su historia era el metroidvania.

«Creo que por lo que pretendía hacer, por lo que quería construir con Zau, la gente lo entendió», dice Salim. «Para mí, no se trata sólo de crear una experiencia divertida y hermosa a la que la gente pueda jugar y sentir la energía cinética de todo ello, sino también de ser capaz de dar una nueva perspectiva a la hora de ver el dolor. Es decir, es triste, y tiene su peso. Pero también es desordenado, es caótico; puedes tener algunos días en los que te sientes completamente feliz, y al día siguiente te golpea. Ése es el tipo de experiencia que quería compartir».

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«Con eso en mente, Zau es un metroidvania, y eso siempre fue importante para mí porque es un género perfecto para explicar el duelo, ¿verdad? Coges a un personaje, lo lanzas a un mundo del que no tiene ni idea. Tiene que aprender sobre todo, esencialmente, a medida que avanza, yendo de un lado a otro, a través de zonas y elementos, ganando las herramientas que el mundo le proporciona, y tiene que, de alguna manera, darle sentido. En realidad, nunca puedes superar el duelo, siempre será un reto, y creo que este género habla muy bien de eso.»

Narración seminal

Cuentos de Kenzera: Zau

(Crédito de la imagen: Surgent Studios)

«Provengo en gran medida de un entorno de hombres estoicos, así que la idea de compartir ese momento con mi padre, y sentir que ambos estábamos disfrutando y conectando… fue hermoso».

Confeso «fan incondicional» de Garry’s Mod, Salim dice que aún hoy habla con amigos de la comunidad del juego, y del mismo modo aprecia las amistades aún activas forjadas durante sus años de formación en World of Warcraft. Contar historias siempre ha sido una fuerza motriz para Salim, y atribuye el mérito de haber jugado a videojuegos desde muy joven a fortalecer su deseo de contar historias en su trabajo.

Estas cualidades, reconoce Salim, le fueron inculcadas por primera vez en virtud de las sesiones de pass-the-pad con su padre en los años 90, jugando a los primeros juegos de Sonic the Hedgehog en la Sega Mega Drive (Genesis, para los que leen en Estados Unidos), y apreciando una sensación de cercanía en estos momentos reflexivos que se quedaría con él para siempre. «Provengo en gran medida de un entorno de hombres estoicos», dice Salim, «así que la idea de compartir ese momento con él, y sentir que ambos estábamos disfrutando y conectando… fue hermoso».

Ese sentimiento se refleja directamente en Cuentos de Kenzera: Zau, cuya narrativa explora el amor entre un padre y un hijo, y el poder transformador de la pérdida. Ocupando los zapatos del epónimo Zau, usted asume el dolor del protagonista mientras se embarca en su búsqueda de la curación espiritual, a través de hermosos y místicos reinos en 2,5D, mientras coquetea con los poderes cósmicos ingobernables del chamán guerrero. Tal y como se reveló en The Game Awards, Tales of Kenzera: Zau tiene prevista su fecha de lanzamiento para el 23 de abril de 2024 -en PS5, Xbox Series X y S, PC (a través de Steam y Epic Games Store) y Nintendo Switch-, lo que, según Salim, es enormemente emocionante para él y su familia.

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«Creo que a veces existe la expectativa de que los hombres de las familias numerosas se mantengan firmes cuando ocurren cosas malas», afirma Salim. «Es esa sensación de estoicismo, ya sabes, ha pasado esto, ahora sigue adelante. Es todo eso de ‘mantén la calma y sigue adelante’, ¿no? Pero cuando le conté a mi familia lo que estaba haciendo me dijeron: ‘Sí, bien por ti’. Entendieron que era mi forma de procesar las cosas, y mi fórmula para afrontarlas».

«Con mi madre, al principio no lo entendía. Pero cuando le enseñé las primeras partes del tráiler y le expliqué que el juego iba a ser en suajili, se le saltaron las lágrimas. Pudo ver que mi padre estaba en el centro de todo, y a través de eso está siendo respetado y visto. No creo que nunca puedas superar o incluso aceptar el dolor, sólo aprendes a lidiar con él».

«Cuando empecé este proceso, me pregunté: ¿qué daría por traer a mi padre de vuelta? ¿Qué sacrificaría? No tenía la respuesta. Y sigo sin tenerla, pero, en realidad, me parece bien. Porque si no hubiera sido por su fallecimiento, no estaría donde estoy hoy. No habría formado el estudio, no tendría un bebé, no tendría la familia que me encanta a pedacitos, y no estaría en la posición o tendría la perspectiva que tengo hoy. Es casi como si no quisiera, o incluso no pudiera, renunciar a eso por ese momento. Porque, de nuevo, esa es la cuestión, ¿no? Creces y haces todo lo que puedes para seguir adelante».

Tales of Kenzera: Zau

(Crédito de la imagen: Surgent Studios)

A lo largo de nuestra conversación, lo que más me impresiona de Salim es su apertura para explorar los temas y la emoción que impulsan este proyecto de pasión claramente definido. Suponiendo que esa pasión se traslade al propio Tales of Kenzera: Zau – y no tengo motivos para creer lo contrario – es probable que sea algo bastante especial, tanto como videojuego metroidvania, como una exploración interactiva y persuasiva de un tema tan universal y sensible. Mi última pregunta para Salim, por tanto, es sencilla: ¿Qué diría su padre si pudiera verle ahora?

«¿Por qué no escribiste un libro en su lugar?», dice, entre carcajadas. «Creo que estaría orgulloso. No sólo por el logro de hacer este juego, sino sobre todo porque estoy utilizando lo que él me dio desde muy joven para compartir esencialmente algo que me encanta, que es contar historias».

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Frenk Rodriguez
Frenk Rodriguez
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