La novela gráfica El viaje del superhéroe es una carta de amor a los cómics Marvel

La querida tira diaria Mutts, del dibujante Patrick McDonnell, cumplió 29 años a principios de este mes. La serie, que sigue las escapadas del perro Earl y el gato Mooch, fue calificada en su día por el creador de Peanuts, Charles Schulz, como «una de las mejores tiras cómicas de todos los tiempos».

McDonnell siempre ha creado otras obras junto a Mutts. También es autor de 10 libros ilustrados, entre ellos el ganador del premio Caldecott Me…Jane, que contaba la historia de la antropóloga Jane Goodall. Más recientemente, ha estado trabajando en un proyecto que llamó inmediatamente la atención de Newsarama: un nuevo libro titulado El viaje del superhéroe, publicado a través del sello MarvelArts de Abrams ComicArts.

Esta obra fastuosa, idiosincrásica y hermosa es en parte autobiografía y en parte carta de amor a creadores icónicos como Steve Ditko, Jack Kirby y, por supuesto, Stan Lee. El libro es realmente algo digno de contemplar, ya que remezcla y recontextualiza el arte clásico de Marvel junto a sus propios dibujos para contar una historia muy personal para McDonnell, que hemos disfrutado enormemente leyendo.

McDonnell sacó algo de tiempo de su apretada agenda para hablarnos del nuevo libro, de cómo Marvel Comics influyó en Mutts y de por qué cree que los superhéroes siguen siendo tan populares y vitales hoy en día.

Arte de El viaje del superhéroe

(Crédito de la imagen: Marvel / Patrick McDonnell / Abrams ComicArts – MarvelArts)

Newsarama: Patrick, quizá sea una pregunta imposible con un libro tan singular, pero ¿cómo describiría El viaje del superhéroe a los lectores?

Patrick McDonnell: El Viaje del Superhéroe es mi novela gráfica ‘carta de amor’ a la diversión, la maravilla y la energía de los cómics de superhéroes originales de Marvel, con los que crecí. El libro es una mezcla de mi arte y mis pinturas con páginas y paneles clásicos de la obra de Stan Lee, Jack Kirby y Steve Ditko. Con los Cuatro Fantásticos, los Vengadores y Spiderman, cuenta una historia nueva de una forma nueva. Puedo decir con seguridad que no se parece a nada que haya visto en el Universo Marvel. Como diría Smilin’ Stan «Posiblemente el desarrollo dramático más atrevido en el campo de la literatura contemporánea» (creo).

Está claro que éste es un libro muy personal para usted. ¿Cuál fue la primera chispa de inspiración que le llevó a escribirlo?

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Estaba terminando Heart To Heart, un libro en el que colaboré con el Dalai Lama, y me preguntaba qué podría hacer después de eso. El editor jefe de Abrams Comics Arts (y amigo) Charles Kochman me habló de la nueva línea de libros Marvel Art de Alex Ross. Me preguntó si me gustaría hacer un libro con los superhéroes de Marvel. Mi respuesta inmediata fue «¡Sí!» ‘Nuff said. Era un sueño de infancia hecho realidad. Capturar el asombro de mi infancia y mi devoción por esos cómics mágicos sería el tema subyacente de El viaje del superhéroe.

Arte de El viaje del superhéroe

(Crédito de la imagen: Marvel / Patrick McDonnell / Abrams ComicArts – MarvelArts)

¿Cuánto tiempo tardó en reunirse el libro en total?

Todo empezó en la mesa de la cocina dibujando a mis personajes favoritos de Marvel con lápiz y ceras de colores cuando tenía unos seis años. El proyecto final me llevó algo más de un año escribiendo, investigando todos esos primeros cómics en busca de inspiración y paneles apropiados, haciendo el arte, componiendo la construcción digital con mi hermano Robert, trabajando con el gran diseñador Shawn Dahl y el fantástico lettering de Todd Klein. Para mí fue una labor de amor total.

Puede que los lectores no asocien inmediatamente su trabajo en Mutts con los superhéroes, pero está claro que los cómics de Marvel tuvieron un profundo impacto en usted. ¿Ve todavía algún ADN de superhéroe en su trabajo actual?

Encuentro inspiración en la increíble imaginación, resistencia y búsqueda de la excelencia de los creadores de Marvel. La inmensa obra de Jack Kirby es fenomenal. A lo largo de toda su carrera siempre dio el 100% en cada empeño. Está ahí, en cada página que dibujó. Pienso en su superheroísmo cuando me planteo las exigencias de producir un cómic diario durante casi 30 años. En 2019 tuve el honor de que la leyenda Joe Sinnott entintara dos de mis páginas dominicales. Así que hay verdadero ADN Marvel en Mutts.

Arte de El viaje del super héroe

(Crédito de la imagen: Marvel / Patrick McDonnell / Abrams ComicArts – MarvelArts)

¿Crear este libro le hizo apreciar más a creadores como Ditko y Kirby?

Aquellos primeros cómics de Marvel eran muy divertidos. Estaban llenos de vida. Como ocurre con cualquier nueva forma de arte, puedes sentir la alegre excitación, el juego artístico y la sorpresa personal que estos artistas experimentaron al producir la obra. Aprecio más que nunca su imaginación e inocencia.

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El libro se mueve a través de los géneros, tocando los cómics románticos de Marvel y otros – ¿hasta qué punto jugaron un papel en su vida, o le gustaban estrictamente las capas?

De niña nunca leí ninguno de los cómics románticos, pero era consciente de que formaban parte del Universo Marvel de Lee/Kirby. Para El viaje del superhéroe pensé que sería divertido hacer que Mister Fantástico visitara ese mundo paralelo. Me encantaban los cómics en general, sobre todo los de Marvel pero también algunos de DC (sus libros más extravagantes como Metal Men, Doom Patrol y los Cinco Inferiores). También algunos de los cómics de humor y, por supuesto, la revista Mad.

Arte de El viaje del superhéroe

(Crédito de la imagen: Marvel / Patrick McDonnell / Abrams ComicArts – MarvelArts)

¿Cómo ha sido el trato con Marvel durante la realización de este libro?

Marvel se ha portado genial. Teniendo en cuenta lo extraño que es mi libro, me sorprendió gratamente que aceptaran publicarlo. Me han apoyado totalmente. Me hace mucha ilusión ver qué es lo próximo para el innovador sello Abrams MarvelArts.

Los superhéroes son ahora más omnipresentes que nunca. ¿A qué cree que se debe? ¿Por qué son tan relevantes para nuestra época y este momento concreto?

En estos tiempos locos, todos buscamos a alguien que nos salve. Los superhéroes hablan de ese sueño. Nos conectan con el anhelo que tenemos de ser lo mejor que podemos ser. Somos más de lo que aparentamos. Una de mis frases favoritas del libro es: «¿Puedes salvar el mundo antes de salvarte a ti mismo?». Todos intentamos encontrar ese súper ser que llevamos dentro.

¿Hay algún personaje concreto de Marvel que le encantaría escribir o dibujar?

Los X-Men originales siempre fueron mis favoritos, y me encantaría jugar con ellos algún día. El Viaje del Superhéroe cobró vida propia y básicamente se escribió solo. Nunca pensé que Mister Fantástico y El Vigilante serían los personajes principales de una historia Marvel que yo escribiría, pero es un viaje que me alegro de haber emprendido.

El viaje del superhéroe se publica en tapa dura por Abrams ComicArts – MarvelArts el 26 de septiembre.

Otro de los cómics más populares de todos los tiempos, El Lado Lejano, estuvo a punto de conseguir una película de acción real… y hay imágenes.

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Frenk Rodriguez
Frenk Rodriguez
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