El director de Sea of Stars habla sobre el trauma que ayudó a dar forma al exitoso JRPG

Los artistas siempre se ponen en peligro. Un pintor se expone al ridículo en una galería, o un autor se pone en peligro al escribir sobre cuestiones y temas profundamente personales. El director de Sea of Stars, Thierry Boulanger, no es ajeno a tales riesgos.

[Advertencia sobre el contenido: el siguiente artículo explora temas como la salud mental, el duelo y el suicidio. También hay spoilers de la historia de El mensajero y Mar de estrellas].

Captura de pantalla de Sea of Stars

(Crédito de la imagen: Sabotage Studio)

Boulanger fundó Sabotage Studio después de 10 años de llevar un diario y sufrir. Le han diagnosticado lo que él llama un «cerebro atípico», por lo que para Boulanger hay cosas que simplemente tienen sentido, y otras perceptiblemente sencillas que no consigue entender. Otra persona podría saber que debe ducharse por la mañana para no oler mal en su lugar de trabajo, pero para Boulanger la idea de que eso sea algo obvio le resulta «un poco descabellada».

Así que Boulanger fue a ver a un terapeuta, lo que estaba «casi mal visto», ya que la gente a veces es culpable de tratar a los que van a terapia como si tuvieran un problema, dice. «Hay tantas formas en las que tu cerebro puede empezar a ramificarse, con todos los circuitos del cerebro y empiezas a reaccionar por instinto, así que cuando nos proyectamos en otras personas es casi como si proyectaras tu sombra en otras personas», añade Boulanger.

El director de Sea of Stars siente que los humanos «acusan constantemente a los demás». Pone el ejemplo de romperse el codo, y cuando el médico le presiona el codo para probarlo, le echa la culpa al médico. «Y entonces me parece como si experimentaras una traición, como si por qué crearías una experiencia que fue tan dolorosa para ti como si un adulto normal simplemente dijera bueno no eres de fiar y eres tóxico», dice, «parece que cuando es mental atribuimos el dolor y la intención a la persona».

Así que al final Boulanger se encontró en terapia, y luchando. «Estaba básicamente acabado con la vida, y la forma en que mi vida se salvó fue gracias a una metáfora muy sencilla que me dio mi terapeuta», explica. «Imagínese un tupper que está muy sucio, tan sucio que sólo quiere tirarlo a la basura y acabar con él, en lugar de ocuparse de él y tomarse el tiempo necesario para limpiarlo, porque el esfuerzo que le supondría volver a dejarlo como quería es simplemente demasiado desalentador».

«Y entonces el mensaje que recibí fue esencialmente que, no es que sea imposible, sino que es demasiado desalentador. Y entonces empecé a divagar en plan ‘no, no lo entiendes, tendría que dejar esta relación en la que estoy encadenada, tendría que quemar puentes con mis padres, querría crear una empresa para expresarme’. Y entonces para mí crear esta nueva empresa fue como marcar un nuevo comienzo, y un montón de cosas muy difíciles que tenía que cambiar».

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El Mensajero

El Mensajero

(Crédito de la imagen: Sabotage Studio)

Todo esto llevó a Boulanger hasta The Messenger. Este metroidvania de 2018 tiene un estilo artístico de 8 bits, y fue una decisión muy consciente de Boulanger. El desarrollador quería «presentarte algo que te guste en cuanto a estética, que te haga acercarte, y mientras estás aquí y te deleitas con la estética o las vibraciones, hay un mensaje ahí con el que te identificas».

A partir de ahí, Boulanger y Sabotage abrieron El mensajero en una historia de dolor. Curiosamente, para Boulanger todo esto gira en torno a las casas encantadas: el director piensa que los seres humanos son casas encantadas. Todo el mundo en una película de casas encantadas se muda a dicha casa, pensando que todo va a ir bien. Incluso ignorarán los ruidos fantasmales al principio, y fingirán que no oyen ni ven cosas, simplemente porque no quieren enfrentarse a ello.

«Y los fantasmas aumentarán el volumen hasta que su vida en esa casa sea un infierno», dice Boulanger, «y el inquilino se mentalice para no sólo huir esta vez, sino enfrentarse a los fantasmas de frente, exigiendo saber qué quieren. No es que el fantasma diga que tortura a la gente porque se excita con ello, sino porque hay un daño ahí que necesita ser reconocido, y que el fantasma necesita que el humano tome medidas para recuperarse, porque físicamente no puede».

«Me parece que somos casas encantadas, porque como la ansiedad y la depresión son tan comunes y una de las cosas más comunes es que la gente crea que son los únicos que pasan por ello. Así que en adelante cuidaré del niño interior y me aseguraré de que encuentre la paz».

10 años de llevar un diario y de recuperación llevaron a Boulanger a volcar sus propios sentimientos y su salud mental en la narración de The Messenger, y eso, comprensiblemente, le puso nervioso, ya que «cualquiera podría elegir reírse de lo tuyo, que te has vuelto tan real porque estás completamente expuesto». Afortunadamente, el proceso mereció la pena para el director, ya que afirma que las reacciones positivas de la gente ante la historia de The Messenger superan con creces a las negativas.

The Messenger fue liberadora, incluso, para Boulanger. Son todas las cosas que quería «poner en el retrovisor, para empezar a construir en su lugar» con Sabotage Studio. «Necesitaba hacer una especie de lista de todo, y asegurarme de que no excluía nada, así que ahora es como que vale, ya lo he superado», dice Boulanger sobre el duelo y el diario. «Y en términos de curación también fue muy bueno».

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Mar de estrellas

Mar de Estrellas

(Crédito de la imagen: Sabotage)

Sea of Stars «le sentó de maravilla» a Boulanger. A partir de la historia de The Messenger de mirar hacia atrás en el dolor de Boulanger, Sea of Stars se diseñó deliberadamente en torno a mirar hacia el futuro, con esperanza. En el fondo, es una continuación de la metáfora del tupperware: Sea of Stars trata de elegir continuar y «limpiar» en lugar de destruir. Tiene más que ver con «crear algo y proteger algo que merece más la pena proteger» que con ser el único rayo de luz en un mundo maldito.

«Lo que está ahí de forma constante en todo momento es que no importa lo desalentador o espantoso que sea lo que tienes delante, si te aplicas, si haces todo lo que puedes, si confías en la amistad», dice Boulanger, «puedes salir adelante». «Creo que estas historias siguen siendo buenas y siguen hablándonos por una razón, reconocen que necesitas apoyo y reconocen que ser más grande que la suma de nuestras partes.»

Aún así, Sea of Stars no está exenta de «monstruos horripilantes» y zonas inquietantes. Boulanger no quería que todo se viera a través de cristales de color de rosa, y por eso sigue habiendo traición y trauma, este último procedente específicamente del director Moraine. Acabando de presenciar la escena en la que Brugaves y Erlina traicionan a los protagonistas Zale y Valere, así como a Moraine, pregunté a Boulanger si los protagonistas duales pretenden representar algo más optimista frente al pesimismo de Brugaves y Erlina.

«No es que Zale y Valere sean moralmente mejores que [Brugaves y Erlina], es que en realidad lo tenían mejor que ellos dos», aclara Boulanger. Nuestros héroes nacieron en un contexto en el que el mundo era «más estable», mientras que Brugaves y Erlina se criaron en una época en la que el director Moraine estaba más cerca de su trauma, por lo que hubo mucha disfunción en sus vidas mientras crecían.

«Así que cuando se trata de ellos en mi mente no es tanto que sean villanos, es donde alguien puede aterrizar si se le alimenta con un marco diferente mientras se desarrolla», dice Boulanger sobre el dúo heel turn. Nuestros héroes simplemente tuvieron más suerte, pero para el mundo exterior y para Boulanger, sigue significando que el bien puede prevalecer.

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Esa ha sido también la gran lección para los jugadores. Boulanger afirma que mucha gente siente «ganas de hacer el bien» tras terminar Sea of Stars, y él no podría estar más contento con ese resultado. «Es como un mundo en el que todo es posible y en el que siempre puedes ganar si lo intentas. Y parece que rezuma positividad, una vez que has contado todas las montañas rusas en las que te mete», afirma.

Boulanger también se siente aliviado con otro aspecto de Sea of Stars. El director incluyó un «gran secreto», pensando que los jugadores tardarían meses en descubrirlo, pero por supuesto lo descubrieron una semana después del lanzamiento. Al parecer, ese «gran secreto» es una escena en la que Boulanger habla directamente al jugador a través de un personaje, transmitiéndole sus esperanzas, sueños y estabilidad mental. «Empecé a recibir comentarios al respecto y parece que está conectando, así que estoy muy contento», afirma.

Hacia el futuro

Captura de pantalla de Sea of Stars

(Crédito de la imagen: Sabotage Studio)

Ahora mismo, Sabotage Studio está descansando, antes de que comience de nuevo el trabajo en el DLC de Sea of Stars. Incluso Boulanger está intentando relajarse, tratando de bajar el ritmo de trabajo de jornadas de 18 horas, y buscando otras vías en las que emplear su tiempo y esfuerzo. Incluso ha empezado a tocar la batería, reviviendo su amor por la escena punk rock en un intento de infundir algo de equilibrio en su vida.

De hecho, ése es el tema central del próximo juego de Sabotage: el equilibrio. «El tercer juego espero que trate más sobre el equilibrio, sobre cómo encontrarlo», dice Boulanger. «Me sentía como en tiempo prestado. Pero ya no me siento así, así que ahora busco más el equilibrio y estoy aprendiendo con la ayuda de mis colegas a no hacer más esas jornadas de 18 horas».

«The Messenger eran ninjas y viajes en el tiempo, Sea of Stars era un eclipse con el sol y la luna. Diré que para el tercer juego hay un tema equivalente, muy simple, como seguro tengamos una aventura con ese tipo de ingredientes», explica Boulanger. Así pues, parece que el eventual tercer juego de Sabotage será más de lo que los jugadores han llegado a amar del estudio durante los últimos cinco años. Por otros cinco y muchos más.

Frenk Rodriguez
Frenk Rodriguez
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